大規模な研究でマスクやフェイスカバーの着用が新型コロナウイルス感染症を防ぐことが確認された

大規模な研究でマスクやフェイスカバーの着用が新型コロナウイルス感染症を防ぐことが確認された 健康
新型コロナウイルス感染症の感染リスクは、フェイスカバーやマスクを着用することで軽減されることが本日発表されました。

オックスフォード大学のリーヴァーヒューム人口統計科学センターが主導した研究によると、家の外でフェイスカバーやマスクを着用し、その環境下でより多くの感染にさらされた人は、新型コロナウイルス感染症の感染率が「有意に」低かったことが、本日BMJ Openに掲載されました。

マスクやフェイスカバーは、着用者ではなく他人を保護するものであると広く主張されていますが、今回の大規模研究では、家庭外でのフェイスカバーやマスクの着用と感染との間に明確な関連性があることがわかりました。

本研究では、様々な民族や年齢層の人々を含む、英国でこれまでで最大かつ最も代表的なデータセットを用いて、コロナへの行動的介入としてよく知られている非医薬品介入(NPI)に従う個人や家庭の能力をリンクさせています。

コロナ感染研究(CIS)を用いて、研究参加者は、定期的にコロナの検査を受けるとともに、簡単なアンケートに回答するよう求められました。

回答者は、外で働く頻度、職場で社会的な距離を保つのがどれくらい簡単か、公共交通機関を利用するか、日常的に他人と直接接触するかなどを明らかにするよう求められました。

調査によると、『外で顔を覆うものを身につけることは、より厳格な第二次ロックダウンが実施される英国において、2020年12月中旬以前に感染する可能性を低くする有意な予測因子であった。』とのことです。

この研究では、コロナへのの行動手段に従う自律性を欠き、マスクやフェイスカバーの着用を遵守しなかった人の感染率が高かったことが判明しました。

論文著者のMelinda Mills教授は、「コロナの行動規範の遵守の欠如は、しばしば態度や選択の問題として位置づけられています。しかし、家庭や職場の事情により、在宅勤務や職場での物理的な距離の取り方、公共交通機関の利用を避けるなどの対策に従えない人たちが大勢います。これは、感染の危険性が高いことを意味しています。一部のグループの人々が行動介入に従えないことが、既存の健康格差を悪化させており、マスクやフェイスカバーはこの不平等な曝露を緩和することができる対策の一つであることを示しました。」

研究チームは、『行動的介入を遵守する自律性のレベルは、新型コロナウイルス感染症だけを予測するものではなく、むしろ個人がマスクやフェイスカバーを着用することで感染のリスクが減少する。』ことを発見しました。

本研究では、「家庭外でマスクやフェイスカバーを着用することで、個人や雇用環境による新型コロナウイルス感染症への曝露の不平等な影響を軽減することができる。」と結論づけています。

さらにMills氏は、「非常に大規模な個人および世帯のサンプルとコロナの綿棒検査を用いて、大世帯の女性や物理的な距離を保つのが難しい職業に就いている人などの特定のグループが、英国の2020年の重要な時期に感染から守られていたことを示しました。」と付け加えています。

Published by University of Oxford. Xuejie Ding et al, Factors affecting adherence to non-pharmaceutical interventions for COVID-19 infections in the first year of the pandemic in the UK, BMJ Open (2021). DOI: 10.1136/bmjopen-2021-054200