ネイティブ・アメリカンの起源に関する通説が遺伝学と骨格生物学によって否定される

ネイティブ・アメリカンの起源に関する通説が遺伝学と骨格生物学によって否定される科学色々

ネイティブ・アメリカンの起源は日本にあるという広く受け入れられている説が、新しい科学的研究によって、遺伝学と骨格生物学で「単純には一致しない」ことが示されました。

この研究結果は、査読付き学術誌『PaleoAmerica』に本日掲載され、ネイティブ・アメリカンの西半球への到来をどう理解するかに大きな影響を与えそうです。

現在、多くの考古学者は、石器の類似性から、ネイティブ・アメリカンは約1万5,000年前に日本からアメリカ大陸に移住したと考えています。

彼らは、ベーリング・ランド・ブリッジを含む太平洋の北縁に沿って移動し、北アメリカの北西海岸に到達したと考えられています。

そこから北米大陸の内陸部、さらに南へと移動し、2000年足らずで南アメリカの南端に到達したと考えられています。

この説は、縄文人(15,000年前の日本の初期住民)が作った石器と、古代先住者が住んでいたとされる最古の遺跡で見つかった石器の類似性などに基づいています。

しかし、テキサスA&M大学のCenter for the Study of the First Americansの主要ジャーナルである『PaleoAmerica』に掲載されたこの新しい研究は、そうではないことを示唆しています。

この論文は、人類の歯の研究における世界的な第一人者の一人と、氷河期の人類遺伝学の専門家チームによって行われたもので、複数の大陸から集められた歯のサンプルの生物学と遺伝子コーディングを分析し、縄文人に直接注目したものです。

主著者であるRichard Scott教授は、人間の歯の研究の専門家として知られていますが、「人間の生物学は、単に考古学的な理論と一致しないことがわかりました。」と述べています。

「私たちは、古代のネイティブ・アメリカンが北西太平洋沿岸を経由してやってきたという考えに異議を唱えているわけではなく、彼らが日本の縄文人に由来するという説に異議を唱えているのです。15,000年前に日本に住んでいたこれらの人々(縄文人)は、アメリカ先住民の起源とは考えにくいです。骨格生物学的にも遺伝学的にも、日本とアメリカとのつながりを示すものではありません。アメリカ先住民の源流はシベリアである可能性が最も高いと思われます。」

ネバダ大学レノ校の人類学教授であるScott氏は、約半世紀にわたるキャリアの中で、世界中を旅して、古今東西の人間の歯に関する膨大な情報を収集してきました。

Scott氏は、これまでに数多くの科学論文と数冊の書籍を執筆しています。

最新の論文では、アメリカ大陸、アジア、太平洋地域の大規模な歯のサンプルに多変量統計学の手法を適用し、歯を定量的に比較することで、縄文人とネイティブ・アメリカンの間にはほとんど関係がないことを示しています。

実際、歯のサンプルのうち、非北極圏のネイティブ・アメリカン(ファースト・ピープルと認識されている)との関連性はわずか7%でした。

また、遺伝学的にも歯と同じパターンで、縄文人とネイティブ・アメリカンとの関係はほとんどありませんでした。

共同執筆者のDennis O’Rourke教授は、カンザス大学の人類遺伝学者であり、アメリカ先住民の遺伝学の専門家であるJennifer Raff氏と共に、「このことは、特に母方と父方の系統の分布において明らかであり、初期の縄文人とアメリカ人の集団の間では重なっていません。」と述べています。

「さらに、アジアの古代DNAに関する最近の研究では、2つの民族がもっと早い時期に共通の祖先から分かれたことが明らかになっています。」と、O’Rourke氏は付け加えます。

O’Rourke氏とRaff氏は、同僚で共著者のJustin Tackney氏とともに、2016年にアラスカの氷河期の人骨から採取した古代DNAの分析結果を初めて報告しました。

その他の共著者には、氷河期の考古学や生態学の専門家が名を連ねています。

この論文の発表の少し前に、関連するテーマの新しい研究が2つ発表されました。

現代の日本人集団に関する新しい遺伝学論文は、これまで考えられていた2回の移住ではなく、3回の別々の移住を表していると結論づけています。

それは、縄文人とアメリカ先住民との間には生物学的な関係がないという著者の結論をより強く支持するものでした。

また、9月下旬には、ニューメキシコ州で2万3千年前の古代の足跡が発見されたことを考古学者が別の論文で報告しました。

これは、最終氷期の最盛期以前、つまり氷河の膨張によってベーリング海橋から西半球へのアクセスが遮断される前に、北米に人々がいたことを示す「決定的な証拠」とされています。

この足跡が誰によって作られたのか、また、現存するネイティブ・アメリカンとどのような関係があるのかはまだ不明ですが、今回の論文では、ネイティブ・アメリカンが日本に由来するという証拠は示されていません。

Scott氏は、「縄文時代の初期の集団は、非アフリカ系の集団の中で、ネイティブ・アメリカンの人々の源流となる可能性が最も低いものの一つです。」と結論づけています。

この研究の限界は、縄文人の歯と古代のDNAの両方のサンプルが1万年未満であること、つまり、完新世初期(最初の民族がアメリカに到着したと理解されている時期)より前のものではないことです。

しかし、「我々は、これらが縄文時代初期の人口、あるいは16,000~15,000年前に日本で有茎尖頭器を作っていた人々の有効なプロキシであると仮定しています。」と著者は説明しています。

Published by Taylor & Francis. G. Richard Scott et al. Peopling the Americas: Not “Out of Japan”. PaleoAmerica, 2021 DOI: 10.1080/20555563.2021.1940440
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