ナッツ類、種子類、植物油に含まれる多価不飽和脂肪酸の摂取量が多いと死亡リスクが低下する

ナッツ類、種子類、植物油に含まれる多価不飽和脂肪酸の摂取量が多いと死亡リスクが低下する 健康

オメガ3脂肪酸の摂取が健康に良いことを示す新たな証拠となった

主にナッツや種子、植物油に含まれるαリノレン酸(ALA)の摂取量が多いと、すべての原因による死亡、特に心臓や血管の疾患による死亡のリスクが低くなることが、本日のBMJ誌に掲載された研究で明らかになりました。

また、αリノレン酸の摂取量が多いほど、がんによる死亡リスクがわずかに高いという結果も出ていますが、この点についてはさらなる研究が必要だとしています。

α-リノレン酸(ALA)は、大豆、ナッツ類、キャノーラ油、亜麻仁などの植物に含まれるオメガ3系多価不飽和脂肪酸の一種です。

これまでの研究では、α-リノレン酸の摂取量が多いと、致命的な冠状動脈性心疾患のリスクが低いことが示されていますが、α-リノレン酸と死亡リスクに関する他の研究では、結論が出ていません。

この不確実性を解決するために、国際研究チームは、α-リノレン酸と全死因、心血管疾患、がんによる死亡リスクとの関連性について、1991年から2021年にかけて発表された41件の研究結果を分析しました。

これらの研究には、18歳から98歳までの約12万人の被験者が参加し、2年から32年の間モニターされ、年齢、体重、喫煙状況、飲酒、身体活動などの要素が考慮されました。

研究チームは、各研究の偏りを徹底的に評価した結果、α-リノレン酸の高摂取は、全死因、心血管疾患、冠動脈疾患による死亡リスクを、それぞれ10%、8%、11%低下させることがわかりました。

これは、10,000人/年あたりの全死因による死亡数が113人、心血管疾患による死亡数が33人、冠動脈疾患による死亡数が23人減少することに相当します。

一方、α-リノレン酸の摂取量が多いと、がん死亡のリスクがわずかに高くなり、α-リノレン酸の摂取量が最も多い場合と最も少ない場合では、がん死亡が63人増加しました。

α-リノレン酸の摂取量と心血管疾患死亡率には用量反応効果が認められ、α-リノレン酸の摂取量が1日あたり1g(キャノーラ油大さじ1杯またはクルミ油0.5オンスに相当)増加すると、心血管疾患死亡率のリスクが5%低下しました。

また、α-リノレン酸の血中濃度が高いことも、死亡リスクの低下と関連していました。

対象とした研究は観察的デザインであるため、因果関係を証明することはできず、また、他の未知の要因や、食品や栄養素の摂取量の測定誤差が結果に影響を与えている可能性も否定できないとしています。

しかし、厳格な研究の組み入れ基準を用い、研究の質を厳密かつ体系的に評価した結果、本研究の結論は強固なものとなりました。

今回の研究は、多価不飽和脂肪酸の潜在的な健康効果を示す証拠を追加するものであるとしています。

そして、彼らはこう結論づけています。

「さらなる研究では、α-リノレン酸の潜在的な健康効果をより包括的に評価するために、α-リノレン酸とより幅広い死因との関連性を検討するとともに、α-リノレン酸を多く含む特定の食品が、がんやその他の原因による死亡率と異なる関連性を持つかどうかを検討する必要があります。」

オメガ3脂肪酸の有益な効果にもかかわらず、α-リノレン酸の摂取ががんの死亡リスクをわずかに増加させる可能性があることから、摂取量の推奨は慎重に行うべきであるとしています。

ただし、リスクの増加を確認するためには、さらなる研究が必要です。

Published by British Medical Journal. Sina Naghshi et al, Dietary intake and biomarkers of alpha linolenic acid and risk of all cause, cardiovascular, and cancer mortality: systematic review and dose-response meta-analysis of cohort studies, BMJ (2021). DOI: 10.1136/bmj.n2213