米国のファーストフードから有害な工業用化学物質が検出される

米国のファーストフードから有害な工業用化学物質が検出される 健康

米国のファストフード店で消費者が購入するチキンナゲットやブリトーなどの人気商品には、深刻な健康問題につながる化学物質が含まれていることが、(2021年10月27日)発表された世界初の研究で明らかになりました。

ジョージ・ワシントン大学の研究者らは、人気店のファストフードを購入したところ、11種類の化学物質のうち10種類が検出されました。

その中には、プラスチックを柔らかくするために使用され、内分泌系を乱すことが知られている化学物質群であるフタル酸エステル類も含まれていました。

また、フタル酸エステル類に代わる化学物質として注目されている他の可塑剤も検出されました。

本研究の筆頭著者であり、ジョージ・ワシントン大学の博士研究員であるLariah Edwards氏は次のように述べています。

「フタル酸エステルやその他の可塑剤は、米国のファストフードチェーンで販売されている調理済み食品に広く含まれています。このような有害な化学物質を食品に混入させないためには、より強力な規制が必要です。」と述べています。

以前、環境・労働衛生学のAmi Zota教授が率いるジョージ・ワシントン大学の研究チームは、全国調査でファストフードの消費量を調べ、ファストフードを多く食べていると答えた人はフタル酸エステルの濃度が高いことを発見しました。

ファーストフードと非フタル酸系可塑剤(食品の包装や加工機器に禁止または制限されているフタル酸エステルの代わりに使用される)との関連性を調べた研究はありません。

今回の研究では、Edwards氏、Zota氏らは、異なる飲食店から64種類のファーストフードを購入し、3組の未使用の食品取り扱い用手袋の提供を求めました。

研究チームは、食品と手袋に含まれる11種類のフタル酸エステル類と可塑剤を検査した結果、次のようなことがわかりました。

調査した食品サンプルの81%にDnBPと呼ばれるフタル酸エステルが、70%にDEHPが含まれていました。

これらの化学物質は、多くの研究において、人間の生殖能力や生殖障害との関連が指摘されています。

また、これらのフタル酸エステルは、小児期の学習障害、注意障害、行動障害のリスクを高める可能性があります。

また、食品の86%には、DEHTと呼ばれる代替可塑剤が含まれていました。

この化学物質が人間の健康に与える影響については、さらなる調査が必要です。

また、チーズバーガーやチキンブリトーなどの肉類を含む食品は、調査対象となった化学物質の含有量が高かった。

チキンブリトーとチーズバーガーは、DEHTの濃度が最も高かった。

研究者らは、同じレストランで採取した食品取り扱い用手袋にもこの化学物質が含まれていたことを指摘しています。

チーズピザは、ほとんどの化学物質の含有量が最も少なかった。

フタル酸エステルや代替可塑剤は、プラスチックを柔らかくするために使用される化学物質で、プラスチックから食品に移行し、摂取される可能性があります。

発生源としては、食品を扱う手袋、工業用チューブ、食品用コンベヤーベルト、レストランで販売されているファストフードの食事を包む外箱などがあります。

Zota氏のチームによるこれまでの研究では、家庭で調理された食品を食べる人は、これらの化学物質の体内濃度が低いことが示唆されています。

これは、家庭で調理する人は食品を扱う手袋やプラスチック製の包装材を使用しないためと考えられます。

これらの工業化学物質を避けるために、消費者は主に家庭で調理された食事に切り替えることができ、それはしばしばファーストフードよりも健康的であるとEdwards氏は言います。

Edwards氏とZota氏は、今回の研究は、食品製造に使用される化学物質の精査と規制を強化する必要性を示唆していると述べています。

両氏は、禁止または制限されているフタル酸エステル類に代わる代替可塑剤の使用が増えているが、その安全性を示すために必要な研究はまだ行われていないと指摘します。

また、この研究では、特定の人種や少数民族がこれらの化学物質の影響を不均衡に受けているのではないかという懸念を示しています。

「恵まれない地域では、ファストフード店はたくさんありますが、野菜や果物のような健康的な食品へのアクセスが限られていることが多いのです。このようなフードデザートに住む人々が、これらの有害な化学物質にさらされるリスクが高いかどうかを調べるためには、さらなる研究が必要です。」とZota氏は言います。

Published by George Washington University. Lariah Edwards et al, Phthalate and novel plasticizer concentrations in food items from U.S. fast food chains: a preliminary analysis, Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology (2021). DOI: 10.1038/s41370-021-00392-8