グリーンランドの極端な氷の融解で世界の洪水リスクが高まっていることが判明

グリーンランドの極端な氷の融解で世界の洪水リスクが高まっていることが判明 地球
グリーンランドの氷の融解

過去10年間にグリーンランドの氷床が3.5兆トン溶けたことにより、世界の海面が1cm上昇し、世界的な洪水リスクが高まっていることが、月曜日に発表された新しい研究結果で明らかになりました。

世界最大の島であるグリーンランドの氷床には、世界の海を6メートルほど上昇させるほどの凍った水が含まれており、少なくとも40年前から極端な融解現象が頻発しています。

グリーンランドは、気候学者にとって地球上で最も研究されている場所のひとつですが、衛星データを用いてグリーンランド氷床の流出を検出したのは、今回の研究が初めてです。

Nature Communications誌に掲載された論文によると、グリーンランドの融解した氷の水の流出量は、過去40年間で21%増加しているといいます。

さらに、欧州宇宙機関が提供したデータによると、2011年以降、グリーンランドの氷床は3.5兆トンもの氷を失っており、これは地球全体の海面を上昇させ、沿岸地域が洪水のリスクにさらされるのに十分な量の水を生み出していることを示しています。

過去10年間に失われた氷の3分の1は、2012年と2019年のわずか2回の暑い夏にもたらされたことがわかりました。

今回の画像では、氷の融解量に年ごとの大きな変動が見られ、気温のデータと合わせると、地球の気温上昇以上に、熱波が氷の減少の大きな原因になっていることがわかりました。

例えば、2012年には、大気パターンの変化により、異常に暖かい空気が数週間にわたって氷床の上に漂ったため、5270億トンの氷が失われました。

リーズ大学極地観測・モデリングセンターのThomas Slater氏は、「世界の他の地域と同様に、グリーンランドも異常気象の増加に対して脆弱です。気候が温暖化するにつれ、グリーンランドでの極端な融解の事例がより頻繁に起こると予想するのは妥当なことです。」と述べています。

グリーンランドの融解が海面上昇にどの程度寄与するかを予測することは、科学者にとって難しいことで、他の陸地の氷河の融解による潜在的な海面上昇も考慮する必要があります。

また、海が温暖化すると水が膨張し、海面上昇の原因にもなります。

今回の研究では、衛星データを利用することで、グリーンランドがその年に失った氷の量を迅速かつ正確に推定し、それを海面上昇量に換算することができたといいます。

共著者である英国ランカスター大学の環境データ科学の上級講師、Amber Leeson氏は、「モデルによる推定では、2100年までにグリーンランド氷床が世界の海面上昇に3~23cm寄与するとされています。これらの新しい宇宙観測による流出量の推定は、複雑な氷解プロセスをよりよく理解するのに役立ち、将来の海面上昇の推定値を改良することができるでしょう。」と述べています。

© 2021 AFP. Thomas Slater et al,. Increased variability in Greenland Ice Sheet runoff from satellite observations. Nature Communications(2021). DOI: 10.1038/s41467-021-26229-4.