20年前に発売されたアップルのiPodは、私たちの音楽の聴き方を大きく変えました。今、私たちはどこに向かっているのでしょうか?

20年前に発売されたアップルのiPodは、私たちの音楽の聴き方を大きく変えました。今、私たちはどこに向かっているのでしょうか? テクノロジー

著者情報:Stuart James氏, エディスコーワン大学 作曲・音楽技術学科 講師兼研究員

2001年10月23日、アップルは「iPod」を発売しました。

1990年代半ばに登場したMP3プレーヤーの不格好なデザインと低い記憶容量を覆すことを約束したポータブルメディアプレーヤーです。

iPodは「1,000曲をポケットに入れることができる」という性能を誇っていました。

そのパーソナルなリスニングフォーマットは、私たちが音楽を消費する方法に革命をもたらしました。

発売以来、4億台以上が販売され、成功を収めたことは間違いありません。

しかし、20年経った今でも、デジタルミュージックの世界は急速に進化し続けています。

Original iPod 1000 Songs in your pocket by Steve Jobs

動画:2001年にiPodを発表したアップル社のスティーブ・ジョブズ氏(当時の最高経営責任者)。

市場での成功

iPodは、ヘッドホンだけでなく、カーラジオや職場のコンピューター、自宅のHi-Fiシステムに接続して、家庭用ステレオシステムの制約を超えて音楽を聴くことを可能にしました。

これにより、異質な空間を1日中、1つのパーソナルなサウンドトラックに結びつけることが容易になりました。

iPodの成功には、いくつかの前提条件がありました。

一つは、ミックステープやアルバムなど、比較的固定された音楽コレクションを聴いていた時代の終わりに貢献したことです。

iPod(そして一般的なMP3プレーヤー)は、個々のトラックのランダムなコレクションを持つことを普通にしました。

今となっては不便に感じるかもしれませんが、初代iPodは、ソニーのウォークマンのような旧式のポータブルカセットデバイスよりもはるかにスマートでした。

今となっては不便に感じるかもしれませんが、初代iPodは、ソニーのウォークマンのような旧式のポータブルカセットデバイスよりもはるかにスマートでした。©Sailko/Wikimedia Commons

1990年代には、ドイツのフラウンホーファー研究機構で開発されたMP3エンコーディングアルゴリズムにより、音声データの圧縮率がかつてないほど向上しました。

簡単に言えば、音楽ファイルが以前よりもはるかに小さくなり、デバイスに保存できる音楽の量が大幅に増えたのです。

その後、1999年にはNapster、2000年にはLimewire、2001年にはBitTorrentといったP2P(ピアツーピア)のファイル共有サービスが登場しました。

これらのサービスは、エンドユーザーにとってのインターネットの民主化を促進しました(Napsterは3年間で8,000万人のユーザーを獲得しました)。

その結果、音楽の違法コピーが横行するような、変化の激しいデジタル環境が生まれました。

音楽へのアクセス性は、リスナーとミュージシャンの関係を大きく変えました。

2003年、アップル社は音楽著作権侵害の危機に対応するため、iTunes Storeを立ち上げ、著作権で保護されたコンテンツにとって魅力的なモデルを構築しました。

一方、iPodは毎年売れ続けていました。

一つのことをするために設計され、それがうまく機能していたのです。

しかし、2007年頃、タッチスクリーンのiPhoneやAndroidスマートフォンが発売されると、状況は一変します。

コンピュータをポケットに

タッチスクリーンのスマートフォンの台頭は、結果的にiPodの没落につながりました。

面白いことに、初代iPhoneの音楽アプリは「iPod」と呼ばれていました。

iPodの機能は、基本的にiPhoneに再利用され、吸収されました。

iPhoneは、iPod、電話、インターネットの3つの機能を備えた、柔軟で多機能なデバイスであり、ポケットの中のコンピューターでもありました。

また、アップルとグーグルは、自社製品の開発ツールを自由に使えるようにしたことで、サードパーティの開発者が何千もの新しいプラットフォーム用のアプリを作ることができました。

