世界初のプロの曲芸師は、4,000年前の中東を飛び回っていた

世界初のプロの曲芸師は、4,000年前の中東を飛び回っていた科学色々
マリ王宮のフレスコ画「ジムリの戴冠式」は、古代中東の王族のイデオロギーを示すものです。©Louvre Museum,

著者情報:Javier Alvarez-Mon氏, マッコーリー大学教授(近東の考古学・芸術学)、Yasmina Wicks氏, マッコーリー大学 博士研究員

中東の古代都市国家の住人は、宮殿や神殿を中心とした社会的・経済的な生活を営み、周辺の農業や牧畜のコミュニティに支えられていました。

これらの都市間では、人、物、思想が行き交い、文化圏を形成していたが、その中では地域のアイデンティティや習慣が強く保たれていました。

シリアの地域で生まれたそのような風習の一つが、王宮に所属するプロの曲芸師(huppû)でした。

「huppû」に関する最初の記述は、シリアの古代都市エブラ(現在のテル・マルディフ)の行政文書にあり、紀元前2320年頃のものとされています。

さらに、ユーフラテス川沿いの隣町マリ(現在のテル・ハリリ)に保存されている約2万枚の粘土板からなる王家のアーカイブ(紀元前1771〜1764年)の断片的な情報から、その職業の詳細が明らかにされています。

会計記録や個人的な手紙などから、王の無事な帰還や特別な訪問者の到着、宗教的な祭りなどを祝う特別な行事のために、月に数回上演されていた「huppû」の一団が明らかにされています。

女神イシュタルの祭りのプログラムでは、「huppû」、古代のレスラー、嘆きの僧侶1哀歌のスペシャリストであったgala(僧侶)が太鼓を伴って古代シュメール語で歌いました。

これらの演出は賞賛され、出演者やスタッフは王に同行して外国の王国での接待を行いました。

「huppû」の技術

「huppû」は、ここに描かれているマリの宗教的な祭りのように、月に数回、特別な機会に演奏していました。

「huppû」は、ここに描かれているマリの宗教的な祭りのように、月に数回、特別な機会に演奏していました。©Louvre Museum Photo J Alvarez Mon, Author provided

「huppû」のパフォーマンスを表現する形容詞は2つしか残っていませんが、それらはエネルギーに満ちた動きの視覚的な饗宴を思い起こさせます。

1つ目のmēluluは、「遊ぶ」、「演じる」、「戦う」など様々な意味を持ちます。

2つ目の「nabalkutu」は、大胆でダイナミックな行動の範囲に適用されました。「障害物を取り除く」、「権威に反抗する」、「逆さまにする」、「味方を変える」、「転がる」(飛ぶ鳥の言葉)、「転がる」(波や地震の言葉)などです。

アクロバティックな技とダンスを融合させた振り付けを披露する「huppû」のグループを想像することができます。

観客を魅了するために、体力とコントロールと身体表現を調和させるのです。

紀元前600年頃のアルジャンの鉢

紀元前600年頃のアルジャン・ボウルには、初期の曲芸師が行っていたであろう技の一部が描かれている。©Photograph J. Álvarez-Mon; drawing courtesy of Y. Majidzadeh, Author provided

この技術は男性だけのものであったようです。

名詞 「huppû」 の女性形や、女性の名前を持つ 「huppû」 が記録されているものはありません。

中近東の他の地域と同様、古代シリアでも文字や芸術の正式な教育を受けることができるかどうかは、主に家柄によって決まり、ほとんどの子供は親の跡を継いだようです。

将来有望な男女の音楽家や歌手のための専門的な音楽院が存在した一方で、現代のスポーツ選手のように、若い男性の「huppû」の徒弟は専用のアカデミーに送られ、何年にもわたって反復して厳しい訓練を受けて習得しました。

紀元前600年頃のアルジャン・ボウルの曲芸師たち。©Drawing by J. Álvarez-Mon, Author provided

文人たちの間で交わされていた手紙の内容を見ると、芸術院と体育学校の違いは、文化的価値観の違いを反映したものだったようです。

両者の緊張関係は、紀元前1763年頃、王室の「huppû」一座の長であるピラディが、悩めるジムリ・リム王に宛てた手紙に表れています。

ピラディはまず王の判断力に訴え(「私の主は私が嘘をついている時とついていない時を知っています」)、自分の芸術の難しさが十分に評価されていないこと(王室の会計で音楽家と曲芸師の間に給与の格差があることで、この不満はある程度証明されている)、そして音楽家たちからの侮辱に耐えていることを嘆いています。

実際、ある音楽家の筆にはこう書かれています。

「誓いを破ったら、追いかけられて『huppû』にされてしまう!」。

「huppû」としての生活

一座のメンバーは宮殿の外で生活しており、おそらく家庭を持っていたと思われますが、ピラディが「家を出たばかりの女に財産を奪われた」と宣言したように、必ずしも幸せな家庭ではなかったようです。

雇われているのはカジュアルな仕事です。

支払いは公演後に、おそらく月に数回、銀シェケルの形で回収されました。

現存する隣町への巡業のための宮廷支出表を見ると、普通の「huppû」が1シェケル、副長が2シェケル、座長が5シェケルと、それなりの生活をしていたことがわかります。

(因みに、銀1シェケルで大麦300kgが買えたといいます。)

古代イラクの銀製コイル。

古代イラクの銀製コイル。コイルから銀を切り取り、シェケル単位で重さを測り、お金のように使っていた。©Oriental Institute, University of Chicago

中でも座長のhuppûは特権的な役割を担っていました。

ピラディは王の耳に直接触れることができ、「最高品質」の衣服、銀製の武器、ワインなどの贅沢な贈り物を手に入れたのです。

しかし、一座の長は、競争の激しい仕事の中で、ストレスの多い職でした。

特に、ハレプ(現在のアレッポ)にある有名な「huppû」の学校との競争や、新しい支配者の登場によって芸術分野の予算が削減されることによる労働力不足や解雇の可能性に直面していたのです。

永続的な遺産

「huppû」の職業は、1000年以上にわたり、同じ名前で、おそらくほとんど同じ形態で維持されてきました。

このことは、Nanā-uzelliという名の個人の「huppû」のコーチが署名した法的契約によって証明されています。

その契約とは、前628年、マリから450km離れたイラクのバビロン近くのボルシッパで、銀2シェケルの対価で、人の息子を2年5ヶ月間訓練するというものです。

紀元前628年、ボルシッパ出土の「huppû」のコーチの契約書。©Chester Beatty Museum, Dublin, CT103, Author provided

「huppû」がシリアから中東に広く普及したことを示す証拠として、紀元前600年頃にイラン南西部で作られたエラム人の青銅器に刻まれた王族の宴の場面があります。

この種の描写としては最も古いものの一つであるこのボウルには、音楽家のアンサンブルと、背筋を伸ばし、竹馬に乗ってバランスを取り、手を使って歩く曲芸師の一団が一緒になって演奏しています。

今度、体操競技を見たり、サーカスの曲芸師を見たりするときには、人類が何千年もの間、自分の体を限界まで追い込んできたことを振り返ってみてください。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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