集団免疫とは?公衆衛生の専門家と臨床検査技師が語る

集団免疫とは?公衆衛生の専門家と臨床検査技師が語る 健康
専門家は、コロナの集団免疫を獲得するためには、米国の人口の90%近くがワクチンを接種しなければならないと推定しています。

著者情報:Rodney E. Rohde, テキサス州立大学臨床検査学教授、Ryan McNamara, ノースカロライナ大学チャペルヒル校微生物学・免疫学研究室 リサーチアソシエイト

集団免疫とは、病原体の拡散を抑制するのに十分な数の人々が免疫を獲得していることを意味します。

集団免疫とは、畑で火事が起きるのに似ていると考えられます。

畑が乾燥していて雑草が生えていれば、火はすぐに燃え広がってしまいます。

しかし、水やりや刈り込みなどの手入れが行き届いていれば、火は消えていきます。

今後、そこに落ちてくる可能性のある燃えカスは、はるかに発火しにくくなります。

この火種は、新型コロナウイルス感染症(COVID‑19)を引き起こすコロナウイルスであるSARS-CoV-2によく似ています。

集団免疫は、理論的には、感染して回復するか、ワクチン接種によって達成されます。

感染によって集団免疫を獲得しようとすると、多くの人が死亡したり、回復後に障害を抱えて生活を余儀なくされたりする危険性があります。

さらに、感染による免疫反応は、コロナやその進化した株に対する長期的な防御には必ずしも十分な力を発揮しないことが研究で明らかになっています。

そのため、公衆衛生の専門家は、最も強力で確実な防御を実現するために、コロナウイルスに対するワクチン接種を依然として推奨しています。

コロナのパンデミックが発生したとき、科学者たちはすぐにワクチンの開発に着手し、集団が免疫を獲得してコロナウイルスの火のような拡散を遅らせることができるようにしました。

その間、ほぼすべての国で、社会的距離を置くことやマスクをすることなどの公衆衛生上の措置が義務付けられたり、奨励されたりしました。

残念ながら、これらの対策がバラバラに実施されたことに加え、大規模な流行や感染力の高いデルタ型の出現により、公衆衛生の専門家はコロナに対する「集団免疫」を獲得するためには何が必要かを再計算する必要に迫られています。

集団免疫が重要な理由

新型コロナウイルスに匹敵する呼吸器系病原体に関する過去の経験から、公衆衛生の専門家は、コロナに対する集団免疫の下限値に到達するために必要なことを経験的に見積もることができました。

当初は、SARS-CoV-2の感染拡大を効果的に抑制または阻止するためには、人口の約70%がワクチン接種を受ける必要があると考えられていた。

しかし、デルタ型の感染が世界中で急速に拡大し続けていることから、専門家はこの予測を修正した。

現在、疫学者をはじめとする公衆衛生関係者は、コロナの集団免疫を獲得するためには、米国の人口の90%近くがワクチンを接種する必要があると推定しています。

ポリオやはしかのようなウイルスは、集団免疫を獲得し、最終的に米国から排除するために、何十年にもわたって教育や予防接種プログラムを実施する必要がありました。

コロナの集団免疫を獲得するには、いくつかの理由があります。

コロナのワクチンは現在、ある年齢層には認可されていますが、他の年齢層には認可されていません。

例えば、米国では人口の約90%が子供の頃に麻疹・おたふくかぜ・風疹ワクチン(MMR)を接種し、人口の93%がポリオワクチンを接種していますが、これらはいずれも何十年も前から子供の頃に定期的に接種されているものです。

米国では人口の20%以上が子どもであることから、たとえ対象となる大人が全員接種したとしても、子どもへのワクチン接種が普及していなければコロナの集団免疫を達成できない可能性があります。

2021年11月1日時点で、ワクチン接種資格のある12歳以上の米国総人口のうち、完全にワクチンを接種したのは67.8%に過ぎません。

専門家は、この原因として、ワクチンを躊躇したことや、パンデミックの政治化など、複数の要因を挙げています。

もちろん、完璧なワクチンはありません。

ワクチンを接種した人が画期的な感染症にかかることもありますが、コロナワクチンは最も重篤な症例を効果的に減少させ続けています。

また、ワクチン接種後にコロナを経験した人は、ワクチンを接種していない人よりも低い感染率でウイルスを感染させる可能性があるという研究結果もあります。The Conversation

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.