賢者の石の解読:400年前の錬金術の暗号をいかに解読したか

賢者の石の解読:400年前の錬金術の暗号をいかに解読したか科学色々

著者情報:Richard Bean氏, クイーンズランド大学 研究員、 Megan Piorko氏, ジョージア州立大学科学史研究所 アリントン博士研究員、 Sarah Lang氏, グラーツ大学情報モデルセンターにてデジタル・ヒューマニティーズの博士研究員

高度な暗号化を必要とするほど重要な錬金術の秘密の知識とは?

舞台は2019年のアムステルダム。

歴史小説家のダン・ブラウンが開いたレクチャーホールで、Society for the History of Alchemy and Chemistry(錬金術・化学史学会)が主催するカンファレンスが、Embassy of the Free Mind(心の自由大使館)で終了したところでした。

カンファレンスでは、科学史研究所のMegan Piorko博士研究員が、イギリスの錬金術師ジョン・ディー(1527-1608)とその息子アーサー・ディー(1579-1651)が所有していた不思議な手稿を発表しました。

錬金術は、近代以前の世界では、古代の秘密の知識と化学実験によって自然を理解する手段でした。

ディーの錬金術原稿の中には、「Hermeticae Philosophiae medulla」と書かれた暗号表と、それに続く暗号文がありました。

この表は、暗号を解読するための貴重なツールとなりますが、隠された「鍵」を見つけなければ正しい解釈ができないのです。

Piorko氏は会議の後、薄暗いバーで飲んでいるときに、同僚のグラーツ大学博士研究員Sarah Lang氏の助けを借りて、謎の錬金術暗号を調査することにしました。

不老不死の薬のレシピ

Piorko氏とLang氏は、最初の分析結果を化学史のブログで公開し、2021年のHistoCryptカンファレンスでは、世界中の暗号学の専門家にこの歴史的発見を発表しました。

彼らは、ノートの残りの内容から、この暗号文には伝説的な「賢者の石」のレシピが含まれていると考えました。

賢者の石とは、持ち主を長生きさせ、卑金属から金を生み出す能力を与えるとされる万能薬です。

謎の暗号は大きな反響を呼び、Piorko氏とLang氏のもとには、すぐに暗号解読者を目指す人たちからのメールが殺到しました。

そこに現れたのがRichard Bean氏でした。

HistoCryptの手続きが開始されてから1週間も経たないうちに、Bean氏はPiorko氏とLang氏に連絡を取り、暗号を解読したというエキサイティングなニュースを伝えてきたのです。

Piorko氏とLang氏の最初の仮説は、暗号化された暗号文がまさに賢者の石の錬金術のレシピであることを確認しました。

3人は177語の文章の翻訳と分析を始めました。

暗号の裏に隠された錬金術師

しかし、そもそも誰がこの錬金術の暗号を書いたのか、なぜ暗号化したのか。

錬金術の知識は、真の熟練者にしか理解できないと考えられていたため、秘密のベールに包まれていました。

最も貴重な企業秘密である「賢者の石」を暗号化することで、錬金術の詐欺や無知な人からの保護を強化することができたのです。

錬金術師たちは、この重要な物質を生涯をかけて探し求め、多くの人が秘密のレシピを見事に解き明かす鍵を持っていると信じていました。

アーサー・ディーはイギリスの錬金術師であり、そのキャリアのほとんどをロシア皇帝マイケル1世の侍医として過ごしました。

彼は父の死後も錬金術の原稿に手を加え続けており、この暗号はアーサーの筆跡であると考えられています。

アーサーの父であるジョン・ディーがこの手稿に書き始めた正確な時期や、アーサーが「The Marrow of Hermetic Philosophy」と題した暗号表や暗号文を書き加えた時期などはわかっていません。

しかし、アーサーが1634年に「Arca Arcanorum(秘密の中の秘密)」と題した別の原稿を書いたことは分かっています。

この原稿では、賢者の石で錬金術に成功したことを祝い、真のレシピを発見したと主張しています。

「Arca Arcanorum」には、中世の錬金術の巻物を模した紋章が描かれており、賢者の石に必要な錬金術的変換の過程が寓意的に表現されています。

暗号の解読

1553年にイタリアで発明されたBellaso / Della Porta暗号の暗号表。

1553年にイタリアで発明されたBellaso / Della Porta暗号の暗号表。wx / yzが鍵に含まれていなかったため、10行しか表示されていない。

謎に包まれた「The Marrow of Hermetic Philosophy」を解読するための手がかりは何だったのでしょうか?

