コロナワクチン接種後、免疫はどのくらい持続しますか?ブースターショットは必要ですか?免疫学の専門家2名が解説

コロナワクチン接種後、免疫はどのくらい持続しますか?ブースターショットは必要ですか?免疫学の専門家2名が解説 健康

SARS-CoV-2(COVID-19の原因ウイルス)に対する集団免疫を獲得するための重要な要素は、ワクチンがどれだけ長くあなたを守ってくれるかということです。

ワクチンが長期間にわたって効果を発揮し続ければ、人口のかなりの割合を最適に保護することが容易になり、ひいては病気を完全に抑制または排除することができるようになります。

コロナワクチンの導入が進むにつれ、免疫力が低下した場合にそれを補う目的で行われるブースターショットへの関心が高まっています。しかし、3回目の接種は必要なのでしょうか?必要だとしたら、いつですか?

ここでは、コロナワクチンによる免疫がどのくらい持続するかについて、これまでのデータを見てみましょう。

まず、コロナ感染後の免疫はどうでしょうか?

SARS-CoV-2に対する抗体の存在は、免疫の指標として用いられており、抗体レベルが高いほど防御力が高いことを示している。しかし、抗体のレベルが一定の基準を下回るか、完全に消失してしまうと、再感染の危険性があります。

当初は、コロナから回復した直後に、人々の抗体レベルが急速に低下することが観察されていました。

しかし、最近になって、コロナの感染から7~8カ月後に骨髄で抗体産生細胞が確認されるなど、免疫力が長期にわたって維持されていることが明らかになりました。さらに、感染後6カ月以上経過した時点で、メモリーT細胞(免疫細胞の一種)の存在が確認されています。

2020年11月までに米国で回復したコロナ患者9,000人以上を対象とした調査では、再感染率はわずか0.7%でした。この結果は、COVID-19後の再感染は、少なくとも短期的には非常にまれであることを示唆する、やや最近の研究結果と密接に関連しています。

コロナに感染しても、ある程度の防御効果が持続すると思われますが、コロナに感染したことがある人は、ワクチンを接種する価値があります。

回復後にワクチンを接種すると、感染による自然免疫やワクチン接種のみによる免疫に比べて、より強いレベルの免疫が得られるという証拠がいくつかあります。いわゆる「ハイブリッド免疫」を持つ人は、より多様な抗体を持っているようです。

ワクチンによる免疫はどのくらい持続しますか?

コロナに対するワクチンは、オーストラリアをはじめとする西欧諸国では2種類のワクチンが使われています。

アストラゼネカ社やジョンソン・エンド・ジョンソン社が製造しているものは、ウイルスベクターワクチンです。風邪の原因となるアデノウイルスを用いて、SARS-CoV-2に反応するように免疫系を誘導するものです。

ファイザー社とモデナ社が開発したワクチンは、mRNAベースの技術を使用しています。mRNAは、コロナウイルスのスパイクタンパク質を作るように、一時的に細胞に指示を与え、ウイルスに遭遇した場合に免疫システムがあなたを守るように教えます。

COVIDワクチンによる免疫がどのくらい持続するかについては、まだ多くのことがわかっていません。

COVIDワクチンによる免疫がどのくらい持続するかについては、まだ多くのことがわかっていません。©Richard Wainwright/AAP

ウィルスベクターワクチンについては、現在進行中の試験にもかかわらず、抗体反応の持続時間に関するデータはほとんどありません。当初の研究では、1〜2ヵ月間の有効性が示されていましたが、保護期間やブースターが必要かどうかについては、さらなる評価が必要です。

注目すべきは、関連するコロナウイルス(中東呼吸器症候群、MERS)に対するアストラゼネカと同様のワクチンでは、12カ月の追跡調査期間中に安定した抗体レベルが確認されたことです。このことから、類似のコロナウイルスに対する持続的な防御が期待できます。

ファイザー社とモデナ社のコロナワクチンは、mRNA技術に基づくワクチンとしては初めてヒトへの使用が承認されました。そのため、これらのワクチンが誘導する免疫の性質と期間を評価するには、まだ大きな研究が必要です。

興味深いことに、ファイザーワクチンを接種された人々のリンパ節に「胚中心」が確認されています。これらは免疫細胞のトレーニングサイトとして機能し、SARS-CoV-2を認識するように教え、長期的な保護の可能性を示します。

初期の研究では短期的な効果しか評価されていませんでしたが、最近の研究では6ヶ月後に強い抗体活性が確認されています。

デルタについては?

デルタウイルスのように、感染力が高く、潜在的に危険なウイルスは、ブースタープログラムへの関心を高める可能性があります。

すべてのワクチンはデルタに対する有効性がわずかに低下しているため、時間の経過とともに防御力が低下した場合、オリジナルのSARS-CoV-2ウイルスやその他の亜種よりも問題になる可能性があります。

最近のプレプリント(査読を受けていない研究)では、デルタ型に対する防御力は、ファイザー社とアストラゼネカ社の両方のワクチンで3カ月以内に低下することがわかりました。

英国で行われたこの研究では、ファイザー社のワクチンは、2回目の接種から14日後には、高いウイルス量になるのを防ぐ効果が92%ありましたが、90日後には78%に低下しました。一方、アストラゼネカ社のワクチンは、2回目の接種後14日目に69%の効果がありましたが、90日目には61%に低下しました。

この研究では、ワクチンを接種した人がデルタに感染しても、まだ大量のウイルスを保有していることを示しています(ウイルス量)。このようなブレイクスルー感染とその後の感染を減らすためには、3回目のブースター投与が重要になります。

今回の英国での研究は、入院や死亡ではなく感染を対象としていますが、世界中のデータによると、重篤な疾患を発症する患者の大部分はワクチン未接種者であることが明らかになっています。

しかし、科学者たちは、免疫力の低下がコロナのより深刻な結果に対する防御にどのように影響するかを調査し続けています。

これからどうするのか?

ファイザー社は、免疫力を高めるために3回目の投与を行った結果、良好な結果が得られたと報告しており、米国食品医薬品局からの正式な承認を求めています。

米国では、8ヶ月以上前にmRNAワクチンを接種した人を対象に、来月から3回目の投与を開始することを発表しています。

イスラエルなどの他の国では、すでにブースターの展開が始まっています。一部の高所得国では3回目の投与を行う動きがありますが、世界にはまだ1回目や2回目の投与を受けられない人が多くいるため、倫理的な問題が指摘されています。

多くの国では、デルタ型の増加を受けて、リスクのある人々へのブースター投与を許可しています。

これには、高齢者や免疫力が低下している人も含まれており、これらの人々では重症化のリスクが高まり、ワクチンの保護機能が低下することに対処するためです。

オーストラリアでは、将来的にブースタープログラムが実施される可能性があります。しかし、現在の供給問題を考えると、何ヶ月か先になると思われます。The Conversation

著者情報:ヴァッソ・アポストロポロス1ヴィクトリア大学免疫学教授・研究パートナーシップ担当副プロボーストジャック・フィーハン2リサーチオフィサー – 免疫学・トランスレーショナルリサーチ:ヴィクトリア大学
This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

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