食事にハーブやスパイスを加えることで血圧を下げる効果が期待できる

食事にハーブやスパイスを加えることで血圧を下げる効果が期待できる 健康

ハーブやスパイスをふんだんに使って料理を味付けすることは、単に食事をおいしくするだけでなく、心臓の健康にも役立つ可能性があることが新しい研究で明らかになりました。

研究者らは、対照栄養試験において、1日に6.5g(小さじ1.3杯)のハーブやスパイスで料理を味付けすることが、4週間後の血圧の低下につながることを発見しました。

ペンシルバニア州立大学栄養学教授のPenny Kris-Etherton氏と、テキサス工科大学栄養学助教授でペンシルバニア州立大学在学中に本研究の共同研究者であったKristina Petersen氏は、今回の結果は、人々が心臓の健康を改善するための簡単な方法を提供するものであると述べています。

Kris-Etherton氏は、「料理にハーブやスパイスを加えることは、余分なナトリウムや砂糖、飽和脂肪を加えずに味を整える素晴らしい方法です。そして、さらに一歩進んで、野菜や果物のような体に良い食品にこれらの調味料を加えれば、より多くの健康効果を得られる可能性があります。」と述べています。

研究者によると、心臓病、脳卒中、2型糖尿病などの心血管疾患は、米国では依然として主要な死因の1つとなっています。

医療従事者が心臓の健康を改善するために目指す方法の1つは、血圧のモニタリングと改善です。

血圧を改善するには、ナトリウムの摂取量を制限することが重要です。

Petersen氏によると、塩の代わりにハーブやスパイスを使うことで、ナトリウムを加えずに料理の味付けをすることが推奨されてきましたが、ハーブやスパイスに健康上の利点があるかどうかについてはあまり知られていませんでした。

Petersen氏は、「栄養士として、私たちは、健康、特に心血管の健康に役立つ食事の新しい使い方に興味があります。私たちは、ハーブやスパイスが心臓の健康にどのような影響を与えるのかに興味を持ちました。」と語ります。

今回の研究では、心臓病の危険因子を持つ71人の参加者を募集しました。

各参加者は、ハーブやスパイスの含有量が低いもの、中程度のもの、高いものの3種類のスパイス食をランダムに4週間ずつ摂取し、それぞれの食事期間の間に2週間の休憩を挟みました。

研究開始時と各食事期間後に、各参加者から血液を採取しました。

これらの食事方法は、アメリカ人の1日の平均的な食事をベースに、3種類の異なる用量のハーブとスパイスを加えたものです。

低用量、中用量、高用量の3種類の食事では、それぞれ1日に約0.5g、3.2g、6.5gのハーブとスパイスを摂取しました。

摂取量は、バジルやタイム、シナモンやターメリックなど24種類のハーブやスパイスをブレンドし、人々が1日の中で料理をする際に異なるハーブやスパイスを使用する方法をシミュレートするように設計されました。

その結果、高用量のハーブ・スパイスを摂取した被験者は、中用量のハーブ・スパイスを摂取した被験者に比べて、収縮期血圧が低下したことがわかりました。

また、高用量のハーブとスパイスを含む食事の後では、低用量の食事の後に比べて、参加者の拡張期血圧が低くなりました。

Kris-Etherton氏は、この研究結果がAmerican Journal of Clinical Nutrition誌に掲載されたことについて、「今回の研究では、特に心臓の健康に配慮した食事を設計したわけではなく、ハーブやスパイスの量が平均的な食事と異なるだけなので、この結果は特に興味深いです。」と述べています。

Kris-Etherton氏は、「研究期間中、参加者が平均的なアメリカの食事を摂取していたにもかかわらず、このような結果が得られたことは非常に意義深いことだと思います。ナトリウムを減らしたわけでも、野菜や果物を増やしたわけでもなく、ただハーブやスパイスを加えただけなのに、このような結果が出たのです。もし、このような方法で食事を変えたとしたら、結果はどれくらい良くなるのかと思います。」と述べています。

研究者たちは、将来的には、塩分、砂糖、固形脂肪の少ない健康的な食事パターンにハーブやスパイスを取り入れることを目的とした研究を追加することで、今後の食事推奨の指針となるだろうと述べています。

この研究には、ペンシルバニア州立大学大学院生のKristin Davis氏、ペンシルバニア州立大学栄養科学・生理学准教授のConnie Rogers氏、ペンシルバニア州立大学運動学・生理学教授のDavid Proctor氏、ペンシルバニア州立大学生物行動健康学教授のSheila West氏も参加しています。

Published by Pennsylvania State University. Kristina S Petersen et al, Herbs and spices at a relatively high culinary dosage improves 24-hour ambulatory blood pressure in adults at risk of cardiometabolic diseases: a randomized, crossover, controlled-feeding study, The American Journal of Clinical Nutrition (2021). DOI: 10.1093/ajcn/nqab291