実験的なうつ病治療で、対照試験で約80%の効果があった

実験的なうつ病治療で、対照試験で約80%の効果があった 健康

二重盲検比較試験において、高用量の磁気脳刺激を、加速された時間軸で個別に投与したところ、重度のうつ病を持つ試験参加者の79%に寛解が見られました。

スタンフォード大学医学部で行われた研究では、新しいタイプの磁気脳刺激により、重度のうつ病患者の約80%に急速な寛解がもたらされました。

この治療法は、Stanford accelerated intelligent neuromodulation therapy (SAINT)、または単にStanford neuromodulation therapyと呼ばれ、経頭蓋磁気刺激を集中的に、個々の患者に合わせて行うものです。

この研究では、寛解は通常数日以内に起こり、数ヶ月間持続しました。

副作用は、一時的な疲労感と頭痛だけでした。

精神医学・行動科学の助教授であるNolan Williams氏は、「よく効き、早く効き、非侵襲的です。」と述べています。

「ゲームチェンジャーになるかもしれません。」

この研究は、American Journal of Psychiatry誌に2021年10月29日に掲載され、Williams氏はこの研究の上席著者です。

この研究には、治療抵抗性のうつ病患者29人が参加しました。

約半数の人がSAINTを施され、残りの人は実際の治療を模したプラセボの処置を受けました。

5日間の治療の後、いくつかの標準的な評価方法によると、治療群の78.6%の参加者がうつ状態ではなくなっていました。

ケネス・T・ノリス・ジュニア精神医学・行動学教授のAlan Schatzberg医学博士は、「これは非常に劇的な効果であり、その効果は非常に持続的です。」と述べました。

うつ病との付き合い方

Tommy Van Brocklin氏(60歳)は、15歳の頃からうつ病に悩まされてきました。

「1975年当時は、今のような薬や理解はありませんでした。努力が足りないと言われました。」と彼は言います。

会話療法は、「予約してから半日ほど」効果がありました。

1990年代に入り、選択的セロトニン再取り込み阻害薬が登場すると、彼はパロキセチン(パキシルという商品名で一般に販売されている)の服用を開始しました。

「しかし、10年、15年と経つうちに効き目がなくなってきました。」

25年後には完全に効かなくなりました。

他の薬も試してみましたが、どれも効果がなく、ある薬では自殺さえしてしまいました。

スタンフォード大学の近くに住む姉が、SAINTを研究している研究者に彼を紹介してくれました。

そして、9月に自宅のあるテネシー州メンフィスから飛行機に乗り、治療を受けました。

初日は何も感じませんでしたが、2日目には感情が出てきました。

「次の日、突然、それが打ち破られたのです。私はとても気分が良くなり、それが私の心に残りました。」と彼は言います。

特殊な磁気刺激

現在、米国食品医薬品局(FDA)が認可している経頭蓋磁気刺激治療は、1日1回のセッションを6週間続ける必要があります。

この治療法を受けた患者の約半数が改善し、うつ病が寛解するのは約3分の1に過ぎません。

SAINTは、患者の神経回路に合わせて磁気パルスを照射し、より多くのパルスをより速いペースで照射することで、この治療法を進化させました。

今回の研究では、まずMRIを用いて、問題解決や不要な反応の抑制などの実行機能を司る背外側前頭前野の中で、ターゲットとなる最適な場所を特定しました。

そして、うつ病患者が過剰に活動している脳のブロードマン25野(subgenual cingulate)で関係が最も強い部分に刺激を加えました。

経頭蓋磁気刺激は、この2つの領域のつながりを強め、背外側前頭前野がブロードマン25野の活動をコントロールしやすくします。

また、1回あたりのパルス数は600回ではなく1,800回でした。(このパルス数は、パーキンソン病などの神経疾患に対する他の脳刺激では安全に使用されています。)

また、1日1回の治療ではなく、10分間の治療を10回行い、その間に50分間の休憩を挟みました。

対照群には、磁気パルスの体験を模した磁気コイルで治療を偽装し、対照群と積極的治療群の両方にノイズキャンセリング機能付きイヤホンを装着し、感覚を鈍くするための外用軟膏を塗りました。

処置を行う研究者も参加者も、参加者が実際の治療を受けているかどうかは知りませんでした。

治療の難しいグループ

参加者は22歳から80歳までの幅広い年齢層で、平均して9年間うつ病を患っていました。

薬を試してみましたが、効果がなかったり、効かなくなったりしたといいます。

治験期間中、薬を服用している参加者は通常の服用量を維持し、薬を服用していない参加者は薬を服用しませんでした。

治療後4週間以内に、治療を受けた14人のうち12人が改善し、そのうち11人がFDAの寛解の基準を満たしました。

一方、プラセボを投与された15名のうち、寛解の基準を満たしたのはわずか2名でした。

今回の試験では、SAINTを開始してから数日で症状が改善したことから、研究者らは、危機的状況にある患者の迅速な治療に利用できるのではないかと期待しています。

うつ病治療のために薬を飲み始めた患者さんは、通常、1カ月間は症状の軽減が見られません。

Williams氏は、「私たちはこの技術を、精神科の緊急患者を治療できる救急部や精神科病棟に導入したいと考えています。入院直後は、自殺のリスクが最も高い時期なのです。」

Van Brocklin氏は、治療を終えて家に戻ってから、いくつかの根本的な変化があったと言います。

「人生をやり直そうという気持ちがすごく強くなりました。先延ばしにすることもなくなりました。よく眠れるようにもなりました。アルコールは完全にやめました。犬を散歩させたり、ギターを弾いたりしていますが、それは本当に楽しいからです。最も重要なことは、「前向きで、他人を尊重している」ということです。これは私の人生における大きな変化です。」

この研究に貢献した他のスタンフォードの科学者は、Eleanor Cole氏, PhD, and Angela Phillips氏, PhD; Brandon Bentzley氏, MD, PhD, David Carreon氏, MD, Jennifer Keller氏, PhD, Kristin Raj氏, MD, and Flint Espil氏, PhD, all clinical assistant professors of psychiatry and behavioral sciences; clinical research coordinators Katy Stimpson氏, Romina Nejad氏, Clive Veerapal氏, Nicole Odenwald氏 and Maureen Chang氏; former clinical research coordinators Fahim Barmak氏, MD, Naushaba Khan氏 and Rachel Rapier氏; postdoctoral scholars Kirsten Cherian氏, PhD, James Bishop氏, PhD, Azeezat Azeez氏, PhD, and John Coetzee氏, PhD; life science research professional Heather Pankow氏; clinical research manager Jessica Hawkins氏; Charles DeBattista氏, MD, professor of psychiatry and behavioral sciences; and Booil Jo氏, PhD, associate professor of psychiatry and behavioral sciencesです。

本研究には、米国退役軍人省、パロアルト大学、アイルランド国立大学神経画像・認知ゲノミクスセンター、南イリノイ大学カーボンデール校医学部の研究者が参加しています。

Published by Stanford University Medical Center. Eleanor J. Cole et al, Stanford Neuromodulation Therapy (SNT): A Double-Blind Randomized Controlled Trial, American Journal of Psychiatry (2021). DOI: 10.1176/appi.ajp.2021.20101429