150年前のチャールズ・ダーウィンのメモが、植林の方法を変えるきっかけとなる

150年前のチャールズ・ダーウィンのメモが、植林の方法を変えるきっかけとなる 生物学

著者情報:Rob MacKenzie氏, バーミンガム大学大気科学教授、Christine Foyer氏, バーミンガム大学植物科学教授

今から150年以上前、ビクトリア朝時代の生物学者チャールズ・ダーウィンは、「複数の種を混ぜて植えた方が、個別に植えた種よりも強く育つことが多い。」という観察結果を発表しました。

しかし、政策立案者や土地所有者がダーウィンの考えを真剣に受け止め、それを木に適用するようになるまでには、皮肉にもオークの木を収穫できるまでに成長させるのと同じくらいの期間である1世紀半と、気候危機が必要でした。

大気中の二酸化炭素を取り込み、貯蔵するという点で森林に対抗できる人間の技術はありません。

たくさんの異なる植物を一緒に育てて全体の収穫量を増やそうというダーウィンのアイデアは、現在、森林と気候変動を研究している主要な学者たちによって検討されています。

オーストラリア、カナダ、ドイツ、イタリア、ナイジェリア、パキスタン、スウェーデン、スイス、英国、米国の科学者と政策立案者が最近集まり、ダーウィンのアイデアが、二酸化炭素をしっかりと吸収・貯蔵する新しい森林を植える方法になるかどうかを議論しました。

なぜ森林を増やすのか

森林を増やすことは、気候危機を緩和するための有力な手段ですが、森林は何百万もの部品からなる複雑な機械のようなものです。

植林は、下手をすると生態系にダメージを与えることがあります。

ダーウィンの考えに倣い、多様な木、様々な年齢の木が存在する森林こそが、最も健全で良い森林であるという認識が広まっています。

このモデルに沿った森林は、2倍から4倍に成長し、二酸化炭素の吸収量を最大化すると同時に、病気の発生、急激な気候変動、異常気象に対する耐性も最大化することが期待されています。

多様性のある森林に植えられた木はより強く成長することを示す画像で、11歳の時の木の大きさを比較しています。

多様性のある森林に植えられた木はより強く成長することを示す画像で、11歳の時の木の大きさを比較しています。右側の木は、より多様性のある場所に植えられている。©Author provided

混交林では、それぞれの種が他の種から異なる栄養源を利用するため、全体として高い収穫が得られます。

また、太い幹のほとんどは炭素でできています。

また、混交林では害虫や病原菌の数が減るため、病気への抵抗力が高まることもあります。

ダーウィンの先見の明は、1859年に出版された名著『種の起源』の第4章に記されています。

この「ダーウィン効果」の研究は、膨大な生態学の文献を生み出しました。

しかし、いまだに林業に関する主流の考え方から外れているため、これまでこの技術の利用を促すような大きな資金はほとんどありませんでした。

ダーウィンは、遺伝子が環境に適合するように進化する過程である、自然淘汰による進化についても有名です。

地球にとって不幸なことに、人間が引き起こした環境変化は、木のような大きくて繁殖の遅い生物の遺伝子の進化を上回っています。

最新の遺伝子編集技術、つまりDNAを直接編集する技術は、実験室で慎重に鍵となる遺伝子を特定すれば、事態の進展を早めることができます。

しかし、炭素循環のバランスを取り戻し、地球上の安全な限界内に戻すためには、人間の行動様式の進化、つまり人間の行動を変えることだけが、十分に速く、広範囲に渡って可能なのです。

健康な木はより多くの炭素を吸収する

会議では、イングランド中部のノーバリー・パークに関する研究を紹介しました。

この研究では、ダーウィン効果やその他の気候変動に配慮した方法を用いて、ノーバリー・パークが年間5,000トン以上の二酸化炭素を吸収し、英国で最も二酸化炭素を排出しない土地となっていることが説明されています。

このような素晴らしい統計は、木を地面に刺して期待しただけでは起こりません。

様々な年齢の木が継続的に伐採可能な木材を提供し、安定した雇用を生み出しているのです。

英国政府は、他の行政機関と同様に、責任を持って大規模な植樹を行うための要件を定めています。

これらの要求事項は継続的に修正、改善されています。

しかし、どのような木をどこに植えるのか、成長した木をどうするのかなど、重要な問題が残っています。

森を植えることは不可能だと言われていますが、次世代のために森の花を咲かせるようなプランテーションを設計することは、確実に可能なはずです。

気候変動や生物多様性の危機に対応するためには、実用的で信頼できる、そして公正な対応策としての森林が必要であり、ダーウィンはその道を示してくれたのです。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.