水道水は有害なマイクロプラスチックを防ぐ天然の保護シールドになる

水道水は有害なマイクロプラスチックを防ぐ天然の保護シールドになる 科学色々

AMBER(SFI Centre for Advanced Materials and Bioengineering Research)、トリニティ・カレッジ・ダブリンの研究者らによる新しい研究で、水道水が有害なマイクロプラスチックに対して自然な保護シールドを作ることが示されました。

この現象は、プラスチック製のやかんなどの家庭用品から有害なマイクロプラスチックが放出されるのを防ぐのに役立ちます。

この研究は、Chemical Engineering Journalに掲載され、水道水には、水中のプラスチックの劣化やマイクロプラスチックの放出を防ぐ微量元素やミネラルが含まれていることがわかりました。

マイクロプラスチックには、微量金属や特定の有害な有機化学物質など、さまざまな汚染物質が含まれています。

これまでのマイクロプラスチックの放出に関する研究では、純水を使用していましたが、これは実験室内でのみ使用されるものであり、水道水に含まれる不純物やイオンなどは考慮されていませんでした。

AMBERおよびトリニティ・カレッジ・ダブリンの化学学部教授であり、研究チームの共同リーダーであるJohn J Boland氏は次のように述べています。

「プラスチックが分解してマイクロプラスチックが放出され、それが環境中に入り、人間が口にすることがあることはよく知られています。私たちの研究では、水道水で繰り返し使用されるプラスチック製のやかんのような多くの製品は、時間の経過とともに保護膜が形成され、マイクロプラスチックの放出を完全に防ぐことができることがわかっています。」

「水道水は100%純粋なH2Oではなく、微量元素やミネラルを含んでいるため、これらの微量元素やミネラルを含むと、水道水に含まれるプラスチックの劣化が全く異なることが分かりました。」とBoland氏は付け加えます。

「プラスチックがバラバラになるのではなく、ミネラルがプラスチックをコーティングして劣化を防ぐため、マイクロプラスチックを含まない製品になるのです。例えば、やかんの焦げ茶色は良いことです。これは、水道水に含まれる銅のミネラルから生成された酸化銅で、家の中の銅管からも生成されます。これらが組み合わさって、やかんを完璧に保護しているのです。」

「この発見が重要なのは、このような種類の保護膜を実験室で製造し、自然に蓄積されるのを待つことなく、プラスチックに直接塗布できることがわかったからです。また、この発見は、現代のハイテク社会が直面している非常に大きな問題に対して、自然が解決策を指し示し、先導していることを示しています。」とBoland氏は締めくくりました。

Published by Trinity College Dublin. Yunhong Shi et al, Real-world natural passivation phenomena can limit microplastic generation in water, Chemical Engineering Journal (2021). DOI: 10.1016/j.cej.2021.132466