トアレアン人とは?古代女性のDNAが謎の失われた文化の起源を示す最初の証拠となる

トアレアン人とは?古代女性のDNAが謎の失われた文化の起源を示す最初の証拠となる 生物学

発見された古代の女性「ベッセ」

2015年、インドネシア・スラウェシ島のマカッサルにあるハサヌディン大学の考古学者が、鍾乳洞に埋まっていた女性の骨格を発見しました。研究の結果、レアン・パンニンゲ(「コウモリの洞窟」の意)に住むこの女性は、約7,200年前に17歳か18歳で亡くなっていたことが判明しました。

これは、スラウェシ島南部に住むブギス族の間で、生まれたばかりのお姫様に付けられる愛称である「ベッセ」と呼ばれています。これは、現在スラウェシ島南部に住むブギス人の間で、生まれたばかりのお姫様に付けられる愛称です。

この女性は、トアレアン族の唯一の骨格として知られています。この謎めいた狩猟採集民は、約3500年前にアジア大陸からインドネシアに渡ってきた新石器時代の農民(オーストロネシア人)よりも前に、この島に住んでいました。

7,200年前のトアリーン人狩猟採集民の女性の埋葬品。

7,200年前のトリアン人狩猟採集民の女性の埋葬品。ベッセは死亡時に17〜18歳。彼女は屈んだ状態で埋葬され、体の上や周りには大きな石ころがいくつも置かれていた。骨格は断片的ですが、密集した内耳の骨(ペトロス)に古代のDNAが保存されていることがわかりました。©University of Hasanuddin

私たちのチームは、ベッセの内耳の骨に保存されていた古代のDNAを発見し、トアレアン人の初めての直接的な遺伝的証拠を得ました。また、ボルネオ島とニューギニア島に挟まれた広大な島々のうち、スラウェシ島が最大の島であるワラセア島から古代人のDNAが報告されたのも初めてのことです。

ゲノム解析の結果、ベッセはこれまで知られていなかった祖先の構成を持つ集団に属していたことがわかりました。彼女は、現在のオーストラリア先住民や、ニューギニアや西太平洋の人々と、遺伝子の約半分を共有しています。この中には、ネアンデルタール人の遠縁にあたる、現在は絶滅したデニソワ人から受け継いだDNAも含まれています。

実際、この地域の他の古代・現代のグループと比較して、ベッセのデニソワ人のDNAの割合は、我々の種とデニソワ人との主な出会いの場所がスラウェシ島(あるいは近くのワラセ島)であったことを示しているのかもしれない。

この新石器時代以前の女性の祖先は、オーストラリア大陸への玄関口であるウォラセア諸島の、あまり知られていない初期現代人の人口史と遺伝的多様性について、魅力的な洞察を与えてくれます。

スラウェシ島の地図

スラウェシ島は、アジア大陸とオーストラリア大陸の間に位置する海洋島嶼地帯であるワラセア諸島最大の島である。白い影の部分は、後期更新世の海面が低い時期に露出した陸地を示す。ウォレス線は、アジア特有の動植物の世界の東側を示す生物地理学的な主要な境界である。ベッセが発見されたトアレアンの洞窟遺跡レアン・パンニンゲは、スラウェシ島の南西部に位置する(挿入図参照)。トアレアン人の遺跡は、この半島の中でもテンペ湖の南側の約1万キロ平方メートルの地域でしか見つかっていない。©Kim Newman

トアレアン人の文化

トアレアン人の考古学的な物語は、1世紀以上前に始まりました。1902年、スイス人博物学者のポール・サラザンとフリッツ・サラザンは、スラウェシ島南部の高地でいくつかの洞窟を発掘しました。

その結果、マロスポイントと呼ばれる小さくて精巧な石の矢じりが出てきました。また、その他の特徴的な石器や骨を加工した道具も発見され、これらはスラウェシ島の原住民である先史時代の「トアリエン」(現在は「トアレアン」と表記)のものであると考えられています。

マロスポイントと呼ばれるトアレアン人の石製の矢じり。

マロスポイントと呼ばれるトアレアン人の石製の矢じり。古典的なマロスポイントは、最大寸法が約2.5cmと小さく、側面と先端には歯のような細かい鋸歯が並び、基部には翼のような突起があるのが特徴である。このような石器技術はトアレアン文化に特有のものと思われるが、同様の石器はオーストラリア北部やジャワ島、日本でも作られている。Shahna ©Britton/Andrew Thomson