これは、モバイル業界に大きな変化をもたらしました。

そして、2010年に発売されたアップルのiPadに代表される将来のタブレット端末のラインナップも、この流れを引き継いでいます。

2011年にはiPhoneの販売台数がiPodを追い抜き、2014年にはiPod Classicの販売が終了しました。

スマートフォンの補助としての役割を果たすApple Watchとは異なり、iPod Classicのような単一目的のデバイスは、今や時代遅れのものとみなされています。

音楽ストリーミングとウェブの役割

今年の時点で、世界のウェブトラフィックの54.8%をモバイル機器が占めています。

また、音楽の違法コピーは依然として存在していますが、SpotifyやYouTubeなどのストリーミングサービスの登場により、その影響力は大幅に減少しました。

これらのプラットフォームは、能動的、受動的なリスナーとしての音楽との関わり方に大きな影響を与えています。

Spotifyは、キュレーションされたプレイリストを使って、オンラインコミュニティをベースとした音楽共有のアプローチをサポートしています。

Spotifyは、私たちのリスニング習慣に基づいて、私たちの行動データとさまざまな機械学習技術を用いて、私たちに自動的におすすめの音楽を生成します。

また、SpotifyとYouTubeは、特定のレーベルやアーティストの知名度を向上させるスポンサーコンテンツを採用しています。

特に知名度の低い新世代のミュージシャンを支援するためには、人気のある音楽のレコメンドを避けたいと思うかもしれませんが、現実には、私たちは到底対処できないほどの量の音楽に直面しています。

今年2月の時点で、Spotifyには1日に6万曲以上の楽曲がアップロードされています。

Spotifyのプレミアム会員数

Statistaによると、Spotifyのプレミアム会員数は、2021年第2四半期の時点で全世界で1億6500万人。

次はどうなるのでしょうか?

音楽を聴く体験は、時間とともにますます没入的になり、私たちの生活に音楽をシームレスに統合する方法がさらに見つかるでしょう。

その兆しとしては、次のようなものがあります。

  • Z世代がTikTokなどのプラットフォームに夢中になっていること。これは、運良く自分のトラックがバイラルなトレンドと結びついたアーティストにとって、大きなプロモーションツールとなる。
  • 世界中のラジオ局を聴けるRadio Gardenや、SpotifyのEternal Jukebox、Instrudiveなど、音楽を探求するための新しいインタラクティブツール
  • Boseのオーディオサングラスや骨伝導ヘッドフォンなど、閉ざされた状態ではなく、世界と対話しながら音楽を聴くことができるウェアラブルの活用
  • コロナパンデミックの際にバーチャルライブが急増したことから、仮想現実、拡張現実、複合現実が音楽演奏を体験する空間として受け入れられるようになると考えられます。

また、業界ではイマーシブ・オーディオの導入が進んでいます。アップルは、音楽制作ソフト「Logic Pro」とiTunes Storeの音楽に、3D空間音響「Dolby Atmos」を搭載しました。

空間オーディオの機能を使えば、リスナーはポータブルヘッドフォンの利便性でサラウンドサウンドを体験できます。

アルゴリズムについては、より高度な機械学習が登場することが想定されます。

将来的には、私たちの感情に基づいて音楽を推薦してくれるかもしれません。

例えば、MoodPlayは音楽推薦システムで、ユーザーは気分に基づいたフィルタリングによって音楽を探求することができます。

先進的なリスニングデバイスの中には、人間の生理機能に適応するものもあります。

オーストラリアで開発されたヘッドホン「Nura」は、特定のリスナーの耳が異なる音の周波数にどのように反応するかという情報を拾うことができます。

そして、その人にぴったり合うように音を自動的に調整してくれるというものです。

このような技術は、「パーソナライズド・リスニング」を全く新しいレベルに引き上げており、この分野の進歩は今後も続くでしょう。

この20年間でデジタルミュージックの世界がこれほど急速に変化したのであれば、次の20年間も変化し続けることは間違いないでしょう。La Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.