暗号文の隣には、1553年にイタリアの暗号学者ジョバン・バティスタ・ベラソが発明し、1563年にジャンバッティスタ・デッラ・ポルタが書いた「Bellaso/Della Porta cipher」と呼ばれる伝統的なスタイルの暗号に使われているものと似た表があります。

これが最初の手掛かりです。

タイトルがラテン語であることから、本文もラテン語で書かれていることが分かりました。

このことは、暗号表にVとJの文字がないことからも裏付けられました。

VとJは、ラテン語の印刷物では、それぞれUとIと同じ意味を持ちます。

これは朗報です。

Bean氏は過去の復号プロジェクトでラテン語の統計モデルを入手していたのです。

これらの情報をもとに、Bean氏は暗号の「鍵」となるパターンを探しました。

Bean氏はすぐに、鍵が文章の最後に含まれていることに気づきました。

それも、45文字という、現在のコンピュータパスワードの基準から見ても、驚くほど長いものでした。

後に3人は、鍵が原稿の別の場所にも書かれていることに気づきます。

アーサー・ディーは、当時の典型的な暗号方式に則り、暗号表の裏に鍵を書き込んでいたのです。

『SIC ALTER IASON AUREA FELIC PORTABIS UELLERA COLCHO』、意味は「新しいジェイソンのように、あなたは金のフリースを幸運なコルチアンから運び出すでしょう。」である。

古代の神話

リチャードはその鍵を見つけ出し、暗号表と合わせて暗号を解読した。

リチャードはその鍵を見つけ出し、暗号表と合わせて暗号を解読した。©Author provided

この鍵は、ジョバンニ・アウレリオ・アウグレロが書いた錬金術の詩「Chrysopoeia」(1505年頃)の最後の部分から引用されています。

「Chrysopoeia」とは、古代ギリシャ語で金を作る技術を意味します。

この詩は、古代ギリシャの神話「ジェイソンとアルゴノーツ」を題材にしたもので、近世になって錬金術の寓話として再解釈されたものです。

「ジェイソンとアルゴノーツ」の神話では、アルゴノーツは「金のフリース」を取り戻すためにコルキスの地(現在のジョージア州)に航海します。

錬金術の世界では、このフリースは賢者の石の象徴とされています。

実際の「The Marrow of Hermetic Philosophy」には、アタノール(長時間かけて穏やかに加熱する炉の一種)から錬金術の「卵」を取り出すことが書かれていますが、それ以上の記述はありません。

その後、錬金術のさまざまな段階(黒化、白化、赤化の段階)に入るまでの時間が指示されています。

そして、どの段階で止めるかによって、銀のチンキや金を作るための薬が出来上がるといいます。

この指示に正しく従えば、暗号解読者は約束されます。

……そうすれば、真に黄金を生み出す霊薬を手に入れることができます。その慈悲によって、貧困の不幸はすべて消え去り、どんな病気に苦しむ人も健康を取り戻すことができるのです。

長い間信じられてきたこととは逆に、錬金術のレシピには、現代の研究所で再現可能な化学的プロセスが含まれています。

錬金術のレシピが曖昧になって再現できなくなるのは、最後の方(賢者の石の製造時)になってからですが、少なくともさらなる解釈なしには再現できません。

ただし、血のように赤いガラス(石の形をしていると言われていた)ができることもあるそうです。

歴史的な暗号から何を学ぶことができるのか?

暗号学の専門家は、近世の暗号化の手法については、まだ表面をなぞっただけです。

錬金術によって金を作り、生命の限界を延ばすことができると信じられていた時代には、多くの錬金術の秘密の知識が解明されています。

この400年前の暗号が解読されたことは、私たちがまだ多くのことを解明していないことを示唆しています。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.
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