「ここには他に何もない。」世界が石炭をやめるのが難しい理由:COP26

「ここには他に何もない。」世界が石炭をやめるのが難しい理由:COP26 地球
インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバードで、石炭をトラックに積み込む作業の合間に、インド人労働者が笑顔で休憩している。©AP Photo/Altaf Qadri

2021年のインド政府の調査によると、ジャールカンド州(インドで最も貧しい州のひとつであり、国内最大の石炭埋蔵量を誇る州でもある)は、気候変動に対して最も脆弱なインドの州でもある。

気候変動の原因となるガスの最大の発生源である石炭が、安価な電力を供給し、何百万人もの雇用を支えているために、気候変動対策への取り組みが滞っているのです。

今週スコットランドのグラスゴーに集まった世界のリーダーたちは、気候変動の最悪の影響を食い止めるために、このジレンマに直面しています。

インド・ダンバード(AP通信)- Raju氏は毎日、自転車に乗って、不本意ながらも世界を気候変動の大惨事に少しずつ近づけています。

彼は毎日、鉱山から盗んだ最大200キログラム(440ポンド)の石炭の袋6個を自転車の強化金属フレームに括り付けています。

警察の目と暑さを避けるため、主に夜間に運転して、16キロ(10マイル)の距離を、2ドルを支払ってくれる取引業者に石炭を運びます。

何千人もの人々が同じことをしています。

Raju氏は、2016年にインド東部のジャールカンド州の都市、ダンバードに来て以来、このような生活を送っています。

彼には石炭しかありません。

スコットランドで開催される国連の気候変動会議(通称COP26)が直面しているのはこれです。

地球は、インドで農業の仕事を奪った大洪水など、気候変動の最も壊滅的な影響を避けるために、人々が温室効果ガスの最大の単一発生源である石炭の燃焼を止めることを切実に求めています。

しかし、人々は石炭に依存しています。

石炭は世界最大の電力用燃料であり、Raju氏のように絶望的な状況に置かれている多くの人々が、生活のすべてを石炭に依存しているのです。

2021年9月24日(金)、インド東部ジャールカンド州の都市ダンバッド近郊の露天掘り鉱山で採掘が行われている。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバード近郊の露天掘り鉱山で採掘が行われている。©AP Photo/Altaf Qadri

「貧しい人々には悲しみしかありません……しかし、多くの人々が石炭に救われているのです。」とRaju氏は語りました。

会議の議長に指名された英国のアロック・シャルマ氏は5月、今回の会議が、石炭が「過去のもの」として残される瞬間になることを願っていると述べました。

一部の先進国ではそれが可能かもしれませんが、途上国にとってはそう簡単ではありません。

途上国は、先進国と同じように、製鉄などの工業プロセスや発電に使われる石炭のような安価な燃料を燃やして成長する「カーボンスペース」を認めるべきだと主張しています。

一般的なアメリカ人は、一般的なインド人の平均12倍の電力を使用しています。

インドでは2,700万人以上の人々が電気を全く使っていません。

インドの電力需要は、今後20年間で世界のどこよりも急速に伸びると予想されています。

これは、経済が成長し、猛暑が続くことで、世界の他の国々では当たり前のように使われているエアコンの需要が増加するためです。

この需要を満たすのは、Raju氏のような人々ではなく、すでに世界最大の鉱山会社であり、2024年までに年間生産量を10億トン以上に増やすことを目標としているコール・インディアです。

ラーンチーにあるインド労働組合センターの秘書であるD.D. Ramanandan氏は、「石炭からの脱却という話は、パリやグラスゴー、ニューデリーでしか行われていません。インドの石炭地帯ではまだ始まっていません。石炭は100年も続いてきました。」

その結果は、世界的にも地域的にも影響を受けるでしょう。

気候変動に関する政府間パネルによると、世界が温室効果ガスの排出量を大幅に削減しない限り、地球は今後数年間でさらに極端な熱波、不規則な降雨、破壊的な嵐に見舞われるといいます。

また、2021年のインド政府の調査によると、インドで最も貧しい州のひとつであり、国内最大の石炭埋蔵量を誇るジャークハンド州は、気候変動に対して最も脆弱な州でもあります。

しかし、政府所有の炭鉱で直接働き、固定給や手当を得ている人は約30万人います。

ワシントンにある戦略国際問題研究所でエネルギー安全保障と気候変動を研究しているSandeep Pai氏は、「インドには、石炭に直接または間接的に関連して生活している人が400万人近くいます。」と述べています。

2021年9月24日(金)、インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを運ぶ女性の姿がシルエットになっている。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを運ぶ女性の姿がシルエットになっている。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバッドで、石炭をトラックに積み込むインド人労働者たち。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバードで、石炭をトラックに積み込むインド人労働者たち。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを持って急峻な尾根を登る男性。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを持って急峻な尾根を登る男性。©AP Photo/Altaf Qadri

インドの石炭地帯には、鉄鋼やレンガの製造など、燃料を必要とする産業が点在しています。

インド最大の雇用主であるインド鉄道は、収入の半分を石炭の輸送で得ているため、旅客輸送に補助金を出すことができます。

「石炭はひとつのエコシステムなのです。」とPai氏は言います。

Naresh Chauhan氏(50歳)と妻のRina Deviさん(45歳)のように、パンデミックの影響で経済が停滞しているインドでは、石炭への依存度が高まっています。

2人は、ダンバードのジャリア炭田の端にある村でずっと暮らしてきました。

偶発的な火災は、中には何十年も燃え続けているものもあり、地面は焦げてスポンジのようになっています。

彼らの小屋の近くでは、地表の割れ目から煙が上がっています。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊の鉱山から石炭を採取するために、トーチを口にくわえている若い女性がいる。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊の鉱山から石炭を採取するために、トーチを口にくわえている若い女性がいる。©AP Photo/Altaf Qadri

