なぜ髪の毛が生える場所と生えない場所があるのか。WNTシグナルとDKK2タンパク質の関係

なぜ髪の毛が生える場所と生えない場所があるのか。WNTシグナルとDKK2タンパク質の関係 健康

研究者たちは、発毛の信号を遮断する阻害剤に注目しています。薄毛の新しい治療法につながるかもしれません。

人類の進化における謎の一つは、なぜ体のある場所には髪が生え、他の場所には生えないのかということでした。

ペンシルベニア大学ペレルマン医学部の研究者たちは、その謎を解く手がかりを見つけたといいます。

研究者たちは、マウスの皮膚を用いて、毛のない皮膚の形成時に分泌される天然の阻害剤の存在を発見しました。

この阻害剤は、毛髪の成長を制御する「WNT」と呼ばれるシグナル伝達経路を阻害します。

この研究結果は、2018年11月30日に、オープンアクセスのオンラインジャーナル「Cell Reports」に掲載されました。

この画期的な成果は、女性や男性が望む場所、つまり頭髪を回復させ、女性が望まない場所、例えば顔に髪が生えてこないようにするための製品開発への道を開くものです。

米国皮膚科学会によると、米国では8,000万人以上の人が男性型脱毛症や女性型脱毛症と呼ばれる男性型脱毛症に罹患していると報告されています。

本研究の共同研究者であるSarah E. Millar博士(皮膚科教授、ペンシルベニア大学皮膚生物学・疾患リソースセンター長)は、「WNTシグナルは、男性型脱毛症と女性型脱毛症の両方に重要な役割を果たしています。WNTシグナルは、毛包の発達に不可欠です。WNTシグナルを遮断すると毛のない肌になり、WNTシグナルをオンにするとより多くの毛が形成されます。今回の研究では、毛のない部分の皮膚が、WNTの働きを止める阻害剤を自然に生成することを明らかにしました。」と述べています。

Millar氏によると、WNT経路は最初、胎児の皮膚でスイッチが入り、毛包の発達を促す遺伝子が活性化されるといいます。

「成人してからの毛包は、成長、退行、休息、再生のサイクルを繰り返しています。WNTシグナルは、毛包の初期発生だけでなく、成人の髪の成長をコントロールするのにも重要です。WNTシグナルのレベルが高いと、髪の成長が促進され、WNTシグナルが遮断されると、毛包の成長が止まります。」

阻害剤の除去

WNTの働きを阻止する天然の阻害剤は、DKK2と呼ばれるものです。

このタンパク質は、特定の胚や成体の組織に存在し、さまざまな役割を果たしています。

Millar氏たちは、マウスの足底(足の裏)の皮膚(人間の手首の裏側のようなもの)を調べたところ、DKK2の発現量が多いことを発見しました。

さらに、DKK2を遺伝子レベルで除去したところ、通常は毛のないこの皮膚部位に毛が生えてきたといいます。

「これは、毛のない部分にもWNTが存在していることを示している点で重要です。WNTがブロックされているだけなのです。人間の胎児では毛包が形成されますが、出生後は体内での生産が停止します。そのため、重度の火傷や皮膚の広範囲で深い傷があると、毛根が再生しないのです。重度の傷や火傷は、毛包とそれに関連する幹細胞を破壊します。胎児の皮膚で新しい毛包を生成するメカニズムは、成人の皮膚ではもはや機能しません。私たちは、これが自然界に存在するWNT阻害剤の発現によるものではないかと考えています。」とMillar氏は述べています。

薄毛の治療

女性型および男性型脱毛症に対する既存の治療法には、ミノキシジルの外用薬があります。

Amy McMichael博士は、ノースカロライナ州にあるWake Forest Baptist Medical Centerの皮膚科の教授兼学科長です。

「ミノキシジルは、男性にはすべての形態で、女性には2%の溶液と5%の泡がFDA1アメリカ食品医薬品局は、アメリカ合衆国保健福祉省配下の政府機関。連邦食品・医薬品・化粧品法を根拠とし、医療品規制、食の安全を責務とする。承認されています。フィナステリドの経口投与は、1ミリグラムの用量で男性にも承認されています。適応外の治療法として、経口フィナステリドは、経口スピロノラクトンや経口フルタミドと同様に、女性型脱毛症にも使用されています。」とMcMichael氏と語ります。

「低用量のミノキシジルの経口投与は、適応外治療として、男性と女性の両方の治療パラダイムに最近追加されました。手続き型の治療では、多血小板血漿(PRP)が、外科的な毛髪再生と同様に大きな注目を集めています。」

これらの治療法の多くは、特に併用することで、頭髪を維持したり、密度を高めたりするのに有効であるとMcMichael氏は述べています。

そのためには、認定皮膚科医の診断を受け、適切な治療法が提供され、最良の結果を得るために適切な方法でモニターされることが重要だと付け加えました。

また、すべての治療法がすべての人に適しているわけではないと言います。

「適応外の治療法の中には、非常に高価なものもあり、内科的治療が最善である場合もあります。他のケースでは、誰がよく反応して、誰がそうでないかの指標がありません。」と彼女は言います。

Nicole Rogers博士は、ルイジアナ州のHair Restoration of the Southで薄毛治療を行っている皮膚科専門医であり、植毛外科医でもあります。

「DKK2のような調節因子は、男性型および女性型の脱毛を治療する可能性があるため、関心を持たれています。しかし、FDAが承認している治療法は、現在、男性と女性用のミノキシジル外用薬と、男性用のみのフィナステリド内服薬に限られています。」とRogers氏は語ります。

「また、脱毛に対してFDAの認可を受けている低レベル光治療器も多種多様にあります。私は、スピロノラクトン、女性用フィナステリド、PRPなど、さまざまな適応外治療をケースバイケースで控えめに処方しています。また、ミノキシジルの経口投与にも関心が寄せられています。自毛植毛も、多くの患者さんに永久的で劇的な効果をもたらします。」と彼女は述べています。

Millar氏は、彼女と彼女のチームが研究を続けることで、創傷治癒と髪の成長を改善する新しい方法が見つかることを期待していると言います。

「私たちの研究はまだ非常に初期の段階です。新しい治療法の可能性を人間の患者さんに試すことを考える前に、まだ多くの研究を行う必要があります。」と彼女は言います。

©healthline. Yaolin Song et al., Regional Control of Hairless versus Hair-Bearing Skin by Dkk2, Cell Reports(2018). DOI: 10.1016/j.celrep.2018.11.017.