新型コロナ感染症が季節性の感染症であることを示す新たな証拠が得られた

新型コロナ感染症が季節性の感染症であることを示す新たな証拠が得られた 健康

著者らは、一過性の関連性を検出するように設計された統計的手法と数学的モデルを用いて、両半球におけるパンデミックの波の中で、気候がウイルス感染の調節に大きな役割を果たしていたことを示しました。

la Caixa財団の支援を受けたISGlobal1スペイン バルセロナの研究機関の研究チームは、新型コロナ感染症が季節性インフルエンザと同様に、低温・多湿に関連する季節性感染症であることの確固たる証拠を提供しています。

また、Nature Computational Science誌に掲載されたこの結果は、SARS-CoV-2の空気感染が大きく寄与していることを裏付けており、「空気の衛生」を促進する対策にシフトする必要があるとしています。

SARS-CoV-2に関する重要な問題は、SARS-CoV-2がインフルエンザのような季節性ウイルスとして振る舞っているのか、あるいは今後振る舞うのか、あるいは1年のどの時期でも同じように感染するのかということです。

最初の理論的モデリング研究では、ウイルスに対する免疫を持たない感受性の高い人が多いことから、コロナの感染に気候は影響しないと考えられていました。

しかし、いくつかの観察結果から、中国でコロナが最初に伝播したのは、北緯30度から50度の間で、湿度が低く、気温も低い(5度から11度の間)場所であったことが示唆されました。

ISGlobalのClimate and Healthプログラムのディレクターであり、本研究のコーディネーターを務めるXavier Rodó氏は、「コロナが真の季節性疾患であるかどうかという問題は、効果的な介入方法を決定する上で、ますます重要になってきています。」と説明します。

この疑問に答えるため、Rodó氏らのチームはまず、5大陸162カ国におけるSARS-CoV-2の感染拡大の初期段階で、人間の行動や公衆衛生政策に変化が生じる前の気温と湿度の関連性を分析しました。

その結果、世界規模では、感染率(R0)と気温および湿度の間に負の関係があり、感染率が高いほど気温および湿度が低いことがわかりました。

研究チームは次に、この気候と病気の関連性が時系列でどのように変化してきたか、また、異なる地理的スケールで一貫しているかどうかを分析しました。

この分析には、異なる時間軸における類似した変動パターンを特定するために特別に開発された統計手法(パターン認識ツール)を使用しました。

その結果、病気(患者数)と気候(気温と湿度)の間には、短い時間軸で強い負の相関関係があることがわかりました。

これは、パンデミックの第1波、第2波、第3波の間に一貫したパターンで、世界、国、被害の大きかった国の中の個々の地域(ロンバルディア州、チューリンゲン州、カタルーニャ州)、さらには都市レベル(バルセロナ)など、さまざまな空間スケールで確認されました。

最初の流行の波は気温と湿度の上昇に伴って弱まり、第2の波は気温と湿度の低下に伴って上昇しました。

しかし、このパターンはすべての大陸で夏になると途切れてしまいました。

ISGlobalの研究員で本研究の筆頭著者であるAlejandro Fontal氏は、「これは、若者の集団行動、観光、冷房など、いくつかの要因で説明できます。」と説明しています。

このモデルを、ウイルスの飛来が遅かった南半球の国々におけるあらゆるスケールの一過性の相関関係の分析に適用したところ、同様の負の相関関係が見られました。

気候の影響は、気温が12℃~18℃、湿度が4g/m3~12g/m3の範囲で最も顕著に現れましたが、記録が短いため、これらの範囲はまだ指標に過ぎないと著者は警告しています。

最後に、研究チームは疫学モデルを用いて、気温を感染率に組み込むことで、さまざまな波、特にヨーロッパにおける第1次および第3次の波の増減をより正確に予測できることを示しました。

「今回の結果を総合すると、コロナは真の季節性低温感染症であり、インフルエンザや良性のコロナウイルスと同様のものであると考えられます。」とRodó氏は言います。

湿度が低いとエアロゾルの大きさが小さくなり、インフルエンザなどの季節性ウイルスの空気感染が増加することが知られているため、この季節性はSARS-CoV-2の感染に重要な役割を果たす可能性があります。

「エアロゾルは浮遊時間が長くなるため、室内の換気を改善して空気の衛生状態を向上させる必要があります。」とRodó氏は述べ、対策の評価と計画に気象パラメータを含める必要性を強調しています。

Published by Barcelona Institute for Global Health. Alejandro Fontal et al., Climatic signatures in the different COVID-19 pandemic waves across both hemispheres, Nature Computational Science (2021). DOI: 10.1038/s43588-021-00136-6www.nature.com/articles/s43588-021-00136-6