科学者が種の保存のために冷凍されたジャガーの精液で人工授精を行う

科学者が種の保存のために冷凍されたジャガーの精液で人工授精を行う 生物学
©AP Photo/Andre Penner

画像:2021年10月28日(木)、ブラジルのジュンディアイにあるMata Ciliarの保護センターで、ブラジルと米国の研究者がジャガーの人工授精を行っていました。環境保護団体によると、この繁殖プログラムは、飼育しているジャガーでテストし、その後、火災や森林破壊で生息地が脅かされている野生のネコにも適用できるような繁殖システムを開発することを目的としています。

ブラジルとアメリカの科学者たちは木曜日、サンパウロ州の保護区に生息する野生生まれのメスのジャガーに精神安定剤を投与しました。

彼らは、ビアンカと名付けられた体重110ポンド(約50kg)のジャガーが2年ぶり2度目の歴史を作ることを期待している。

2019年にビアンカは、人工授精で生まれた初のジャガーの子を出産しました。

今、この8歳の子は、再び自分の種を保存するという目的を進めることができます。

すべてが計画通りに進み、彼女が冷凍された精液を使って妊娠すればの話だが。

シンシナティ動植物園の動物生殖医療専門家であるLindsey Vansandt氏によれば、冷凍した精液は輸送が容易であり、生息地の破壊により個体数が減少しているジャガーの遺伝的多様性を確保するのに役立つといいます。

Vansandt氏は、手術台の上で意識のないビアンカに処置を施した直後に、「個体数がどんどん少なくなり、近親交配が起こり、多くの悪い結果をもたらします。もし、あるオスから精子を採取して、別の場所にいるメスに受精させることができれば、遺伝子の流れを維持し、個体数をより健全に保つことができるのです。」と語りましたす。

ブラジルのジュンディアイにあるMata Ciliarの保護センターで、人工授精を行うためにケージから運ばれる鎮静状態のジャガー。

ブラジルのジュンディアイにあるMata Ciliarの保護センターで、人工授精を行うためにケージから運ばれる鎮静状態のジャガー。©AP Photo/Andre Penner

鎮静剤を投与されたジャガーが手術室に運ばれ、人工授精の処置を受ける。

鎮静剤を投与されたジャガーが手術室に運ばれ、人工授精の処置を受ける。©AP Photo/Andre Penner

シンシナティ動物園、マトグロッソ連邦大学、環境保護団体Mata Ciliarの野生動物専門家は、西半球最大のネコ科動物のための人工授精プログラムを長年にわたって開発してきました。

彼らは、アマゾン熱帯雨林、ブラジル亜熱帯サバンナ(セラード)、湿地帯のパンタナルなど、近年、森林伐採や火災が急増している地域で、生息地の喪失から救出された個体を対象に活動しています。

昨年のパンタナルの火事で重傷を負ったジャガーの中には、専門施設への搬送が必要なものもありました。

他のジャガーは死んだり、家を失ったりしました。

Mata Ciliarのコーディネーターである獣医師のCristina Adania氏は、「パンタナルやセラードで起きたことを見てください。」と言います。

Mata Ciliarの保護センターで木の幹を歩く、違法な飼育から救出されたジャガー。

Mata Ciliarの保護センターで木の幹を歩く、違法な飼育から救出されたジャガー。©AP Photo/Andre Penner

今年、野生猫保護団体パンセラ(Panthera)、マトグロッソ連邦大学、およびパートナー企業が発表した研究によると、2016年から2019年にかけて、ブラジルのアマゾンで火災や生息地の喪失により、約1,500頭のジャガーが殺されたり、居場所を失ったりしたと推定されています。

パンセラによると、追い出されたジャガーは、縄張り意識の強い別の個体の生息範囲であるかもしれない新しい環境で成功する可能性は低いといいます。

さらに、どこで獲物を見つけるのがベストなのか慣れていないため、家畜を狩るようになり、牧場主の照準に入ってしまうこともあります。

人工授精の準備のためにジャガーに挿管する獣医師。

人工授精の準備のためにジャガーに挿管する獣医師。©AP Photo/Andre Penner

ジャガーに人工授精の処置を施す外科医。

ジャガーに人工授精の処置を施す外科医。©AP Photo/Andre Penner

国際自然保護連合のレッドリストでは、ジャガーは「絶滅危惧種(near threatened)」と分類されていますが、その個体数は減少傾向にあり、生息地も著しく分断されています。

ビアンカがアマゾンで救出され、環境保護団体Mata Ciliarに届けられたとき、彼女はまだ子供でした。

ジュンディアイにあるMata Ciliarの保護センターで飼育されている他の野生生まれのネコたちと同様に、彼女も野生に戻すことはできないとAdania氏は言います。

また、タバチンガと名付けられた同施設の別のメスのジャガーも、木曜日に人工授精されました。

冷凍されていないジャガーの精液は数時間しか保存できないとVansandt氏は言います。

冷凍された精液は何年も使用できますが、一般的にネコの場合は人間よりも成功率が低いと言われています。

ビアンカのケースが成功すれば、体重が300ポンド(約136kg)もある肉食獣を直接交尾のために輸送するという負担やストレスがなくなります。

「ジャガーが輸送されたとしても、相手とうまくやっていける保証はありません。」とAdania氏は言います。

Vansandtは、「これは遺伝子の多様性のためにも良いことですが、ジャガーの数を増やすという大きな目標にもつながります。夢は安定した個体数にまで増やすことです。」と締めくくりました。

違法な飼育から救出されたジャガーが、Mata Ciliarの保護センターで遊んでいる様子。

違法な飼育から救出されたジャガーが、Mata Ciliarの保護センターで遊んでいる様子。©AP Photo/Andre Penner

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