栄養素は薬の薬理作用を模倣することができる

栄養素は薬の薬理作用を模倣することができる 健康

栄養素は、薬と驚くほど似た働きをすることがある。

ユトレヒト大学の薬理学者は、食品と薬の類似性についての知識を深めることで、病気と闘うためのオーダーメイドの食生活を開発することができると結論づけています。

地中海食、繊維質の多い食品、丸ごとの果物や野菜などは、栄養学上のアドバイスとしてよく知られています。

しかし、多くの場合、何がそれらを健康的なものにしているのかは、まだ明らかになっていません。

ユトレヒト大学の研究者たちは、この状況を変えることを目指しています。

その結果、医薬品と同じような医療効果を持つ栄養素が、驚くほどたくさんあることがわかりました。

研究者たちは、栄養素が体内の細胞にどのような影響を与えるかを示す200以上の研究を分析しました。

具体的には、栄養素が細胞にどのように結合し、その結果、免疫系にどのような影響を与えるかに注目しました。

細胞は、特定の栄養成分の結合に反応して、例えば、炎症やアレルギー反応を抑制することができます。

多くの医薬品も同じように作用します。

栄養成分も医薬品も、細胞受容体を使って細胞に結合することができ、免疫系に同様の影響を与えます。

主要な死因

研究者たちが炎症に注目したのは、がん、糖尿病、心疾患、肺疾患など、非感染性疾患のほとんどに炎症反応が関与しているからです。

これらの疾患は、世界の死亡原因の第1位であり、全死亡者数の約71%を占めています。

ユトレヒト大学薬学部の研究員であるSaskia Braber氏は、「食生活が健康に重要な役割を果たしていることは、以前から知られていました。しかし、その知識は非常に幅広く、食生活全体を網羅し、あらゆる種類の食品を含んでいます。私たちは、ある種の栄養素が、薬と同じように、特定の細胞の特定の受容体に非常に正確に結合できることを発見しました。栄養素がこのように特定の方法で細胞のプロセスにポジティブな影響を与えるという事実は驚くべきことです。」と述べています。

そこで研究者たちは、15種類の細胞受容体と、その受容体に結合する栄養素のリストを作成しました。

その結果、何十種類もの栄養素、それらが結合する受容体、調整される特定の免疫反応からなる広範な概要が得られました。

パーソナル化された栄養とよりよい食生活

Braber氏らによると、これらの知識は、特定の病気に対処するための、より優れた特定の食生活につながる可能性があるといいます。

「例えば、ある病気に直面したとき、どのような免疫反応が関与しているかを調べることができます。そして、その反応にどの細胞受容体が関係しているかを調べることができます。受容体がわかれば、それに関連する栄養素を見つけて、病気に対抗したり、予防したりすることもできます。」

ギャップを埋めるために

Braber氏らは現在、薬理学者と栄養士の間のギャップを埋めることを目指しています。

Braber氏は 「薬剤師は長い間、栄養学の研究から得られる知見をほとんど無視していました。食品は、それぞれ異なる作用を示す物質の寄せ集めだと考えていたのです。今こそ、薬理学者は、食品が実際に非常に特異的な薬効を持つことを認識すべきです。」と述べています。

今回の発表は、そのような一歩を踏み出すきっかけになるかもしれないと、Braber氏は言います。

「私たちの研究は栄養に関するものですが、今回、薬理学の専門誌に掲載されました。5年前、10年前には不可能だったことだと思います。今回の発表で、私たちは本当に壁を破ることができました。」

Published by Utrecht University. Marthe T. van Daal et al, Pharmacological Modulation of Immune Responses by Nutritional Components, Pharmacological Reviews (2021). DOI: 10.1124/pharmrev.120.000063