伝説のリーダー『シッティング・ブル』の子孫と主張する男がDNA分析の結果、事実であることが判明した

伝説のリーダー『シッティング・ブル』の子孫と主張する男がDNA分析の結果、事実であることが判明した 生物学
ラコタ・スー族のリーダー、シッティング・ブルの髪の毛からDNAが抽出され、分析された。©Eske Willerslev.

アメリカ先住民の伝説的リーダーであるシッティング・ブルの曾孫であるという男性の主張が、シッティング・ブルの頭髪から抽出されたDNAによって確認されました。

古代のDNAを用いて、歴史上の人物の家族関係が確認されたのは今回が初めてのことです。

今回の確認は、ケンブリッジ大学およびルンドベック財団ジオジェネティクス・センターのEske Willerslev教授を中心とする科学者チームが開発した、古代の遺伝子断片を用いて家系を分析する新しい手法によって実現しました。

この成果は、2021年10月27日、学術誌「Science Advances」に掲載されました。

この技術は、身体のサンプルから抽出した遺伝子断片の中から「常染色体DNA」を検索するものです。

常染色体DNAの半分は父親から、半分は母親から受け継ぐため、父方、母方のどちらの祖先であっても、遺伝子の一致を確認することができます。

ラコタ・スー族の指導者シッティング・ブルの髪の毛から採取した常染色体DNAを、Ernie Lapointe氏をはじめとするラコタ・スー族のDNAサンプルと比較しました。

その結果、Lapointe氏はシッティング・ブルの曾孫であり、最も近い生きた子孫であることが確認されました。

「常染色体DNAは、性別を問わないDNAです。今回、シッティング・ブルの髪の毛から十分な量の常染色体DNAを検出し、Ernie Lapointe氏をはじめとするラコタ・スー族のDNAサンプルと比較したところ、一致したのです。」と論文の上席執筆者であるWillerslev氏は述べています。

伝説的なネイティブアメリカンのリーダー、シッティング・ブルの写真。

伝説的なネイティブアメリカンのリーダー、シッティング・ブルの写真。1885年頃。©National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

「長年にわたり、多くの人が私と私の姉妹のシッティング・ブルとの関係を疑おうとしてきました。」とLapointe氏は言います。

Lapointe氏は、シッティング・ブルの骨は現在、サウスダコタ州モブリッジの遺跡に眠っており、シッティング・ブルや彼が代表していた文化とは何の関係もない場所にあると考えています。

また、その墓の管理にも懸念を抱いています。

シッティング・ブルの公式な埋葬地は、ノースダコタ州フォート・イェーツとモブリッジの2カ所で、どちらも訪問者があります。

Lapointe氏は、自分の血統の主張を裏付けるDNAの証拠を得たので、今度はネイティブ・アメリカンの偉大な指導者の骨を、より適切な場所に埋め直したいと考えています。

この新しい技術は、今回の研究のように、入手できる遺伝子データが非常に限られている場合にも利用できます。

この研究は、他の多くの長い間亡くなっている歴史上の人物と、その子孫の可能性について、同様のDNA検査を行う道を開くものです。

また、この技術は、これまで劣化していて分析できないと考えられていた古い人間のDNAに基づいて、重要な問題を解決するためにも使用できる可能性があります(例えば、科学捜査など)。

「原理的には、ジェシー・ジェームズのような無法者から、ロシア皇帝の一族であるロマノフ家まで、誰でも調査することができます。骨や髪の毛、歯などから抽出した古いDNAがあれば、同じように調べることができます」とWillerslev氏は述べています。

シッティング・ブルの5〜6cmの髪の毛から使用可能なDNAを抽出する方法を見つけるのに、科学者たちは14年を費やしました。

この髪の毛は、2007年にLapointe氏とその姉妹に返還されるまで、ワシントンのスミソニアン博物館で1世紀以上も室温で保管されていたため、劣化が激しかった。

この技術は、男性の場合はY染色体に含まれる特定のDNA、女性の場合は母親から子孫に受け継がれるミトコンドリアに含まれる特定のDNAが一致するかどうかを調べるという、従来のDNA分析のアプローチとは異なります。

どちらも信頼性は高くなく、今回のケースでは、Lapointe氏が母方のシッティング・ブルとの血縁を主張していたため、どちらも使えませんでした。

シッティング・ブルの髪の毛から抽出したDNAを分析した結果、アーニー・ラポイントがシッティング・ブルの曾孫であり、彼に最も近い存命の子孫であることが確認された。

シッティング・ブルの髪の毛から抽出したDNAを分析した結果、Ernie Lapointe氏がシッティング・ブルの曾孫であり、彼に最も近い存命の子孫であることが確認された。©Ernie Lapointe

タタンカ・イヨタケは、ネイティブ・アメリカンの指導者であり、軍事的リーダーであるシッティング・ブル(1831-1890)として知られていますが、1876年のリトルビッグホーンの戦いで1,500人のラコタ族の戦士を率いて、米国のカスター将軍と5つの兵団を全滅させました。

血にまみれたこの戦いは、「グリージーグラス川の戦い」としても知られていますが、白人の帝国建設へのアメリカ先住民の抵抗を永遠に象徴するものとなりました。

シッティング・ブルは、1890年にアメリカ政府に代わって活動する「インディアン警官」によって暗殺されました。

「シッティング・ブルは、私が子供の頃からずっと、私のヒーローでした。彼の勇気と行動力を尊敬しています。だからこそ、2007年にスミソニアン博物館が、博物館所蔵品の本国送還に関する米国の新しい法律に従って、シッティング・ブルの髪の毛をErnie Lapointe氏と彼の3人の姉妹に返還することを決定したという記事を雑誌で読んだとき、私は思わずコーヒーを詰まらせそうになったのです。」と、ケンブリッジのセント・ジョンズ・カレッジのフェローであるWillerslev氏は語りました。

さらに、「私はLapointe氏に手紙を書き、私が古代のDNAの分析を専門としていること、シッティング・ブルを敬愛していること、Lapointe氏とその姉妹のDNAと、ネイティブ・アメリカンの指導者の髪の毛が返還された際にそのDNAを比較することを許可してくれれば、大変光栄なことだと説明しました。」と述べました。

今回の研究まで、Lapointe氏とシッティング・ブルの家族関係は、出生証明書と死亡証明書、家系図、歴史的記録の見直しに基づいていました。

今回の新たな遺伝子解析により、彼の主張を補強する証拠が追加されました。

モブリッジの埋葬地の遺骨を別の場所に再埋葬する前に、髪の毛のサンプルと同様の方法で分析し、シッティング・ブルとの遺伝子の一致を確認する必要があります。

米国の法律では、Lapointe氏はシッティング・ブルの遺伝子データの法的権利を持っているので、誰が分析を行うかを決めることができます。

Published by University of Cambridge. Ida Moltke et al, Identifying a living great-grandson of the Lakota Sioux leader Tatanka Iyotake (Sitting Bull), Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abh2013.