加工度の高い食品が老化した脳の記憶を損なう仕組み

加工度の高い食品が老化した脳の記憶を損なう仕組み 健康

加工度の高い食品を4週間摂取すると、老化したラットの脳で強い炎症反応が起こり、記憶力低下の行動徴候を伴うことが、新しい研究で明らかになりました。

また、加工食品にオメガ3脂肪酸のDHAを補給すると、高齢ラットの記憶障害が予防され、炎症作用もほぼ完全に抑えられることがわかりました。

加工食を食べた若齢ラットでは、神経炎症や認知機能の問題は検出されませんでした。

この研究では、ラットにポテトチップスなどのスナック菓子、パスタやピザなどの冷凍食品、保存料を含む惣菜など、賞味期限が長くなるように包装された人間の調理済み食品を模した食事をさせました。

加工度の高い食生活は、肥満や2型糖尿病にも関連していることから、高齢者はコンビニエンス・フードを控え、サーモンなどのDHAを豊富に含む食品を食生活に取り入れるとよいかもしれないと研究者たちは言います。

オハイオ州立大学行動医学研究所の研究者であり、精神医学および行動衛生学の准教授であるRuth Barrientos氏は、「このような影響がこれほど早く現れたことは、少し憂慮すべきことです。今回の調査結果は、加工食品の摂取が記憶力の著しい低下を引き起こす可能性があることを示しています。また、高齢者の場合、記憶力の急激な低下は、アルツハイマー病などの神経変性疾患に進行する可能性が高いと考えられます。このことを意識することで、食生活で加工食品を制限し、オメガ3脂肪酸のDHAを多く含む食品の摂取を増やすことで、その進行を防ぐ、あるいは遅らせることができるかもしれません。」と述べています。

この研究は、Brain, Behavior, and Immunity誌に掲載されています。

Barrientos氏の研究室では、手術や感染症、今回の場合は不健康な食事などの日常的な出来事が、老化した脳にどのような炎症を引き起こすかを、特に海馬と扁桃体の領域に焦点を当てて研究しています。

今回の研究は、短期的な高脂肪食が高齢の動物の記憶喪失や脳の炎症につながることや、加齢したラットの脳の海馬や扁桃体でDHAの濃度が低くなることを示唆したこれまでの研究に基づいています。

DHA(ドコサヘキサエン酸)は、魚介類に含まれるエイコサペンタエン酸(EPA)と一緒に存在するオメガ3脂肪酸です。

DHAの脳内での複数の機能の中には、炎症反応を防ぐ役割がありますが、今回の研究では、DHAが加工食品によって引き起こされる脳の炎症に作用することが初めて明らかになりました。

研究チームは、生後3カ月と24カ月の雄ラットを、通常の食事(タンパク質が32%、小麦由来の複合炭水化物が54%、脂肪が14%)、加工度の高い食事(タンパク質が19.6%、精製炭水化物(コーンスターチ、マルトデキストリン、ショ糖)が63.3%、脂肪が17.1%)、またはDHAを添加した同じ加工度の食事に無作為に割り付けました。

強力な炎症促進タンパク質に関連する遺伝子の活性化やその他の炎症マーカーは、加工食だけを食べた高齢ラットの海馬と扁桃体で、何も食べていない若齢ラットやDHAを補った加工食を食べた高齢ラットに比べて有意に上昇しました。

また、加工食品を食べた高齢ラットは、行動実験において、若いラットには見られなかった記憶力低下の兆候が見られました。

海馬のContextual Memory(文脈記憶)に問題があることを示す、慣れない空間で過ごしたことを数日以内に忘れてしまったり、危険信号に対する予期恐怖行動が見られないことから、扁桃体に異常があることが示唆されました。

「ヒトの扁桃体は、感情的な出来事、つまり恐怖や不安を引き起こす出来事に関連した記憶に関与しています。脳のこの領域が機能不全に陥ると、危険を予知する手がかりを見逃すことになり、誤った判断につながる可能性があります。」とBarrientos氏は述べています。

また、高齢のラットが食べていた加工食品の食事にDHAを補給すると、脳内の炎症反応の上昇や記憶喪失の行動徴候を効果的に防ぐことができたといいます。

研究者らは、ラットが摂取したDHAの正確な量、正確なカロリーや栄養素については把握していません。

いずれの年齢グループも、加工した食事でかなりの体重増加が見られ、老齢の動物は若齢の動物よりも大幅に増加しました。

DHAの補給は、加工度の高い食品を食べたときの体重増加を予防する効果はありませんでした。

Barrientos氏は、この結果を「DHAサプリメントを摂取していれば、消費者は加工食品をたくさん食べても良い。」と解釈しないよう注意を促しました。

精製度の高い食品による複数の悪影響を防ぐためには、食生活全体を改善することがより良い方法だと彼女は言います。

「低脂肪と宣伝されていても、加工度の高い食事をしているのです。食物繊維もなく、低品質な炭水化物として知られる精製された炭水化物も含まれています。栄養情報を見慣れている人は、食物繊維や炭水化物の質に注意を払う必要があります。今回の研究は、これらの重要性を如実に示しています。」と彼女は言います。

Published by The Ohio State University. Michael J. Butler et al, Dietary DHA prevents cognitive impairment and inflammatory gene expression in aged male rats fed a diet enriched with refined carbohydrates, Brain, Behavior, and Immunity (2021). DOI: 10.1016/j.bbi.2021.08.214