魔女の見分け方は?15世紀に出版された悪名高い書物『魔女に与える鉄槌』。魔女狩りの手引書によって何万人もの女性が処刑されました。

魔女の見分け方は?15世紀に出版された悪名高い書物『魔女に与える鉄槌』。魔女狩りの手引書によって何万人もの女性が処刑されました。 科学色々
©Wikimedia Commons

著者情報:Melissa Chim氏, 総合神学校 (The General Theological Seminary)非常勤講師・レファレンスライブラリアン

本は常に、比喩的に読者に魔法をかける力を持っています。

しかし、15世紀から17世紀にかけて人気を博し、悪名高いある本は、文字通り呪文について書かれています。

魔女が何をするのか、どうやって見分けるのか、どうやって自白させるのか、どうやって速やかに処罰するのか、といったことです。

ヨーロッパで魔女に対する恐怖心が高まったとき、魔女狩りをする人たちは『魔女に与える鉄槌』(Malleus Maleficarum)を参考にしました。

この本は、この時代に処刑された何万人もの人々(ほとんどが女性)を有罪にするのに役立ちました。

その血塗られた遺産は北米にも及び、1600年代後半にはマサチューセッツ州セーラムで25人の「魔女」とされる人々が殺されました。

ニューヨークの総合神学校で司書と兼任している私は、この本の原本を手にして、この歴史の一部を学生や研究者と共有するという貴重な機会に恵まれています。

内容については多くのことが書かれていますが、物理的な本自体が歴史の魅力的な証です。

魔女狩りの手引書

『魔女に与える鉄槌』は1486年頃、2人のドミニカ修道士、Johann SprengerとHeinrich Kraemerによって書かれたもので、その手引きは3部構成になっています。

第1部では、魔女は実際に存在すること、魔術は異端であること、魔女の力を恐れないこと自体が異端の行為であることを論じています。

第2部では、魔女の性的倒錯について生々しく詳細に述べられており、1章では「魔女がインキュビ(インキュバス)と呼ばれる悪魔と交わる方法」が取り上げられています。

インキュバスとは、眠っている女性とセックスすると信じられている男性の悪魔のことです。

また、魔女が被害者を動物に変えたり、子供に暴力を振るったりすることについても書かれています。

最後の第3部では、拷問を含めた魔女の取り調べの仕方、自白のさせ方、最終的な判決の出し方などが書かれています。

1486年から1600年の間に28版が出版された『魔女に与える鉄槌』は、長い間、魔女や悪魔についての決定的な手引きとなり、魔女の告発が本格化するきっかけとなりました。

女性をターゲットに

『魔女に与える鉄槌』

『魔女に与える鉄槌』これはマンチェスターのジョン・ライランズ・ライブラリーの蔵書©Victuallers/Wikimedia Commons

この本の著者は、男性が悪魔の手先になり得ることは渋々認めているが、女性は弱く、本質的に罪深いので、悪魔の完璧なターゲットになると主張しています。

女性、特に従順なキリスト教徒の妻や母親という理想に従わない女性は、悪魔と手を結ぶ傾向があるという信念に基づいて非難されることが多かったのです。

著者は、「悪魔が母親の胎内とその後の両方で、幼児に対して行う4つの恐ろしい犯罪」について詳しく述べています。

魔女が新生児を食べることを非難し、特に助産婦を疑っています。

ヨーロッパのヒーラーやセーラムの奴隷ティチューバのような社会の片隅にいる女性は、社会の病のスケープゴートとして都合が良かったのです。

この本の歴史

総合神学校では、私たちが持っている『魔女に与える鉄槌』を見たい人は、予約をして特別コレクション閲覧室を訪れる必要があります。

壊れやすいので、触る前には手を洗うように言われています。

印象的なのはその大きさです。

この本は、読者と一緒に旅をしたり、コートやバッグに収納することを想定していました。

この本は1492年のもので、ドイツのシュパイアーにいた有名な製本職人Peter Drachが出版したものです。

この本は、19世紀に革で再製されました。

ほとんどのページに小さな手書きのメモがあります。

例えば48ページでは、読者が3つのポイントに番号を付け、反対側のページに「楽しい宗教的な旅」という言葉を書いています。

また、手書きの矢印で段落が示されているページも多いです。

もうひとつのポイントは、誰がこの本を所有していたかという出所です。

この本は、19世紀半ばにバージニア州で学校とエピスコパル教会の院長を務めていたEdwin A. Dalrymple牧師が所蔵していたものです。

この本は、彼の書棚からメリーランド州教区図書館に移った後、私たちの図書館のシステムに入りました。

この『魔女に与える鉄槌』の最も興味深い点は、本文に加えて、裏表紙に貼られた蔵書票です。

この蔵書票にはこう書かれています。

「15世紀から16世紀にかけての魔術迫害の手引書である。この本は、おそらく魔術の罪に問われた多くの人の直接の死因となったという点で、当時の魔神の斧と同じような面白みを持っている。」と書かれています。

誰がこの文章を付けたのかは不明ですが、『魔女に与える鉄槌』は良くも悪くも思想の力を象徴しているのです。La Conversation

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