NASAは後任がいないまま宇宙ステーションから宇宙飛行士を帰還させる可能性があります。

NASAは後任がいないまま宇宙ステーションから宇宙飛行士を帰還させる可能性があります。 天文・宇宙
国際宇宙ステーションに滞在中のフランス人宇宙飛行士、トマ・ペスケ氏。©AFP

4人の宇宙飛行士が、後任のチームが到着しないまま日曜日に国際宇宙ステーションから帰還する可能性があることを、NASAが2021年10月13日に発表しましたが、天候の影響で時期は依然として不透明です。

フランス人と日本人の宇宙飛行士を含むクルー2ミッションの4人は、約6ヶ月間のISS滞在を経て、今月中に地球に帰還する予定です。

本来であれば、クルー3ミッションのアメリカ人3名とドイツ人1名を含む4名の宇宙飛行士が宇宙ステーションに到着するのを待って、彼らは交代しなければなりません。

しかし、すでに何度か延期され、今週末に再設定されていた次のミッションのロケットの離陸が、悪天候のために再びキャンセルされたと、NASAは声明で発表しました。

その結果、宇宙機関は現在、クルー3の打ち上げ前にクルー2を地球に帰還させることを検討しています。

NASAは、クルー2を地球に帰還させるためのカプセルの「ドッキング解除の最も早い機会」は、フロリダ時間の日曜日午後1時5分(日本時間1705日)になるだろうと述べました。

また、月曜日にも離脱の機会がある可能性があるとNASAは付け加え、具体的なタイムテーブルは示しませんでした。

ISSから切り離されたカプセルは、軌道によって大きく変化する数時間の旅に出て、フロリダ州の海岸沖に着陸する予定です。

クルー3の離陸に最も近い打ち上げ機会は月曜日の午後9時51分(日本時間火曜日午前1時51分)ですが、これはNASAが日曜日または月曜日にクルー2を帰還させない場合に限られます。

クルー3は、宇宙飛行士が何日も待機しているフロリダ州のケネディ宇宙センターから、スペースX社のファルコン9ロケットで離陸する予定です。

NASAは、「ミッションチームは、好条件の可能性に基づいて、今後数日のうちにクルー3の打ち上げとクルー2の帰還のどちらを優先させるか、最終的な判断を下すことになるでしょう。」と述べています。

この2つのミッションは、現在、米国からISSへの定期的なミッションを提供しているスペースX社とNASAが共同で実施しています。

NASAのCommercial Crew Program managerであるSteve Stich氏は、「これらは日々変化するダイナミックで複雑な決定です。11月の天候は特に難しいものになります。」と説明しています。

© 2021 AFP