琥珀の中に収められた1億年前のカニの化石:陸上進出の最古の証拠

琥珀に収められた1億年前の化石。©Xiao Jia 生物学

東南アジアのミャンマーで、1億年前のカニの化石が発見されました。

この1億年前のカニの化石、『Cretapsara athanata』は、東南アジアのミャンマーで発見されました。

この化石は、カニの化石記録の大きな隔たりを埋めるものであり、海洋性のカニが内陸に進出した時期を再設定するものです。

この研究は、イェール大学とハーバード大学の古生物学者が主導し、学術誌「Science Advances」に掲載されました。

共同研究者のJavier Luque氏は、「今回の発見は、目、触角、口器、さらにはエラの細部まで含めて三次元で保存されており、カニが陸上や淡水に進出した最古の証拠となります。カニは主に海洋生物で、陸地や淡水に進出したのはずっと後のことで、約7,500万年前から5,000万年前のことです。」と述べています。

研究者たちは、新種の『Cretapsara』は、海のカニでもなく、完全な陸の生物でもない可能性が高いと述べています。

『Cretapsara』は、淡水から水陸両用のカニで、林床か林床近くの浅い水域に生息していました。

森の樹冠の下で、木の樹液が小さなカニを覆い、それが固まって琥珀になったからこそ、『Cretapsara』は特別な保存状態になったのです。

「琥珀の化石は昆虫や植物が多く、カニのような水棲動物が木の樹脂に包まれているのは非常に珍しいことです。」と、エール大学芸術科学部の地球・惑星科学の教授である共著者のDerek Briggs氏は語ります。

Briggs氏は、イェール・ピーボディ自然史博物館の無脊椎動物古生物学の学芸員でもあります。

Briggs氏は、「このカニは、琥珀の中の小さな標本をスキャンすることで明らかになる繊細なエラなど、驚くべき詳細が保存されている点で重要です。」と述べています。

A Crab Captured in Amber.

また、1億年前の『Cretapsara』は、化石記録のギャップを埋めるものでもあります。

生きているカニの遺伝子に基づく分子学的証拠によると、淡水産のカニが初めて登場したのは1億3000万年前とされています。

しかし、現代のカニの化石記録は5,000万年前から7,500万年前までしか残っていませんでした。

「今回の発見は、白亜紀のCrab Revolution(カニ革命)以降、カニはそれぞれ独立して12回以上も陸地と淡水を征服したことを示しています。」

中国地質大学のLida Xing氏は、本研究の共同執筆者です。

その他の共著者は、イェール大学の元研究者で現在はカリフォルニア大学バークレー校に所属するElizabeth Clark氏、リン大学のAlex Duque氏、Longyin琥珀博物館のJunbo Hui氏、雲南大学のHuijuan Mail氏、そしてリジャイナ大学のRyan McKellar氏です。

Published by Yale University. Javier Luque et al., Crab in amber reveals an early colonization of non-marine environments during the Cretaceous, Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abj5689.