『冷たい骨:Issi saaneq』2億1400万年前にグリーンランドに生息していた初の恐竜種を発見

『冷たい骨』2億1400万年前にグリーンランドに生息していた初の恐竜種『Issi saaneq』を発見 生物学
Issi saaneqの復元図 ©Victor Beccari

約2億1,400万年前、現在のグリーンランドに生息していた2本足の恐竜『Issi saaneq』を発見。

中型で首の長い草食恐竜であり、史上最大の陸上恐竜である竜脚類の前身です。

発見したのは、ポルトガル、デンマーク、ドイツのマルティン・ルター大学ハレ・ヴィッテンベルク(MLU)をはじめとする国際研究チームです。

この新しい恐竜の名前は、グリーンランドのイヌイット語に敬意を表したもので、「冷たい骨」を意味します。

研究チームは、今回の発見を学術誌「Diversity」に報告しています。

この恐竜の初期の遺骸は、保存状態の良い2つの頭蓋骨で、1994年にハーバード大学の古生物学者が東グリーンランドで行った発掘調査で初めて発見されました。

1つは、三畳紀にドイツ、フランス、スイスに生息していた首の長い恐竜として知られる「プラテオサウルス」のものと考えられていました。

東グリーンランドからの出土品は、準備され、徹底的に記録された数少ないものです。

共同執筆者であるマルティン・ルター大学ハレ・ヴィッテンベルクのOliver Wings博士は、「ドイツではすでに100体以上が発見されている有名なプラテオサウルスの近縁種が発見されたことは非常に喜ばしいことです。」と語っています。

研究チームは、骨のマイクロCTスキャンを行い、内部構造と堆積物に覆われている骨のデジタル3Dモデルを作成しました。

「この2つの頭蓋骨の解剖学的構造は、骨の形状や比率など、多くの点で独特です。これらの標本は確かに新種に属するものです。」と、ヌエバ・デ・リスボン大学で分析を行った筆頭著者のVictor Beccari氏は語ります。

植物食恐竜『Issi saaneq』は、今から約2億1400万年前の三畳紀後期に生息していました。

この頃、超大陸パンゲアが分裂し、大西洋が形成され始めたといいます。

コペンハーゲン大学のLars Clemmensen教授は、「当時、地球は気候変動を経験していたため、植物を食べる恐竜が初めてヨーロッパやその他の地域に到達することができたのです。」と説明しています。

新種の2つの頭蓋骨は、幼体とほぼ成体のものです。

大きさを除けば、骨の構造の違いはわずかで、体型に関係するだけです。

グリーンランドで発見された新種の恐竜は、これまでに発見された他の竜脚類とは異なりますが、ブラジルで発見されたMacrocollumやウナイサウルスなど、約1500万年前の恐竜との類似点があります。

これらの恐竜は、ドイツで発見されたプラテオサウルスとともに、体長3~10メートルの比較的優美な二足歩行をするプラテオサウルス類のグループを形成しています。

Issi saaneqの頭蓋骨

Issi saaneqの頭蓋骨©Victor Beccari

これにより、後期三畳紀(2億3,500万年前~2億1,000万年前)の多様な恐竜が加わるだけでなく、約1億5,000万年前から地球に生息していた竜脚類の象徴的なグループの進化経路やタイムラインをより深く理解することができるようになりました。

科学的作業が完了した後、化石はデンマーク自然史博物館に移管される予定です。

Published by Martin Luther University Halle-Wittenberg. Victor Beccari et al, Issi saaneq gen. et sp. nov.—A New Sauropodomorph Dinosaur from the Late Triassic (Norian) of Jameson Land, Central East Greenland, Diversity (2021). DOI: 10.3390/d13110561