野生のチンパンジーでハンセン病が確認される

野生のチンパンジーでハンセン病が確認される生物学
©Tai Chimpanzee Project

野生のチンパンジーで初めてハンセン病が確認されたことが明らかになりました。

今回の研究では、西アフリカのギニアビサウとコートジボワールの2つのチンパンジーの集団で、それぞれ異なる種類のハンセン病が発生していることが明らかになりました(Nature誌)。

これらの感染の起源は明らかではありませんが、エクセター大学とロベルト・コッホ研究所を中心とする研究チームは、今回の発見は、ハンセン病がこれまで考えられていたよりも多くの野生動物の間で蔓延していることを示していると述べています。

ハンセン病の原因菌であるマイコバクテリウム・レプラの主な宿主は人間であると考えられていますが、ココノオビアルマジロやエゾリスなど他の哺乳類への「スピルオーバー1ある病原体が種から種へと飛び移ること」が起こることが知られています。

「アフリカの人間以外の動物でハンセン病が確認されたのは、これが初めてです。」と、筆頭著者であるコーンウォールのエクセター大学ペンリンキャンパスにある生態学・保全センターのKimberley Hockings博士は述べています。

「特に、野生のチンパンジーがどれほど研究されているかを考えると、この病気が私たちの最も近い親戚であるチンパンジーにも当てはまるというのは驚きです。私たちは、ギニアビサウのチンパンジーの集団にハンセン病の可能性があることに初めて気づきました。その症状は、病変や手の「爪」など、進行したハンセン病の人間の症状に酷似していました。私たちは、これらの症例を遺伝学的に確認するために、ロバート・コッホ研究所のFabian Leendertz教授に連絡を取りました」と述べています。

この発見を受けて、Leendertz氏とマックス・プランク進化人類学研究所のRoman Wittig博士は、調査地であるコートジボワールのタイ国立公園で、さらにハンセン病の症例を確認しました。

また、年老いたのメスの剖検と、症状が出始めたオスの糞便サンプルからもハンセン病が確認されました。

野生のチンパンジーでハンセン病が報告されたのは、今回の研究が初めてですが、飼育下のチンパンジーではこれまでにも症例がありました。

コロラド州立大学のCharlotte Avanzi博士は、「それぞれのチンパンジーの集団で確認された菌株は異なっており、どちらも人間や世界中の他の動物の保菌者では稀です。この研究は、流行国での病気の感染を理解するための新たな一歩を踏み出したものであり、さらに調査を進めれば、人、動物、環境の感染源の間での感染の動態に光を当てることができるでしょう。」と述べています。

ギニアビサウでは、人間がチンパンジーを殺したり食べたりすることはありませんが、チンパンジーがこの共有地で人間からハンセン病を受け継いだ可能性があります。

また、Leendertz氏は次のように述べています。

「コートジボワールでは、チンパンジーは人間の居住地からより遠く離れており、チンパンジーが他の動物種から、あるいはダニや水に生息するバクテリアなどの環境源から感染した可能性が高いと思われます。」

人間のハンセン病は薬で簡単に治療できますが、チンパンジーへの影響は予測がつきません。

「西洋チンパンジーは絶滅の危機に瀕しているため、数匹の個体が失われただけでも大きな影響があります。」とHockings氏は言います。

Wittig氏は、「野生の西チンパンジーにおけるハンセン病の規模と考えられる影響を確立するためには、長期的な健康モニタリングと研究が必要です。」と述べています。

国際研究チームは、西アフリカ、ヨーロッパ、米国の研究者で構成されています。

この研究は、『Leprosy in wild chimpanzees』と題されています。

エクセター大学は、環境と気候の緊急事態に関する行動を促すため、「グリーン・フューチャーズ」キャンペーンとウェブサイトを立ち上げました。詳細は https://greenfutures.exeter.ac.uk をご覧ください。

Published by University of Exeter. Fabian Leendertz, Leprosy in wild chimpanzees, Nature (2021). DOI: 10.1038/s41586-021-03968-4.
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