宇宙での死:私たちの体はどうなるのか?

宇宙での死:私たちの体はどうなるのか? 天文・宇宙
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著者情報:Tim Thompson氏, ティーズサイド大学 健康・生命科学部長・応用生物人類学教授

娯楽目的の宇宙旅行が現実味を帯びてきている今、私たちが休暇を取るために、あるいは生きるために他の惑星に旅行する時代が来るかもしれません。

商業宇宙企業のブルーオリジン社は、すでに有料の顧客を軌道上に送り出しています。

また、イーロン・マスク氏は、自身の会社である「SpaceX」で火星に基地を作ることを希望しています。

つまり、私たちは、宇宙での生活がどのようなものになるのかを考え始める必要があるのです。

地球上での死後、人間の体はいくつかの段階を経て分解されていきます。

これは1247年に出版された宋慈の「洗冤集録」に記載されているもので、最初の法医学ハンドブックとも言えるものです。

まず、血液の流れが止まり、重力の結果として溜まり始めます。

その後、体が冷えて死斑が出て、筋繊維にカルシウムが制御できずに蓄積されて筋肉が硬くなる。

これが死後硬直の状態です。

次に、化学反応を促進するタンパク質である酵素が、細胞壁を破壊して内容物を放出します。

それと同時に、腸内細菌が逃げ出して全身に広がります。

腸内細菌は軟部組織を食い荒らして腐敗させ、その際に発生するガスによって体が膨張していきます。

死後硬直が解け、筋肉が破壊され、強烈な臭いが発せられ、軟部組織が分解されます。

これらの分解過程は内在的要因ですが、温度、昆虫の活動、遺体の埋葬や包み込み、火や水の存在など、分解過程に影響を与える外的要因もあります。

死体の乾燥や干からびた状態であるミイラ化は、暑かったり寒かったりする乾燥した環境で起こります。

酸素のない湿った環境では、水分によって脂肪が加水分解されてワックス状の物質になる「アディポセア」の形成が起こります。

このワックス状のコーティングは、皮膚の上でバリアとして機能し、皮膚を保護・保存します。

しかし、ほとんどの場合、軟組織は最終的に消失し、骨格が現れます。

この硬い組織は、何千年も残り続けることができます。

腐敗を食い止める

では、最後のフロンティアでの死についてはどうでしょうか?

他の惑星での重力の違いは、死後硬直の段階に確実に影響を与えます。

また、宇宙に浮かんでいる間は重力がないため、血液が溜まりません。

宇宙服の中では死後硬直が起こりますが、これは身体機能が停止した結果です。

また、腸内細菌が軟部組織を食い荒らすこともあります。

しかし、これらのバクテリアが正常に機能するためには酸素が必要であり、空気の供給が限られていると、そのプロセスは著しく遅くなります。

土壌中の微生物も分解を助けるので、極度の乾燥など微生物の働きを阻害する惑星環境では、軟組織が保存される可能性が高くなります。

地球の環境とは大きく異なる条件での分解は、骨格などの外的要因がより複雑になります。

人間が生きているときの骨は、血管やコラーゲンなどの有機物と、結晶構造の無機物の両方からなる生体物質です。

通常、有機物は分解されますので、博物館などで見る骨格はほとんどが無機物の残骸です。

しかし、他の惑星で見られるような非常に酸性の強い土壌では、逆に無機物が消えて軟組織だけが残ることがあります。

地球上では、遺体の分解はバランスのとれた生態系の一部であり、昆虫や微生物、さらには植物などの生物によって栄養分がリサイクルされています。

別の惑星の環境では、人間の体を同じように効率的に利用するようには進化していないでしょう。

私たちの星系の他の惑星には、昆虫や清掃する動物は存在しません。

しかし、火星の乾燥した砂漠のような環境では、軟部組織が乾燥し、風で飛ばされた土砂が骨格を侵食し、地球上と同じように損傷を受けるかもしれません。

火星の乾燥した環境。

火星の乾燥した環境。 https://pixabay.com/users/wikiimages-1897, CC BY-NC

また、分解には温度も重要な要素です。

例えば、月面では120℃から-170℃までの温度差があります。

そのため、遺体には熱による変化や凍結による損傷が見られます。

しかし、地球上で見られるような完全な分解プロセスは起こらないので、遺体は人間のように見える可能性が高いと思います。

私たちの体は、宇宙にいる「エイリアン」なのです。

私たちは、火葬のように高いエネルギーを必要としたり、過酷な環境で墓を掘ったりすることのない、新しい葬儀の形を見つけなければならないのかもしれません。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.