気候変動の影響を受ける植物や動物は?意外と知られていません

気候変動の影響を受ける植物や動物は?意外と知られていません 生物学

溶けかけの氷山の上に不安定に佇むホッキョクグマの写真は、誰もが目にしたことがあるでしょう。

ホッキョクグマは、気候変動によって絶滅の危機に瀕している種を語る際には、必ずと言っていいほど登場する動物です。

もちろん、ホッキョクグマだけではありません。

地球温暖化によって歴史の教科書に載せられてしまう可能性のある植物や動物の話を聞けば、きっと驚くことでしょう。

ここでは、Fauna & Flora International(FFI)とそのパートナーが、気候変動の最悪の影響から保護するために努力している数多くの種のほんの一例をご紹介します。

タイマイ

タイマイ

タイマイは主にサンゴ礁で育つ海綿を食べているが、地球温暖化の影響でサンゴ礁が衰退し、餌が減少している。©Zafer Kizilkaya

気候変動は、絶滅の危機に瀕しているタイマイやその他のウミガメに様々な脅威を与えています。

海の爬虫類であるタイマイは、何世代にもわたって卵を産んできた砂浜があり、太陽の暖かさで卵を育むことができます。

氷河が溶けて海面が上昇すると、伝統的な営巣地の中には、干潮時にも永久に水没してしまうところが出てきます。

しかし、問題はそれだけではありません。

例えば、タイマイの子ガメの性別は、成長中の卵の温度によって決まります。

砂の温度が高ければ高いほど、メスの割合が高くなります。

この現象は「温度依存性性性決定」と呼ばれ、ウミガメは現在の地球温暖化の影響を特に受けやすくなっています。

タイマイのオスが不足することは、特に個体数が危険な状態にあるときには、種の将来に明らかな影響を与えます。

野生のチューリップ

野生のチューリップ

野生のチューリップは山地に生息する環境に完全に適応しているが、異常な温度変化には対応できない。©Ormon Sultangaziev/FFI

気候変動の影響を受ける植物といえば、野生のチューリップが思い浮かぶかもしれません。

動物とは異なり、寒さに適応したチューリップは、暑さから逃れるために山の斜面を登っていくことができません。

ケンブリッジ大学が発表した論文によると、気候変動の影響を受けていないチューリップでも、今後30年以内に現在の生息地の半分以上が失われるということです。

FFIは、ケンブリッジ大学植物園やキルギスの現地パートナーと協力して、野生のチューリップをはじめとする絶滅危惧種の植物が生息する高地の牧草地の調査と保護に取り組んでいます。

しかし、既存の保護区ネットワークでは、チューリップのほとんどの種、特に非常に限られた範囲の種を十分にカバーできていないことはすでに明らかであり、今後の気候シナリオでは、この状況はさらに悪化すると考えられます。

リトルスクラブグラウンドトカゲ

リトルスクラブグラウンドトカゲ

安全な環境に移すために、リトルスクラブグラウンドトカゲを手にするFFIとアンギラナショナルトラストのスタッフ。©Farah Mukhida/Anguilla National Trust

アンギラ1東カリブ海にあるイギリスの海外領土で、本島と沖合にある小さな島で構成されています。は、気候変動の直接的な結果として、カリブ海を襲うハリケーンの頻度と被害の大きさが増している進路上に位置しています。

このような異常気象の犠牲者の中で、あまり知られていないのが、小さな島に生息する爬虫類、リトルスクラブグラウンドトカゲです。

近年のハリケーン、高潮、干ばつによって食料が失われただけでなく、絶滅の危機に瀕しているこのトカゲは、より困難な問題に直面しているのです。

このトカゲが生き延びるためにしがみついている低地の小島は、面積がわずか2ヘクタールしかなく、しかも縮小しています。

海面が上昇すれば、このトカゲの生息地は完全に消滅する運命にあります。

英国政府のダーウィン・イニシアティブの支援を受け、FFIとパートナーは、リトルスクラブグラウンドトカゲの一部を、数マイル離れた、まだ植物に覆われ、昆虫やその他の食物が豊富で、捕食者のいない、はるかに大きな別の島に移すことを計画しています。

マウンテンゴリラ

マウンテンゴリラ

気候変動による農作物の不作の場合、マウンテンゴリラの生息地である森林に対する人間の圧力が高まり、マウンテンゴリラの生存が脅かされる可能性がある。©Juan Pablo Moreiras/FFI

FFIは1978年にマウンテンゴリラプロジェクトを設立して以来、生息地の喪失や密猟などの脅威から、この類人猿を守るために中心的な役割を果たしてきました。

マウンテンゴリラの保護に向けた私たちの協力的な取り組みは、数百頭程度だった全個体数が2018年には1,000頭を超えるまでに回復するなど、大きな成果を上げています。

しかし、このような取り組みが、暴走する気候変動を防ぐことができずに台無しになってしまうとしたら、どれほど悲惨なことでしょうか。

不安定な降雨と気温の変動は、ゴリラの食料だけでなく、ゴリラのすぐ近くに住む貧しい農村地域の人々が栽培する作物にも影響を与えます。

マウンテンゴリラの全世界の数は、人間の海に囲まれた中央アフリカの火山の山頂にある、2つの小さな筏のような森にしがみついています。

干ばつ、飢え、絶望によって人間がこの山岳地帯の楽園をさらに侵食することになれば、取り残されたゴリラは他に行く場所がなくなります。

もちろん、気候変動が生物多様性に与える影響は普遍的なものであることは言うまでもありません。

地球上のすべての植物や動物が、何らかの形で気候変動の影響を受けています。

最終的には、私たちの種を含むすべての生物の運命は、現在の危機にどのように、そしていかに早く対応するかにかかっています。