「人新世」は、人間が引き起こした環境危機の規模を示している

「人新世」は、人間が引き起こした環境危機の規模を示している 地球

著者情報:Peter Sutoris氏, ロンドン大学東洋アフリカ研究学院人類学研究員

今年初め、科学者たちは、北米の東海岸と西ヨーロッパの大部分の気候に影響を与える海流であるメキシコ湾流の崩壊を示す初期の兆候を発見しました。

長い間恐れられてきたこの転換点は、何十億もの人々が食料確保のために頼っている雨のパターンを崩す可能性があるなど、地球全体に壊滅的な影響を及ぼすと考えられます。

このニュースは、今年の気候災害の後に発表されました。

7月には西海岸で発生した山火事によりニューヨークの空が煙に包まれ、同月にはドイツで半世紀ぶりの大洪水が発生しました。

極端な気候変動がますます頻繁に起こるようになったことで、人間の行動が地球環境の構成を変えつつあることが明らかになりました。

人間が地球に及ぼす影響は、山火事をはじめとする異常気象をますます加速させている

人間が地球に及ぼす影響は、山火事をはじめとする異常気象をますます加速させている

この新しい歴史の時代を表す言葉として、「人新世(Anthropocene/アントロポセン)」という言葉がよく使われます。

完新世とは現在の地質時代のことで、約1万1500年前の最終氷期の終わりに始まった、地球の歴史の中で比較的安定した時代のことだと言われてきました。

しかし、「人新世」という言葉は、人類が地球の地質を形成する支配的な力となった時代の幕開けを意味しています。

問題点

「人新世」という言葉は、2001年に初めて学術的な文献で使われましたが、現在では気候変動に関する文化的な会話の中で使われるようになっています。

私は、気候危機に対する教育システムの対応を研究する際に、この言葉をよく使います。

「21世紀のための教育」というよりも、「人新世のための教育」という言い方のほうが適切だと思うからです。

その方が、新しい世紀という恣意的な指標よりも強い緊急性を持っています。

しかし、この言葉には確かに問題があります。

この言葉は、すべての人間を一つのカテゴリーにまとめ、あたかも環境破壊に等しく責任があるかのように表現しています。

しかし、バングラデシュやモルディブなど、気候変動の影響を受けやすい地域に住む何億人もの人々は、この危機の加害者ではなく被害者なのです。

私たちが目にしている地球規模の変化の原因は、植民地主義の遺産を持つ西欧諸国が圧倒的に多いのです。

このことは、「人新世」の開始時期を考えてみるとよくわかります。

主な開始時期候補の1つである1610年は、史上最低の二酸化炭素濃度を記録し、人類が地球の大気の化学組成を地球規模で変化させることができるようになった年です。

しかし、この変化は「中立的」な活動の結果ではありませんでした。

実際には、ヨーロッパの植民地化によってアメリカ全土で5,000万人以上の先住民が虐殺された後、農業が縮小された結果でした。

この時代には、1776年のように植民地支配と密接に結びついた重要な日もあります。

ジェームズ・ワットが蒸気機関を発明して産業革命を起こし、イギリスがカナダ、オーストラリア、アジア、アフリカ大陸を占領するなどの植民地主義を実現した年です。

また、1945年には、もう一つの開始時期として提案されている「トリニティ実験」が行われ、初めて核爆弾が爆発しました。

ビキニ環礁での核実験など、米国が占領している地域での核実験は、人類新時代の重要な段階であった。

ビキニ環礁での核実験など、米国が占領している地域での核実験は、人類新時代の重要な段階であった。©Wikipedia

その後、10年以上にわたって、主にマーシャル諸島などの植民地で核実験が行われました。

マーシャル諸島は、甲状腺がんの罹患率が非常に高く、外国からの援助に依存している国です。

これらの例はすべて、現在の気候状況に欧米諸国の行動が大きな影響を与えていることを明確に示しています。

この言葉に代わるものはたくさんあります。「Anglocene」、「Capitalocene」、「Oliganthropocene」などは、現在の気候危機の責任をより的確に表現する可能性として提唱されています。

これらの言葉は、富裕層や英語圏に住む人々などの異なるグループを、環境破壊の主な要因として言及しています。

解決策

他の生物種の命の価値は、それがどんなに小さくても、私たちの命の価値と異なるものと見なすべきではありません。

他の生物種の命の価値は、それがどんなに小さくても、私たちの命の価値と異なるものと見なすべきではありません。

しかし、私は「人新世」という言葉にこだわります。

問題はあるものの、この言葉には力があります。

人類は地球の地質を変化させており、その影響は我々の寿命を超えて現れ、人類の生存にも影響を与えるでしょう。

責任の所在を問うことは重要ですが、緊急に行動を起こすためには、私たちが引き起こした変化の大きさの方が重要です。

この言葉をなくすのではなく、脱植民地化しましょう。

国連気候変動枠組条約第26回締約国会議(COP26)に向けて、気候変動に対する地球規模での対応の重要な岐路となる中、植民地主義の歴史的遺産は脚注ではなく、議論の中心テーマとなるべきです。

人新世を脱植民地化するということは、被害者と加害者を混同しないようにするための措置を講じることを意味します。

低所得国が気候変動対策のための資金を要求していることに対応し、世界の富裕国は遠い過去のものも含めて自らの行動に責任を持たなければなりません。

また、資金や技術を投入するだけでは不十分であることを認識する必要があります。

大気圏の温暖化やその他の環境危機を抑制するためには、無限の経済成長を前提とした文化的・政治的なシステムを大きく変えなければなりません。

そのためには、地球を単に経済的に価値のある原材料の供給源と見なす「採集主義」や、他の生物種を自分たちよりも劣った存在と見なす「種族主義」などの考え方を改める必要があります。

これらに代わって、脱成長(経済成長を社会の目的としない)、世代間正義の法制化(将来の世代のために環境を保護する責任を社会に課す)、より健全な地球のための代替未来を根本的に想像する、といった考え方が必要です。

私たちはこれまで、西欧諸国の欺瞞的な繁栄の中で、かつてないほどの環境破壊を犠牲にして生きてきました。

私たちが地球に及ぼす異常な影響を緩和し、未来の世代に残すことは、非常に大きな課題です。

だからこそ、私たちが直面している課題の規模を理解するための言葉が必要なのです。

そうして初めて、私たちの対応がどれほど強力なものでなければならないかを把握することができるのです。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.