毛髪分析でわかること:瞑想トレーニングは長期的なストレスを軽減する

毛髪分析でわかること:瞑想トレーニングは長期的なストレスを軽減する健康

瞑想は長期的なストレスを軽減する

マインドフルネス、感謝、思いやりなどのスキルを高めるメンタルトレーニングを行うと、毛髪中のストレスホルモンであるコルチゾールの濃度が低下します。

これは、ライプチヒにあるマックス・プランク人間認知脳科学研究所とベルリンにあるマックス・プランク協会の社会神経科学研究グループの科学者たちが発見しました。

髪の毛に含まれるコルチゾールの量から、その人がどれだけ持続的なストレスにさらされているかを知ることができます。

この論文はPsychosomatic Medicine誌に掲載されました。

これまでの研究では、ポジティブなトレーニング効果は、急激なストレスを受けたときや、ある日突然、被験者の自己申告に基づいて示されていました。

今回の研究では、健康な人であっても、メンタルトレーニングによって長時間のストレスによる身体的な兆候が軽減されることが、初めて客観的に証明されました。

Techniker Krankenkasse1ドイツ全国に展開しており、被保険者数は1,080万人で、ドイツ最大の健康保険基金です。の調査によると、ドイツでは23%の人が頻繁にストレスを感じているそうです。

この状態は、罹患者の幸福に負担をかけるだけでなく、糖尿病、心血管疾患、うつ病などの心理的障害など、多くの生理的疾患に関連しており、世界有数の疾病負担の原因となっています(Global Burden of Disease Study、2017年)。

そのため、日常的なストレスを長期的に軽減する効果的な方法が求められています。

その有力な選択肢の一つが、様々な瞑想や行動訓練を通じて、注意力、感謝の気持ち、思いやりなどの認知的・社会的スキルを鍛える「マインドフルネストレーニング」です。

すでにさまざまな研究で、健康な人でも8週間の典型的なトレーニングプログラムを受けると、ストレスを感じにくくなることが示されています。

しかし、これまでは、トレーニングが日常の絶え間ないストレスの軽減に実際にどの程度貢献しているかは不明でした。

これまでの慢性的なストレスに関する研究の多くは、トレーニング後に被験者にストレスレベルの自己評価を求めていたことが問題でした。

しかし、このようなアンケートによる自己申告は、効果を歪め、結果を実際よりもポジティブに見せてしまう可能性がありました。

そのような偏りが生じた理由は、参加者は自分がマインドフルネス瞑想をしていることを知っていたし、ストレスレベルの低下はこのトレーニングの望ましい効果であったという意識です。

この意識だけでも、その後の情報に影響を与えます。

マックス・プランク人間認知脳科学研究所の博士課程学生であり、今回の論文の筆頭著者であるLara Puhlmann氏は、「ストレス軽減と宣言されたトレーニングの後に、ストレスを感じているかどうかを聞かれた場合、この質問に答えただけでも発言が歪んでしまいます。」と説明します。

ここでは、社会的望ましさやプラシーボ効果などの要因が役割を果たしています。

メンタルトレーニングでは、例えば薬理学的な研究のように、被験者が実際に活性物質を摂取したかどうかを知らない、いわゆる盲検化された研究はできません。

「参加者は『解毒剤』を摂取していることを知っています。そのため、マインドフルネスの研究では、ストレス軽減効果をより正確に測定するために、より客観的な方法、すなわち生理学的な方法を用いることが多くなっています。」とPuhlmann氏は言います。

長時間のストレスにさらされたかどうかを測るには、毛髪中のコルチゾールの濃度が適していると考えられています。

コルチゾールは、圧倒的な困難に直面したときなどに分泌されるホルモンで、体を警戒させ、困難を乗り越えるためのエネルギーを動員する働きがあります。

ストレスが長く続くと、体内のコルチゾール濃度が高まり、髪にも蓄積されていきます。

髪の毛は、平均して1カ月に1cm伸びると言われています。

研究者は、ドレスデン大学のClemens Kirschbaum教授の研究グループと協力して、9カ月間のトレーニング中の被験者のストレスレベルを測定するために、3カ月ごとに、頭皮から最初の3cmの髪の毛に含まれるコルチゾールの量を分析しました。

メンタルトレーニング自体は、社会神経科学研究グループの科学ディレクターであるTania Singer教授博士が主導する、メンタルトレーニングの効果に関する大規模な縦断研究「ReSource」プロジェクトの一環として開発されました。

この9カ月間のメンタルトレーニングプログラムは、3カ月間の3つのセッションで構成されており、それぞれが西洋と極東のメンタルエクササイズを用いて特定のスキル分野をトレーニングするようにデザインされています。

焦点は、注意力やマインドフルネスの要素、思いやりや感謝などの社会的感情のスキル、あるいは、いわゆる社会的認知のスキル、特に自分や他人の考えを見通して行動する能力のいずれかでした。

約80人の参加者からなる3つのグループが、それぞれ異なる順序でトレーニングモジュールを完了しました。

トレーニングは、1日30分、週6日、最長9カ月間行われました。

ストレスが減り、コルチゾールも減少

そして、それは実際に現れました。

トレーニング開始から6カ月後、被験者の髪の毛に含まれるコルチゾールの量は大幅に減少し、平均で25%も減少しました。

最初の3カ月はわずかな効果しか見られず、次の3カ月で増加しました。

最後の3分の1では、濃度は低いレベルにとどまりました。

したがって、研究者たちは、十分に長い期間のトレーニングのみが、望ましいストレス軽減効果につながると推測しています。

この効果は、トレーニングの内容には依存しないようです。

したがって、日常の慢性的なストレスに対処する方法を改善するには、研究対象となったいくつかの精神的アプローチが同様に有効である可能性があります。

同じサンプルを用いたReSourceプロジェクトの以前の研究では、研究者たちは、急性のストレス状況に対処するためのトレーニングの効果を調査していました。

この研究では、被験者はストレスのかかる面接を受け、観察されながら難しい数学の問題を解かなければなりませんでした。

その結果、社会認知的または社会感情的なトレーニングを受けた人は、トレーニングを受けていない人に比べて、ストレス下で放出されるコルチゾールの量が最大で51%少ないことがわかりました。

この場合、被験者の髪の毛に含まれるコルチゾールの量を測定するのではなく、唾液中のコルチゾールの急増を測定しました。

以上のことから、研究者たちは、トレーニングによって、社会的に特にストレスのかかる急性の状況や、日常的な慢性ストレスへの対処を改善できると結論づけました。

マックス・プランク人間認知脳科学研究所の「社会的ストレスと家族の健康」研究グループの責任者であるVeronika Engert氏は、「さまざまなトレーニングの側面が、これらのさまざまな形態のストレスに特に役立つと想定しています。」と述べています。

「うつ病をはじめ、世界中には長期的なストレスが直接または間接的に関係する病気がたくさんあります。私たちは、慢性的なストレスの影響を予防的に軽減することに取り組む必要があります。私たちの研究では、生理学的な測定値を用いて、瞑想に基づくトレーニングの介入が、健康な人でも一般的なストレスレベルを軽減できることを証明しています。」とPuhlmann氏は説明します。

Published by Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences. Lara M.C. Puhlmann et al., Contemplative Mental Training Reduces Hair Glucocorticoid Levels in a Randomized Clinical Trial. Psychosomatic Medicine, 2021; 83 (8): 894 DOI: 10.1097/PSY.0000000000000970.
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