世界初の繁殖プロジェクトから引退したキタシロサイ

生物学
手前がナジン、奥がファトゥ、地球上に2頭しかいないキタシロサイ ©TONY KARUMBA AFP/File

絶滅寸前のキタシロサイを復活させようとしている科学者たちは、前例のない繁殖計画に参加している2頭の生きた標本のうちの1頭から卵細胞を採取することを中止すると木曜日に発表しました。

科学コンソーシアム「バイオレスキュー」は、リスクと安全上の理由から、2頭のメスのうち年長のナジン(32歳)を卵細胞の提供者として引退させることを決定したといいます。

これにより、地球上で唯一のキタシロサイであるナジンの娘ファトゥが、機能的に絶滅したキタシロサイを救うプログラムの唯一のドナーとなりました。

バイオレスキューは声明の中で、「個人および種全体のリスクと機会を考慮した結果、この決定には代替手段がありませんでした。」と述べています。

コンソーシアムは2019年以降、ナジンとファトゥから卵細胞を採取し、これまでサイでは試みられたことのない生殖補助プログラムを実施してきました。

彼らは、国際的な獣医のチームによって実施された非常にリスクの高い処置を受け、約2時間にわたって麻酔をかけられ、何年もの研究開発を経た技術を用いて卵子が抽出されました。

卵子はイタリアの研究所に空輸され、2匹の死亡したオスの精子を用いて受精、発育、保存されました。

7月にコンソーシアムは、この亜種の胚を3個追加し、合計12個になったと発表しました。

1989年にナジンが生まれたドヴール・クラーロヴェーサファリパークの国際プロジェクト・ディレクターであるJan Stejskal氏は、「実行可能な胚はすべて若いサイのものであり、プログラムには細心の注意が払われていますが、リスクがないわけではありません。侵襲を最小限に抑えた幹細胞アプローチのための組織サンプルを提供するなど、彼女は今後もプログラムの一部を担うことになるでしょう、」と言います。

ファトゥもナジンも子を妊娠する能力がないため、胚の代理母はミナミシロサイの集団の中から選ぶことになります。

今回の繁殖計画は、この雄大な動物たちが生き延びるための最後のチャンスです。

スーダンと名付けられた最後のオスは、2018年にケニアのオルペジェタコンサーバンシーで死亡し、ナジンとファトゥは24時間体制の監視下で暮らしています。

サイには天敵がほとんどいませんが、1970年代以降、密猟によってその数は減少しています。

現代のサイは2,600万年前から地球を歩き回っており、19世紀半ばにはまだ100万頭以上が野生で暮らしていたと推定されています。

© 2021 AFP