ベゾス氏のブルーオリジン社が民間宇宙ステーションの計画を発表:Orbital Reef(オービタル・リーフ)

ベゾス氏のブルーオリジン社が民間宇宙ステーションの計画を発表 天文・宇宙
©Blue Origin

ジェフ・ベゾス率いるブルーオリジン社は、宇宙の商業化競争が過熱する中、10年後の後半に最大10人を収容する宇宙ステーションを立ち上げたいと発表しました。

「Orbital Reef(オービタル・リーフ)」は、微小重力の研究と製造をサポートする宇宙での複合ビジネスパークと説明されており、商業宇宙企業のSierra Space社との共同事業で、ボーイング社とアリゾナ州立大学の支援を受けています。

ブルーオリジン社の役員であるブレント・シャーウッド氏は、「60年以上にわたり、NASAをはじめとする宇宙機関は、軌道上での宇宙飛行と宇宙での居住を開発し、この10年間で商業ビジネスが軌道に乗るように準備してきました。私たちは、宇宙飛行の常態化に向けて、アクセスを拡大し、コストを削減し、必要なサービスや設備を提供します。」と述べています。

NASAが2020年代以降の国際宇宙ステーションのあり方を検討している中で、この民間宇宙基地は今後数年間に計画されているものの一つです。

NASAはAxiomと契約しており、最初は国際宇宙ステーションとドッキングし、後には自由に飛行できる宇宙ステーションを開発することになっています。

Orbital Reefのコアモジュール

Orbital Reefのコアモジュール©Blue Origin

先週、宇宙サービス企業のNanoracksは、Voyager SpaceおよびLockheed Martinと共同で、2027年までに運用を開始し、「Starlab」と呼ばれる宇宙ステーションを計画していることを発表しました。

ブルーオリジン社が発表したファクトシートによると、オービタル・リーフは、ISSよりわずかに高い高度500km(310マイル)で飛行し、住民は1日に32回の日の出と日の入りを体験するといいます。

ISSよりもわずかに小さい830立方メートルの容積に、大きな窓を備えた未来的なモジュールで10人を収容します。

ISSは2011年に完成し、長らく米露の宇宙協力の象徴とされてきましたが、最近ではモスクワがパートナーシップの将来について等閑視1おろそかに思うことしています。

現在、ISSの安全性は2028年までと評価されていますが、ビル・ネルソン新長官は、2030年まで持ちこたえることを期待していると述べています。

その時までに、NASAは商業部門がISSに取って代わることを望んでいます。

Announcing Orbital Reef - Your Address in Orbit

動画:ブルーオリジン社とシエラスペース社は、地球低軌道上に建設される商業的に開発・所有・運営される宇宙ステーション「Orbital Reef(オービタル・リーフ)」の計画を発表しました。この宇宙ステーションは、将来に向けた活発なエコシステムとビジネスモデルの成長を促進することで、有人宇宙探査と開発の次の章を開くものです。オービタル・リーフは、ボーイング社、レッドワイヤー・スペース社、ジェネシス・エンジニアリング・ソリューションズ社、アリゾナ州立大学など、宇宙産業界のリーダーやチームメイトの支援を受けています。オービタル・リーフは、宇宙空間に新たな市場を開拓することを目的としており、誰もが軌道上に自分の住所を構えることができるようになります。このユニークな目的地は、研究、産業、国際的、商業的な顧客に、宇宙輸送と物流、宇宙居住、機器の収容、乗組員を含む運営など、彼らが必要とするコスト競争力のあるエンドツーエンドのサービスを提供します。ステーションの運用開始は、この10年の後半を予定しています。

ブルーオリジン社は、今月初めにスタートレックの俳優ウィリアム・シャトナー氏を大気圏外に打ち上げたニューシェパードロケットで、現在はサブオービタル2高度100キロメートル以上の宇宙空間に到達した後、地上に帰還するへの飛行しかできません。

このロケットは、スタートレックの俳優、ウィリアム・シャトナー氏を大気圏外に打ち上げました。

ブルーオリジンは、他にも貨物や人を軌道に乗せることができるロケット「ニューグレン」や、月面着陸機の開発を計画していますが、ライバルのスペースX社に月面着陸機の契約を奪われ、その決定を覆そうとNASAを訴えています。

電子商取引大手のアマゾンで世界第2位の富豪となったベゾス氏は、2000年にブルーオリジン社を設立しました。

その目的は、人工重力を備えた浮遊式のスペースコロニーを建設し、何百万人もの人々がそこで働き、生活し、地球を汚染から解放することでした。

このコロニーは、ベゾス氏がプリンストン大学で物理学の教授を務めていたジェラルド・オニール氏の設計に基づいており、人工重力を提供する逆回転するシリンダーで構成されています。

© 2021 AFP