トアレアンの洞窟遺跡の中には、より科学的な水準で発掘されたものもあるが、この文化についての理解はまだ始まったばかりである。最も古いとされるマロース・ポイントをはじめとするトアレアンの工芸品は、約8,000年前のものです。

洞窟からの出土品によると、トアレアン人は、野生の固有種であるイボイノシシを大量に捕食し、小川や河口から食用の貝を採取していた狩猟採集民であったことがわかっています。現在のところ、このグループの証拠はスラウェシ島南部の一地域でしか見つかっていません。

新石器時代の最初の集落が島に出現してから数千年後の紀元5世紀には、トアレアンの遺物は考古学的な記録から消えています。

先史家は長い間、トアレアン人がどのような人々であったかを明らかにしようとしてきましたが、確実に年代がわかる人骨がないため、その研究は妨げられてきました。しかし、ベッセの発見と彼女の骨に含まれていた古代のDNAによって、その状況は一変した。

トアレス人の石鏃(マロス・ポイント)、背面の微小石器(棒状のものを持っていた可能性のある小さな石器)、骨製の投石器。

トアレアン人の石鏃(マロス・ポイント)、背面の微小石器(棒状のものを持っていた可能性のある小さな石器)、骨製の投石器。これらの遺物は、マカッサルでキュレーションされたインドネシアのコレクションで、ほとんどが遺跡の地表から採取された年代不明の標本である。©Basran Burhan

ベッセの先祖代々の物語

今回の結果により、トアレアン人は、約6万5千年以上前にワラセア島に入ってきた最初の現生人類と関係があるという、これまでの推定を裏付けることができました。この海を旅する狩猟採集民は、オーストラリアのアボリジニやパプア人の祖先です。

彼らはまた、更新世(氷河期)に出現した超大陸であるサフルに最初に住んでいた人々でもあります。サフルに到達するために、彼らはワラセアを経由して海を渡ったが、その旅の様子はほとんど知られていない。

ベッセの祖先は、ワラセアに最初に到達した人々の一人だったと考えられます。しかし、彼らはサフルへの島渡りをせず、スラウェシ島に留まっていました。

しかし、私たちの分析では、アジア大陸のどこかで生まれた初期の現代人の集団からの深い祖先のサインも明らかになりました。ベッセの祖先は、オーストラリアのアボリジニやパプア人の祖先とは混血していないことから、サフル島に最初に人が住み始めた後、オーストロネシア人が進出するずっと前にこの地域に入ってきた可能性があります。

これらの人々はどのような人々だったのでしょうか?彼らはいつ頃この地域にやってきて、どのように広まっていったのでしょうか?これらの疑問に対する答えは、ワラセアからもっと多くの古代人のDNAサンプルや新石器時代以前の化石が出てこない限り、得られそうにありません。この予想外の発見は、この地域の初期人類の物語について、いかに知られていないかを教えてくれます。

トアレアン人の新たな発見

オーストラリア研究評議会(Australian Research Council)のディスカバリープログラム(Discovery program)の助成を受けて、私たちはトアレアン人の世界をさらに詳しく調査する新しいプロジェクトを開始します。レアン・パンニンゲでの考古学的発掘を通して、このユニークな狩猟採集文化の発展についてより多くのことを学びたいと考えています。

レアン・パンニンゲ洞窟での発掘調査

南スラウェシ州マラワ、レアン・パンニンゲ洞窟での発掘調査。レアン・パンニンゲ調査チーム。

私たちはまた、トアレアン人の社会組織や生活様式に関する長年の疑問を解決したいと考えています。例えば、学者の中には、トアレアン人の人口が増えたことで、それまで小規模で散在していた採集者のグループが、大規模な定住コミュニティに定住するようになり、野生の豚を飼い始めたのではないかと推測する人もいます。

また、最近では、トアレアン人は古代にオーストラリアを訪れた謎のアジア人船員であり、ディンゴ(正確には、現在は野生のイヌ科動物であるディンゴの家畜化された祖先)をもたらしたのではないかと推測されている。ベッセとその親族の長い島の物語については、明らかに多くのことが解明されています。The Conversation

著者情報:アダム・ブラム1グリフィス大学・教授/アディ・オクタビアナ2グリフィス大学 博士候補生/アキン・ドゥリ3ハサヌディン大学 教授/バスラン・ブルハン4グリフィス大学 博士号候補/コジモ・ポスト5テュービンゲン大学 准教授/セリナ・カールホフ6マックス・プランク人類史科学研究所
This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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