緑茶カテキンは、健康効果は変わらないが、一時的に酸化ストレスを促進する。

緑茶カテキンは、健康効果は変わらないが、一時的に酸化ストレスを促進する。 健康

緑茶は、抗酸化物質が多く含まれていることから、健康や長寿によいとされています。

しかし、スイス連邦工科大学チューリッヒ校の研究者たちは、このたび、緑茶カテキンの働きに関するこれまでの仮説に疑問を投げかけました。

緑茶が健康によいことは古くから知られています。

特に、ECGやEGCGと呼ばれるカテキン類が含まれており、これが寿命を延ばすと言われています。

この2つの物質は、ポリフェノールの一種です。

これらは抗酸化物質と考えられています。

つまり、攻撃的なフリーラジカルである酸素によって引き起こされる体内の酸化ストレスを打ち消したり、防いだりするのです。

これまでの研究では、カテキンがこのフリーラジカルを中和することで、細胞やDNAの損傷を防いでいると考えられてきました。

酸素フリーラジカルの発生源のひとつは、細胞の動力源であるミトコンドリアがエネルギーを生産するときなどの代謝です。

チューリッヒ工科大学健康科学・技術学部のMichael Ristow教授(エネルギー代謝学)は、イエナ大学の研究者と共同で、線虫C.エレガンスにおいてカテキンがどのように作用するかを詳しく調べました。

その結果、緑茶に含まれるカテキンは、酸化ストレスを抑制するのではなく、むしろ酸化ストレスを促進するという、一見矛盾した異なる結論に達したのです。

酸化ストレスの一時的な増加

Ristow氏の研究チームは、雑誌『Aging』に掲載されたばかりの研究で、緑茶に含まれるポリフェノールは、短期的には酸化ストレスを増加させるが、その後、細胞や生体の防御能力を高める効果があることを示しています。

その結果、緑茶に含まれるカテキンは、餌を与えた線虫の寿命や体力の向上につながりました。

「つまり、緑茶ポリフェノール(カテキン)は、実際には抗酸化物質ではなく、ワクチン接種のように生物の防御能力を向上させるプロオキシダントであるということです。」と、研究リーダーのRistow氏は説明します。

しかし、この防御能力の向上は、免疫系を介してではなく、スーパーオキシドディスムターゼ(SOD)やカタラーゼ(CTL)などの特定の酵素を産生する遺伝子を活性化することで現れます。

これらの酵素は線虫のフリーラジカルを不活性化するもので、実質的に内因性の抗酸化物質です。

スポーツとカロリー削減は同様の効果がある

Ristow氏は、このようなメカニズムが働いていることに驚きません。

Ristow氏の研究グループは2009年に、スポーツが健康を促進する理由として、スポーツ活動が短期的に酸化ストレスを増加させ、体の防御力を高めることを明らかにしています。

カロリーを減らすことでも同じ効果があることは、動物実験でも何度か示されています。

カロリーの低い食事を与えられたマウスは、通常の高カロリーの食事を与えられたマウスよりも長生きします。

「ですから、緑茶に含まれるカテキンも同じような働きをするのではないかと考えたのです。」とRistow氏は説明する。

そして、この研究で得られた知見は人間にも当てはまると言います。

生物が酸素フリーラジカルを中和する基本的な生化学的プロセスは、進化の歴史の中で保存されており、単細胞の酵母から人間に至るまであらゆるものに存在しています。

緑茶は飲むが、濃縮液は飲まない

Ristow氏自身、毎日緑茶を飲むことを推奨しています。

しかし、緑茶の抽出物や濃縮物を摂取することはお勧めしません。

「ある程度の濃度になると毒性が出てくるからです。カテキンを大量に摂取すると、ミトコンドリアが抑制されて細胞死が起こり、特に肝臓では危険な状態になります。このポリフェノールを過剰に摂取すると、臓器にダメージを与える危険性があります。カテキンが最も多く含まれているのは日本茶ですが、他の緑茶にも十分な量が含まれています。一方、紅茶は発酵過程でカテキンが破壊されてしまうため、カテキンの含有量は少なくなります。だからこそ、紅茶よりも緑茶の方がいいのです。」とRistow氏は言います。

Published by ETH Zurich. Jing Tian et al, Green tea catechins EGCG and ECG enhance the fitness and lifespan of Caenorhabditis elegans by complex I inhibition, Aging (2021). DOI: 10.18632/aging.203597