致命的な陥没穴も多い。

夫妻は、調達した石炭をカゴ4つ分、商人に売って1日3ドルを稼いでいます。

何世代にもわたって炭鉱の中で暮らしてきた家族は、耕せる土地を持っていることはほとんどなく、他に行くところがないのです。

Naresh氏は、息子に車の運転を覚えさせて、せめて彼だけでもこの地から離れられるようにしたいと願っています。

しかし、それだけでは不十分かもしれません。

市内の既存のタクシードライバーの仕事が減っているのです。

かつては車を予約して客を運んでいた結婚式場も縮小しています。

旅行者の数も減っています。

「炭と石と火があるだけ。他には何もない。」

世界の石炭離れが進むと、ダンバードの人々はさらに苦境に立たされることになるかもしれません。

Pai氏によれば、再生可能エネルギーが安価になり、石炭の採算性が低下しているため、これはすでに起こっていることだといいます。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバードで、石炭をトラックに積み込む際に休憩しながら写真を撮る労働者。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバードで、石炭をトラックに積み込む際に休憩しながら写真を撮る労働者。©AP Photo/Altaf Qadri

インドをはじめ、石炭に依存する地域を持つ国々は、経済を多様化し、労働者を再教育しなければなりません。

労働者の生活を守るためにも、新しい機会を提供することで石炭からの移行を促進するためにも。

そうしないと、Murti Devi氏のような人が増えてしまいます。

4人の子供を持つ32歳のシングルマザーは、4年前に働いていた鉱山が閉鎖されたことで、ずっと続けてきた仕事を失いました。

石炭会社が約束した再定住計画は何もなかったため、他の多くの人々と同様に、彼女も石炭を拾う仕事に就きました。

良い日には1ドルでも稼げますが、そうでない日は近所の人に助けを求めます。

「石炭があれば生きていけるし、石炭がなければ生きていけない。」と彼女は言います。

東部ジャールカンド州のハザーリバーグ近くのチェーンプール村で、石炭を積んだトラックが、石炭を積んだ静止した貨物列車の前を走っている。

インド東部の都市、ジャールカンド州のハザーリバーグ近くのチャインプール村で、石炭を積んだトラックが、石炭を積んで静止した貨物列車の前を走っている。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊にある露天掘りの炭鉱から調達した後に燃えている小さな石炭の山の横に立つ少年の姿。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊にある露天掘りの炭鉱から調達した後に燃えている小さな石炭の山の横に立つ少年の姿。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバッド付近で、労働者が石炭を輸送用のトラックに積み込んでいる。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード付近で、労働者が石炭を輸送用のトラックに積み込んでいる。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバードの広場の真ん中にある無名の炭鉱夫の像の前を車で通り過ぎる際に、通過する車に光の跡が残されている。

インド東部、ジャールカンド州の都市ダンバードの広場の真ん中にある無名の炭鉱夫の像の前を車で通り過ぎる際に、通過する車に光の跡が残されている。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部、ジャールカンド州の都市ダンバード近郊で、地盤沈下により被害を受けた家屋の前で子供を抱く村人。地面の割れ目から煙を上げている。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを運ぶ若い女性。

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを運ぶ若い女性。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部の都市、ジャールカンド州のダンバード近郊で、鉱山からかき集めた石炭の入ったバスケットを運ぶ若い女性。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバードにあるオープンカースト鉱山近くの石炭倉庫で、石炭労働者のコミュニティのメンバーがパイプから飲み水を汲んでいる。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバッドで、洗濯人が石炭を使って鉄を温めている。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバードで、洗濯人が石炭を使って鉄を温めている。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバッドで、石炭を袋に詰めるナレシュ・チャウハン(50歳)と妻のリナ・デヴィ(45歳)の2人。2人は、ダンバードのジャリア炭田の端にある村でずっと暮らしている。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバードで、石炭を袋に詰めるNaresh Chauhan氏(50歳)と妻のRina Deviさん(45歳)の2人。2人は、ダンバードのジャリア炭田の端にある村でずっと暮らしている。夫妻は、調達した石炭をカゴ4つ分、業者に売って1日3ドルの収入を得ている。2人のような人々にとって、パンデミックによるインドの経済減速は、石炭への依存度を高めている。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバード近郊のリロリパスラ村で、炭鉱の上にある地面の亀裂から炎が上がっている様子。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバード近郊のリロリパスラ村で、炭鉱の上にある地面の亀裂から炎が上がっている様子。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバードで、フードストリート沿いのレストランが石炭の囲炉裏を使用しています。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバードで、フードストリート沿いのレストランが石炭の囲炉裏を使用しています。©AP Photo/Altaf Qadri

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバード近郊の村で、石炭を燃料とする囲炉裏の準備をする、石炭を拾い集めて生活するムルティ・デヴィさん。

インド東部ジャールカンド州の都市ダンバード近郊の村で、石炭を燃料とする囲炉裏の準備をする、石炭を拾い集めて生活するMurti Deviさん。4人の子供を持つ32歳のシングルマザーは、4年前に勤めていた炭鉱が閉鎖されたことで、ずっと続けてきた仕事を失った。石炭会社が約束した再定住計画も実現しなかったため、他の多くの人々と同様に、彼女も石炭を拾うことにした。天気の良い日には1ドルでも稼げる。良い日には1ドルでも稼げるが、そうでない日は近所の人に助けを求める。「石炭があれば生きていけるし、石炭がなければ生きていけない。」と彼女は語った。©AP Photo/Altaf Qadri

APジャーナリストのShonal Ganguly氏とAltaf Qadri氏がこのレポートに貢献しました。

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