何が軍事技術の発明を促したのか?『軍事兵器』の進化

何が軍事技術の発明を促したのか?『軍事兵器』の進化 科学色々

Complexity Science Hub Vienna(CSH)で行われた新しい研究は、豊富な歴史的データセットに適用され、『軍事兵器』の進化に光を当てました。

CSH1Complexity Science Hub Viennaは、オーストリアを拠点とする複雑なシステム、システム分析、ビッグデータサイエンスの研究をまとめ、調整し、推進することを目的としたウィーンを拠点とする研究組織です。のチームリーダーであるPeter Turchin氏とJenny Reddish氏を含む学際的なチームは、世界の歴史の中で何が軍事兵器の進化を促したのかについて、競合する理論を検証することに着手しました。

その結果、軍事技術の進化に最も大きな影響を与えたのは、以下の要因であることがわかりました。

  • 世界の人口規模
  • 地域間の連結性
  • 鉄の冶金や乗馬などの重要な技術の進歩

逆に、研究者が驚いたのは、人口や領土の大きさ、統治の複雑さなどの国家レベルの要因は、大きな役割を果たしていなかったようだということです。

ビッグデータを利用して大きな疑問を解決

「今回の研究には2つの目的がありました。まず、工業化以前の社会で、いつ、どこで、軍事技術が登場したのかを明確に描き出すこと。2つ目は、なぜ重要な技術が特定の場所で開発・採用されたのかを明らかにすることでした。」とTurchin氏は指摘します。

分析に使用したのは、Seshatです。このデータバンクは、世界中の歴史的・考古学的データを収集しており、現在も増え続けています。現在、Seshatには500以上の社会から約20万件のデータが集められており、人類の1万年の歴史を網羅しています。

Turchin氏は、人類学者、歴史学者、考古学者、数学者、コンピュータ科学者、進化論科学者からなるチームとともに、このデータベースを立ち上げ、さらに発展させました。

巨大な帝国をもたらした轡と手綱

今回の研究でデータ分析を行ったTurchin氏は、「軍事的な発明の中には、文化や社会の進化に連鎖的な影響を与えるものがあります。例えば、轡(くつわ)と手綱の発明は、馬の制御を容易にし、それによって武器が進歩し、騎兵や騎士の登場によって、より優れた要塞の構築が必要になりました。私たちの研究によると、このような軍事技術の集合体が、紀元前1千年紀に巨大帝国や、キリスト教、仏教、イスラム教などの世界宗教が台頭する最も重要な要因の一つであると考えられます。」と説明します。

研究チームは、「巨大帝国」を、数千万人の住民を擁し、数百万平方キロメートルの領土を持つ社会と定義しています。

これらの社会は、ますます高度で危険な技術を持つ国家間の結びつきと競争によって、社会の複雑性が増していく過程の一部として、ヨーロッパやアジアのさまざまな地域に出現し始めたとしています。

科学者たちはまた、農業生産性の重要性を示す強い兆候を発見しました。

共同執筆者であるDan Hoyer氏は、Seshatのデータ収集を指揮・整理していますが、「ある程度の食糧生産は、その後の新しい戦争技術の開発に必要だったのかもしれません。軍事技術の進化に農業が果たした役割をより詳細に調べることは、次の研究ステップとして興味深いと思います。」

過去から未来への問いかけ

Seshatは、社会進化の理論において原因と結果を区別するために開発されました。

Turchin氏は、「今回開発したような優れたデータと手法は、考古学、歴史学、社会科学などさまざまな分野で未解決の問題や理論、論争に対して新鮮な視点を提供します。」と強調します。

さらに、このような研究は、社会を繁栄させるものは何か、社会の衰退や崩壊の初期の兆候をどのようにして認識するか、といった一般的な理解にも貢献します。

CSHのチームで『Social Complexity and Collapse(社会の複雑性と崩壊)』を研究しているTurbin氏は、「社会のダイナミクスを根本的に理解することは、学術的な興味だけではありません。何が社会の変革につながるのかを理解し、レジリエンス2適応して生き延びるとカタストロフィー3悲劇的な結末のどちらにつながるかを示す『ティッピングポイント4それまで小さく変化していたある物事が、突然急激に変化する時点を意味する言葉。臨界点や閾値と言い換えられることもある。』を特定できるようになることは、特に今日、私たち全員にとって重要なことです。」と締めくくりました。

Published by Complexity Science Hub Vienna. Turchin P, Hoyer D, Korotayev A, Kradin N, Nefedov S, Feinman G, et al. (2021) Rise of the war machines: Charting the evolution of military technologies from the Neolithic to the Industrial Revolution. PLoS ONE 16(10): e0258161. DOI: 10.1371/journal.pone.0258161.