お皿により多くの量の野菜を提供することで、子供の野菜摂取量が増える可能性がある

お皿により多くの量の野菜を提供することで、子供の野菜摂取量が増える可能性がある 健康

幼い子供に十分な野菜を食べさせるのは難しいものですが、ペンシルべニア州立大学の新しい研究によると、お皿に野菜を追加するだけで、子供たちは食事でより多くの野菜を摂取することがわかりました。

研究者たちは、1回の食事で出されるトウモロコシとブロッコリーの量を60gから120gへと倍増させたところ、子どもたちは野菜を68%、つまり21g多く食べたことを発見しました。

バターと塩で味付けしても、野菜の摂取量に影響はありませんでした。

米国農務省と保健社会福祉省が定めた「アメリカ人のための食生活指針」によると、子供の1日の野菜の推奨摂取量は約1.5カップです。

栄養学を専攻する大学院生のHanim Diktas氏は、「私たちが観測した増加量は、1食分の約3分の1に相当し、幼児の1日の推奨摂取量の12%に相当します。この戦略を使うことは、子供たちに1日を通して推奨される量の野菜を食べるように勧めようとしている親や介護者、教師にとって役に立つかもしれません。」と述べています。

ペンシルベニア州立大学のHelen A. Guthrie ChairおよびLaboratory for the Study of Human Ingestive BehaviorのディレクターであるBarbara Rolls氏は、今回の調査結果はAppetite誌に掲載され、野菜と果物を多く含む食事を推奨する米国農務省のMyPlateガイダンスを裏付けるものであると述べています。

Rolls氏は、「子供たちにたくさんの野菜を食べさせることは重要ですが、他の食品と競合しなければならないため、子供たちが好きな野菜を食べさせることも重要です。親は、子供を徐々に新しい野菜に触れさせ、子供が喜ぶ方法で調理し、慣れてきたらさまざまな味や調味料を試してみることで、これを容易にすることができます。」と述べています。

研究者によると、米国では大多数の子供が1日の推奨量の野菜を食べておらず、これはもしかしたら子供の野菜に対する嗜好性が低いことで説明できるかもしれません。

また、「ポーションサイズ効果」と呼ばれるように、子どもが食べる量を増やすためには、量を多くすることが有効であることがわかっていますが、子どもは全体的な量を多くする方法では野菜を食べる量が少なくなる傾向にあります。

今回の研究では、他の食品の分量を変えずに野菜の量だけを増やすことで、子どもの野菜摂取量を増やすことができるかどうかに興味を持ちました。

また、野菜に軽いバターと塩を加えることで、野菜のおいしさが増し、消費量にも影響するかどうかを実験しました。

研究では、3歳から5歳までの子ども67人を募集しました。

週に1回、4週間にわたり、参加者は、普通の量のコーンとブロッコリー、普通の量のコーンとブロッコリーにバターと塩を加えたもの、2倍の量のコーンとブロッコリー、バターと塩を加えた2倍の量のコーンとブロッコリー、という4種類の野菜の調理法のいずれかで昼食をとりました。

それぞれの食事では、野菜の他に、フィッシュスティック、ご飯、アップルソース、牛乳を用意しました。

摂取量を測定するために、食前と食後に食品の重量を測定しました。

Rolls氏は、「一般的に好まれているが、子供たちの好きな食べ物ではないものを選びました。例えば、チキンナゲットと一緒に野菜を提供したら、がっかりするかもしれません。皿の上の他の食品と比べて野菜がどれだけ感じられるかが、ポーションサイズに対する反応に影響するからです。他の食品と比べて、野菜がおいしく感じられるようにしなければなりません。」と説明します。

結果を分析したところ、野菜の分量が多いほど摂取量が増える一方で、バターや塩を加えた場合には摂取量が増えないことがわかりました。

また、子どもたちは、味付けされたものとされていないもの、どちらのバージョンもほぼ同じように好きだと答えました。

約76%の子供が、野菜を「おいしい」または「まあまあ」と評価しました。

Diktas氏は、「バターと塩は摂取量を向上させるために必要ではないことに驚きましたが、提供した野菜はコーンとブロッコリーで、すでに子供たちには馴染みがあり、好まれていたのかもしれません。あまり馴染みのない野菜の場合は、味付けを工夫することで摂取量を増やすことができるかもしれませんね。」と述べています。

Diktas氏は、量を多くすることで野菜の摂取量が増える可能性がある一方で、子供たちが出された料理をすべて食べない場合には、無駄が増える可能性もあると述べています。

「私たちは、単に野菜を増やすのではなく、野菜を他の食品で代用することを検討しています。将来的には、分量や野菜を他の食品で代用することについて推奨できるようになるかもしれません。そうすれば、子どもたちの無駄遣いを防ぎ、野菜の摂取を促進することができるでしょう。」

この研究には、研究栄養士のLiane Roe氏、栄養科学准教授のKathleen Keller氏、Laboratory for the Study of Human Ingestive BehaviorのラボマネージャーのChristine Sanchez氏も参加しています。

米国国立糖尿病消化器・腎臓病研究所が本研究を支援しました。

Published by Pennsylvania State University. Liane S Roe et al, Portion size can be used strategically to increase intake of vegetables and fruits in young children over multiple days: a cluster-randomized crossover trial, The American Journal of Clinical Nutrition (2021). DOI: 10.1093/ajcn/nqab321