アフリカでは、画期的なマラリアワクチンに期待が集まっています:RTS,Sワクチン「モスキリックス」

アフリカでは、画期的なマラリアワクチンに期待が集まっています:RTS,Sワクチン「モスキリックス」 健康
アフリカでは、毎年約26万人の5歳未満の子どもたちがマラリアで亡くなっています。©AFP

アフリカで、年間何十万人もの命を奪い、その多くの犠牲者が若者であるこのマラリアに対する画期的なワクチンに期待が高まっています。

2019年以降、ガーナ、ケニア、マラウイでは、RTS,Sワクチンを用いたパイロット試験により、80万人以上の子どもたちに予防接種を行いました。

このワクチンは、寄生虫が媒介する病気に対する有意な防御効果を示す初めてのワクチンであり、重症マラリアのリスクを30%削減することが試験で示されています。

10月9日、世界保健機関(WHO)は、試験計画の結果を精査した上で、マラリアのリスクがある場所にいる生後5カ月以上の子どもたちにワクチンを推奨しました。

アフリカでは、毎年約26万人の5歳未満の子どもがマラリアで死亡しており、世界の患者数の約90%を占めています。

WHOグローバル・マラリア・プログラムのディレクターであるPedro Alonso氏は、「科学的な観点から見ても、これは大きなブレークスルーです。」と述べています。

ニジェールの国家マラリア対策プログラム(PNLP)のコーディネーターであるDjermakoye Hadiza Jackou氏は、WHOの発表は「大きな喜びをもって迎えられました。これは待ち望んでいたことです。とても興奮しています。」と述べています。

WHOは、ワクチン展開の大きな問題点を指摘し、このワクチンに対する国民の「強い」要望を確認したと述べています。

このワクチンは、英国の大手製薬会社グラクソ・スミスクライン(GSK)が製造しており、商品名は「モスキリックス」といいます。

AFP通信の取材に応じてくれた多くの親御さんも、副作用の可能性について躊躇する人はいるものの、このワクチンを温かく支持しました。

ガーナ南部のゴモア(Gomoa)地方に住むHajia Aminu Bawaさんは、生後11カ月の女の子の母親で、「このワクチンにとても期待しています。」と語りました。

「私の子どもはワクチンを接種しましたが、(副反応は)何も起こりませんでした。私は、2歳以下の子どもを持つすべての家族に、このワクチンを接種することを勧めたいと思います。」

このワクチンは、マラリアの初期段階を防御するために免疫システムを起動させることを目的としています。

WHOによると、主な副作用としては、注射部位の痛みや発熱などがありますが、これは子供に接種する他のワクチンでも同様の反応が見られるとのことです。

ゴモアに住む生後6ヶ月の男の子の母親であるPrince Gyamfiさんは、自分の子供にワクチンを接種することにためらいはなかったと言います。

「ワクチンがどのように作用するかについては本で読んだことがあります。今のところ何も起きていません。新しいワクチンだから死んでしまうかもしれないと言って、接種を勧めない人もいましたが、それは無知ゆえの言葉だと思います。」と話します。

AFP通信は、パイロット試験に参加していないニジェールで、Fatiさんという母親に話を聞きました。

Fatiさんは、ニアメイにある民間の診療所の外で待っていました。

「ワクチンが届いたら、すごく助かるわ」と彼女は言った。

「マラリアは私たちの子供を殺し、その親も殺します。」

不健康な環境

隣国のブルキナファソでは、英国のオックスフォード大学が米国のNovavax社と共同で開発した別のワクチンも、2019年に行われた臨床試験の結果、有望な効果を示しています。

しかし、ニジェールのJackou氏らは、ワクチンシールドだけに頼ることに注意を促しています。

殺虫剤入りの蚊帳の配布や、感染症治療のための薬剤の早期使用など、昔から行われてきた予防技術を維持することが極めて重要だといいます。

ブルキナファソの首都ワガドゥグでは、2014年からこれらの方法が広く導入され、「マラリアに関連した死亡者数が25〜30%減少しました。」と地元の医師Wilfried Sawadogo氏は述べています。

また、サハラ以南のアフリカのマラリア地域では、アノフェレス蚊が繁殖し、食事のために人間を刺したときに寄生虫を撒き散らす条件となる排水対策も永遠の課題です。

ニジェールの衛生専門家であるOusmane Danbadji氏は、「アフリカでマラリアで死ぬとしたら、それは完全に不健康な環境で生活しているからであり、それはつまり蚊の存在を意味します。」と述べています。

誰が支払うのか?

WHOの発表は、資金と技術へのアクセスという大きな問題を提起しています。

「誰が資金を提供するのか?国際社会はそれを望んでいるのでしょうか?これが最初の問題です。」と、コートジボワール中部のブアケにあるピエール・リシェ研究所の研究員、Serge Assi氏は述べています。

ナイジェリア南西部のエデにあるアフリカ感染症ゲノミクスセンターのChristian Happi所長は、アフリカはワクチンを購入するだけでなく、製造する時期に来ていると言います。

「この技術や知識を把握し、ワクチンを輸入するのではなく、製造することがアフリカに求められているのです。これは大きな課題です。」と彼は言います。

© 2021 AFP