メタバース:知っておくべき5つのこと。あなたにとっての意味は?

メタバース:知っておくべき5つのこと。あなたにとっての意味は? テクノロジー

著者情報:Steve Benford氏, ノッティンガム大学コラボレーティブ・コンピューティング担当教授

フェイスブックが「メタバース」に焦点を当てた「Meta」というブランドに変更したのに続き、マイクロソフトもこの分野に参入することを発表しました。

Meta社は、メタバースによって、教育、仕事、社会的なコンテクストを横断的に利用できるようになると提唱していますが、Microsoft社は、今のところバーチャルオフィスの領域に特化しているようです。

しかし、そもそもメタバースとは何なのでしょうか。また、私たちに提示されているビジョンが、本当に私たちの日常生活の中心となるものだと、どの程度まで信じてよいのでしょうか。

このアイデア自体は新しいものではありません。

SF作家のニール・スティーブンソンは、1992年に発表したサイバーパンク小説「スノウ・クラッシュ」の中で「メタバース」という言葉を作り、アバターとして表現された人々が互いに交流し、人工知能を持つエージェントが存在する3D仮想世界を提示しました。

まだ存在していない未来の大きなビジョンと同様に、多くの人々がメタバースに独自の定義を押し付けようとしています。

もしこのアイデアが初めてのものであれば、メタバースに期待される特性のいくつかを理解することが助けになるかもしれません。

1. 仮想世界

これがメタバースの最も重要な特徴であると私は考えています。

コンピュータ、ゲーム機、携帯電話、ウェアラブル技術などのデバイスを使って、3Dグラフィックスやサウンドを体験しながら探索することができます。

そうすることで、メタバースでの存在感が増し、(自分の体が頑なに残っている)日常世界での存在感が薄れていくと考えられます。

2. バーチャルリアリティ

これにはバーチャルリアリティのヘッドセットが必要です。

少なくとも、コーヒーテーブルのような日常世界に残っているものにぶつかるまでは。

3. 他の人々

メタヴァースは社会的なものです。

そこには、アバターとして表現されたたくさんの他の人々がいます。

アバターの中には、ボットやバーチャルエージェント、人工知能の現れもあるかもしれません。

他の人たちと一緒に遊んだり、一緒に何かをすることもできます。

ソーシャルネットワークとしての歴史を持つFacebookのメタバースでは、社会的な側面が中心になると考えられます。

メタバースのファンや一部の研究者は、コミュニケーションがビデオ会議よりも自然であると考えています。

なぜなら、視線で誰に話しかけているかを示すことができるからです(アバターは首を回して他の人を見ることができます)。

また、自分のアバターが他の人のアバターの隣に行き、座って会話を始めることもできます。

4. 永続性

これは、仮想世界を訪れたいと思ったときにいつでも利用できることを意味します。

新しいバーチャルな建物や他のオブジェクトを追加して変更することができ、重要なのは、次に訪れたときにも変更が維持されることです。

あなたが居住して、その一部を所有することもできるかもしれません。

メタバースは、今日のソーシャルメディアと同じように、あなたのデジタル創作物や個人的な物語といったユーザー生成コンテンツに依存することになるでしょう。

5. 現実の世界とのつながり

メタバースのビジョンの中には、バーチャルな世界の中のバーチャルなものが、現実の世界の中の現実のものを表しているものがあります。

例えば、メタバース上で仮想のドローンを飛ばして、現実のドローンを操縦するようなものです。

現実と仮想が「デジタルツイン」であると言われています。

メタバースでは何ができて、どのくらいでできるようになるのか?

メタバースは、企業ごとに独自のビジョンやローカルバージョンがあるでしょうが、インターネットのようにすべてがつながっていて、相互に行き来できるようになっています。

あるものは他のものよりもすぐに魅力的で実用的なものになるでしょう。

多くのゲーマーがすでにオンラインゲームを楽しんでいますし、一部のゲームはすでにメタバースに進出しています(上記の特徴を思い出してみてください)。

また、人と交流したり、会ったりすることで、実際にそこにいるような感覚を得られるというアイデアも、特にパンデミックの時代には魅力的なものです。

Meta社が提供するメタバースについては、まだ明確なイメージはありません。

ブランド変更を発表した際、CEOのマーク・ザッカーバーグはさまざまな可能性について言及しました。

現実の会議にホログラムとして登場したり、現実の世界に重ねられた仮想のチェス盤で世界中の人とチェスをしたりすることができるかもしれません。

フェイスブックが考えるメタバースとは、私たちの未来のインターネットへのインターフェースです。

しかし、3Dバーチャルワールドやバーチャルリアリティヘッドセットを使って、すべてのインターネットサービスにアクセスできるようになる日が来るかどうかは、まだわかりません。

フェイスブックがOculus社を買収するなど、近年、多くの大企業がヘッドセットを市場に投入しようとしていますが、ヘッドセットはいまだにニッチな技術のようです。

私は、フェイスブックがこの事業に長期的に取り組む必要があり、彼らのメタバースのビジョンが(仮想)現実になるにはまだ何年もかかるのではないかと考えています。

最後の考察

ニール・スティーブンソンの当初のメタバースのビジョンは、非常にエキサイティングなものでしたが、同時に、依存、犯罪、民主主義制度の侵食など、オンラインと現実世界の両方の弊害の可能性に満ちていました。

興味深いことに、ニール・スティーブンソンのメタバースは、そのほとんどが大企業によって所有されており、政府はほとんど取るに足らない紙芝居のような存在に追いやられていました。

現在、プライバシーや言論の自由、オンライン上の被害をめぐって世界中のビッグテックと政府の間に緊張関係があることを考えると、私たちはどのような種類のメタバースを作りたいのか、そして誰がそれを作り、所有し、規制するのかを真剣に考えるべきだと思います。
The Conversation

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