食べ過ぎの理由を解き明かす

食べ過ぎの理由を解き明かす健康

研究者たちは、食べ過ぎに関連するニューロンやホルモンを調べています。

この研究は、今や世界的な流行となっている肥満における脳の役割に関する研究の高まりに拍車をかけています。

食べることは人生の最大の喜びの一つであり、食べ過ぎは人生の大きな問題の1つです。

2019年、ワシントン大学(UW)医学部のThe Stuber Labの研究者たちは、肥満マウスで特定の細胞が光り、満腹感を示す信号を妨げることを発見しました。

今度は、これらの細胞がどのような役割を果たしているのか、より深く掘り下げられました。

2021年10月7日付の学術誌「Neuron」に掲載された研究では、マウスのグルタミン酸神経細胞の機能について報告しています。

これらの細胞は、摂食を含む意欲的な行動を制御する中枢である、脳の視床下部外側野に存在しています。

研究チームは、これらのニューロンが、うつ病の病態生理に重要な脳領域である外側手綱核と、意欲、報酬、依存症に大きな役割を果たすことでよく知られる腹側被蓋野という、2つの異なる脳領域に伝達していることを発見しました。

「これらの細胞は一枚岩ではなく、異なる種類の細胞が異なる働きをしていることがわかりました。」と語るのは、ワシントン大学の麻酔学・疼痛医学・薬理学の共同教授であるStuber氏。

同教授は、ワシントン大学 依存・疼痛・感情の神経生物学研究センターに所属しており、本論文の上席著者です。

麻酔学・疼痛医学の教官代理であるMark Rossi氏は、筆頭著者です。

今回の研究は、摂食障害に関わる脳回路の解明に向けた新たな一歩となります。

Stuber氏の研究室では、脳の報酬回路における主要な細胞群の機能を研究し、依存症や精神疾患におけるその役割を明らかにして、治療法の発見を目指しています。

問題の1つは、これらの細胞を、脳の他の部分に害を与えることなく薬物で標的にできるかどうかです。

今回の研究では、視床下部外側野にあるグルタミン酸神経細胞を系統的に分析しました。

その結果、マウスに餌を与えているとき、腹側被蓋部の神経細胞よりも外側被蓋部の神経細胞の方が反応が大きいことがわかり、これらのニューロンが摂食を誘導する上でより大きな役割を果たしている可能性が示唆されました。

さらに研究者たちは、レプチンとグレリンというホルモンが、私たちの食べ方に与える影響についても調べました。

レプチンとグレリンはいずれも、脳内の報酬経路の重要な構成要素である中脳辺縁系ドーパミンシステムに影響を与えて行動を制御すると考えられています。

しかし、これらのホルモンが、脳の視床下部外側野の神経細胞にどのような影響を与えるかについては、ほとんどわかっていませんでした。

研究チームは、レプチンが外側手綱核に投射する神経細胞の活動を鈍らせ、腹側被蓋領域に投射する神経細胞の活動を増加させることを発見しました。

しかし、グレリンはその逆の働きをします。

今回の研究では、摂食を制御する脳回路が、薬物依存症に関わる脳回路と少なくとも部分的に重なっていることが示されました。

今回の研究は、世界保健機関(WHO)が世界的な流行と呼んでいる肥満における脳の役割に関する研究の進展に拍車をかけるものです。

米国疾病予防管理センターが発表した新しいデータによると、肥満率が35%以上の州は16州になりました。これは、デラウェア州、アイオワ州、オハイオ州、テキサス州の4州がわずか1年で増加したことになります。

Published by University of Washington School of Medicine. Mark A. Rossi et al, Transcriptional and functional divergence in lateral hypothalamic glutamate neurons projecting to the lateral habenula and ventral tegmental area, Neuron (2021). DOI: 10.1016/j.neuron.2021.09.020
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