ゴリラは人間の声を聞き分けることができる

ゴリラは人間の声を聞き分けることができる生物学

ゴリラは、知っている人、好きな人と、嫌いな人、知らない人とでは反応が違う

多くの動物は同種の動物の声を認識し、中には人間のような他種の動物の声を認識できる動物もいます。

しかし、ゴリラのような少数の動物は、聞き慣れた声を認識できるだけでなく、その声を楽しい記憶やそうでない記憶と結びつけることができることがわかったのです。

ジョージア大学の新しい研究は、ゴリラが話し手との関係に基づいて親しみのある人間の声を認識できることを示した初めてのものです。

研究者たちは、飼育下のゴリラが、知らない人やネガティブな関係にあった人の声を聞くと、ネガティブな反応を示すことを発見しました。

この反応は、ゴリラが声の主を認識していることを示しており、その声の主との関係性も認識している可能性があります。

今回のプロジェクトは、アトランタ動物園のゴリラに焦点を当てたものでしたが、学術誌「Animal Cognition」に掲載された今回の研究結果は、飼育されているゴリラと野生のゴリラとの関係にも影響を与えるものです。

「私は主に野生のゴリラを研究していましたが、野生の霊長類を研究することの欠点は、人を見たり聞いたりすることに慣れてしまうため、慣れの過程でハンターの影響を受けやすくなってしまうことです。もし、彼らが実際に人を見分けることができるのであれば、希望が持てます。」と、本研究の筆頭著者であり、フランクリン大学芸術科学部の霊長類行動生態研究所の所長であるRoberta Salmi氏は述べています。

声を認識できる動物

さまざまな動物が、同種の声を認識して区別することができるようです。

しかし、中には他の種族でもそれができるものもあります。

「例えば、赤ちゃんは母親の声や自分の匂いを認識することができます。これは動物に組み込まれた機能です。自然界では、一部のサルが他の種の個体と特定の関係を築くことがわかっています。」とSalmi氏は言います。

これは生存のための戦術です。

サルは、既知の個体の遭難信号を聞いて認識すれば、何か問題が起きていることを知り、身を隠したり、危険から逃れたりすることができます。

しかし、飼いならされていない動物が人間の個体を認識できるかどうかは、少し微妙なところです。

犬や猫は、飼い主の声と他の人の声を区別できることが研究でわかっています。

ゴミ箱を倒してしまった愛犬が罪悪感を感じているのは、声のトーンの変化にも気づくことができるからなのです。

ローバーが罪悪感に苛まれているわけではありません。

しかし、犬や猫は何世紀にもわたって家畜として飼われてきたため、人とコンパニオン・アニマルとの間には密接な関係があります。

また、カラスやハト、さらには野生のゾウなど、人の近くにいる動物は、聞き慣れた声とそうでない声を区別することがわかっています。

これらの研究は、声を区別して脅威のレベルを評価できることが、人間に接する機会が増えた動物にとって重要である可能性を示唆しています。

Salmi氏らのチームは、ゴリラが室内の囲いに入ってきた特定の人の存在に対してネガティブな反応を示すことに気づきました。

具体的には、獣医師とメンテナンス作業員がいると、ゴリラは興奮しているように見えました。

しかし、人を見ただけで反応したのかどうかは不明でした。

ゴリラは人の声に慣れて脅威を感じている可能性がある

研究チームは約6ヵ月間、ゴリラと4年以上の付き合いがあり、ゴリラと良好な関係を築いている長期飼育者、ゴリラが知っていても否定的な態度をとった獣医師や管理員、そしてゴリラに馴染みのない人の3つのグループの音声をゴリラに聞かせました。

参加者全員が同じフレーズである「Good morning.」 これは、飼育員がゴリラに通常行う挨拶の方法です。

飼育員の声を聞いても、ゴリラはほとんど反応しませんでした。

しかし、初対面の人や過去に嫌な思いをした人の声を聞くと、ゴリラは警戒心を強めたり、声を出したりして、苦痛を表す反応を示しました。

「最初に見られたのは、野生でも起こることですが、何か脅威となる音や聞き慣れない音があると、ゴリラはそれまでやっていたことをやめて、その音に注意を向けました。これは、私たちも同じです。脅威となるような音でなければ、自分の仕事を続けます。もし家の中に誰かいるという音が聞こえたら、すぐに自分のしていることをやめて、何が起こっているのかを聞きます。」

ゴリラにとって、それは警戒心の最初のサインです。

今回の研究では、聞き慣れない声やこれまで交流のなかった人の声を聞くと、おやつを食べるなどの行動をやめて、その声が脅威であるかどうかを判断するために音の方を見始めました。

ゴリラたちが、獣医師や管理員のように、見知らぬ人を脅威と感じているかどうかは不明です。

Salmi氏は、「霊長類の中には、人間が狩猟者なのか研究者なのかによって、人間を区別し、異なる反応を示すものがいます。野生のゴリラが、異なる行動をとる人間を視覚だけでなく、声でも区別できるようになれば、非常に助かります。研究者がゴリラをハンターに狙われやすい状態にしていないことがわかれば、安心して眠ることができます。」

心理学部門で博士号を取得したCaroline Jones氏と、アトランタ動物園のJodi Carrigan氏は、この研究の共著者です。

Published by University of Georgia. Roberta Salmi et al, Who is there? Captive western gorillas distinguish human voices based on familiarity and nature of previous interactions, Animal Cognition (2021). DOI: 10.1007/s10071-021-01543-y
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