おいしい発見。ヒマラヤ産の新種のネギが発見される

おいしい発見。ヒマラヤ産の新種のネギが発見される 生物学
『Allium negianum』の花.。©Pandey et al.

ネギ(アリウム)属には、タマネギ、ニンニク、ネギ、シャロット、チャイブなど、主食となる野菜を含む約1,100種が世界中に存在します。

何世紀にもわたって家族の食卓に登場してきたこの野菜群ですが、まだまだ驚きの連続であることが、インドの研究者グループによって最近明らかになりました。

2019年、ニューデリーにあるICAR-National Bureau of Plant Genetic Resourcesの主席研究員であるAnjula Pandey博士は、K Madhav Rai博士、Pavan Kumar Malav博士、S Rajkumar博士とともに、インド地域におけるネギ属の系統植物学の研究に取り組んでいましたが、オープンアクセスジャーナルPhytoKeysに掲載された科学上の新種として間もなく確認されるであろう植物を見つけました。

『Allium negianum』と呼ばれるこの植物は、ウッタラカンド州のChamoli地区のNiti谷にあるMalari村のインド・チベット国境地帯で発見されました。

海抜3000~4800mに生育し、草原や川沿いの砂地、高山の牧草地(地元では “bugyal “または “bugial “と呼ばれています)に形成された小川などで見られ、雪解け水が種をより好ましい場所に運ぶのに役立っています。

この新種は分布が非常に狭く、ヒマラヤ西部の地域に限定されており、世界の他の地域ではまだ報告されていません。

『Allium negianum』の地下茎。

『Allium negianum』の地下茎。©Pandey et al.

学名の『Allium negianum』は、インドの著名な探検家であり、ネギ(アリウム)の収集家であった故Kuldeep Singh Negi博士にちなんだものです。

科学的には新しい種ですが、地元では古くから国内で栽培されていることが知られています。

研究チームは、このグループの研究を進める中で、現地での調味料用タマネギの呼び名である「フラン」「ジャンブ」「サクア」「スンドゥン」「カチョ」を耳にしました。

地元の人によると、Niti谷のものは特に優れており、市場でも最高級品として扱われているという。

栽培されている『Allium negianum』。

栽培されている『Allium negianum』。©Pandey et al.

インド・ヒマラヤのNiti地区における『Allium negianum』の野生生息地

インド・ヒマラヤのNiti地区における『Allium negianum』の野生生息地©Pandey et al.

これまでヒマラヤ西部の地域でしか知られていなかった『Allium negianum』は、その味を求める人々の圧力にさらされるかもしれません。

研究者たちは、調味料として葉や球根を無差別に収穫することで、野生の個体数が脅かされているのではないかと懸念しています。

Published by Pensoft Publishers. Anjula Pandey et al, Allium negianum (Amaryllidaceae): a new species under subg. Rhizirideum from Uttarakhand Himalaya, India, PhytoKeys (2021). DOI: 10.3897/phytokeys.183.65433