マウスでの研究で、脂肪とカロリーを減らして断食すると、長生きできることがわかった

マウスでの研究で、脂肪とカロリーを減らして断食すると、長生きできることがわかった 健康
断食を模倣した食事を定期的に繰り返すことで、高脂肪食を食べていたマウスの健康状態と寿命が改善された。©Jonathan Haase / University of Southern California

南カリフォルニア大学(USC)の研究者たちは、短期間の周期的な断食が肥満や心臓の健康に及ぼす影響や効果について、あまり知られていないことを掘り下げて研究しています。

南カリフォルニア大学の研究者らは、体内での断食を模倣した低カロリー食の健康への影響を調査した結果、マウスを用いた5日間の定期的な食事のサイクルが、通常の高脂肪・高カロリー食の有害な影響を打ち消すようであることを発見しました。

この研究は、Nature Metabolism誌に2021年10月14日に掲載され、3つの異なるマウスグループの食事、健康、寿命を2年間にわたって分析しました。

この研究結果は、断食を模倣した食事を「薬」として利用する可能性を示唆しているといいます。

断食を模倣した食事(FMD)とは、体を断食状態に「だます」低カロリーの食事のことです。

あるグループのマウスは、高カロリー・高脂肪の食事(カロリーの60%が脂肪)を食べて、不健康で太りやすい体質になりました。

2つ目のグループのマウスは、1つ目のグループと同じ劣悪な食事を約4週間続けた後、5日間はFMDを与え、2日間は通常の健康的な食事を与えました。

研究者によると、これらの短期間の食事介入は、第2グループがコレステロール、血圧、体重を正常なレベルに戻すのに十分であったといいます。

注目すべきは、毎月5日間、断食を模倣した食事をしたマウスは、健康的な食事を一貫して与えられた第3グループのマウスと同じくらい長生きしたことです。

人間の場合、高脂肪・高カロリーの食事による肥満は、メタボリックシンドローム、糖尿病、心血管疾患の主要な危険因子です。

南カリフォルニア大学の生物科学の教授である上席著者のValter Longo氏は、「この研究は、マウスが比較的悪い食事をしていても、それを5日間の断食に似た食事で相殺することが可能であることを示しています。我々の大きな発見は、この食事を介在させることで、高脂肪・高カロリーの食事だけを食べていたマウスよりも、心臓の回復力や機能が向上したことです。」と述べています。

断食を模倣した食事は、肥満を防ぎ、心臓の機能を向上させるようだ

この研究の著者らは、断食を模倣した食事(FMD)のサイクルは、除脂肪体重の減少を伴わずに、内臓脂肪と皮下脂肪の蓄積を抑え、マウスの肥満を予防するように見えたと述べています。

また、FMDのサイクルは、心機能を改善し、高血糖や高コレステロールを予防する効果もあるといいます。

研究者らによると、FMDサイクルの遺伝子発現への影響は、肥満予防における脂肪細胞のリプログラミングの役割を示唆しているといいます。

具体的には、この食事が脂肪の蓄積と心臓の老化に影響を与えることで、高脂肪・高カロリーの食事による早期死亡の予防が説明できるといいます。

研究者たちは、今回の結果を誤解しないように注意しており、人間が定期的な断食によって緩和されたからといって、高カロリー・高脂肪食を食べることを推奨しているわけではないことを強調しています。

しかし、このような方法で貧しい食生活に対抗することの潜在的な利点については、臨床試験でさらに研究すべきだと述べています。

このような戦略は、日常的に食生活を変えることに抵抗がある人にも、健康上のメリットをもたらす可能性があります。

ケトジェニックダイエットをはじめとする、人間の肥満を予防・緩和するのに最も効果的な食事療法は、しばしば食生活を根本的かつ日常的に変化させる必要があると、本研究の著者らは述べています。

そのため、長期的なコンプライアンスが非常に低くなります。

Longo氏は、今回の研究によって、マウスのFMDが月に5日という「スイートスポット」を示しているのではないかと述べています。

「実験群のマウスが高脂肪・高カロリー食に戻った後も、体内の脂肪分解の改善はかなり長い期間続きました。人間にも同じようなスイートスポットがあるのでしょうか?” “数日間介入しても、数週間は脂肪の分解が続くのではないでしょうか?」とLongo氏は説明しています。

断食を模倣した食事(FMD)の初期の臨床試験では、人間にとって健康上のメリットがある可能性が示唆されているといいます。

Longo氏らが発表したいくつかの臨床研究によると、月1回のFMDにより、特に過体重または肥満のヒトにおいて、筋肉量の減少を伴わない脂肪量の減少が起こり、心血管代謝の危険因子が改善されたといいます。

今回のマウスの新しい研究では、この月1回のFMDサイクルが、高脂肪・高カロリー食を与えられた動物において、実際に心臓や代謝の健康状態や寿命を正常に回復させることができることを示しているといいます。

Published by University of Southern California. Amrendra Mishra et al, Fasting-mimicking diet prevents high-fat diet effect on cardiometabolic risk and lifespan, Nature Metabolism (2021). DOI: 10.1038/s42255-021-00469-6