2500年の気候予測では、人間にとって異質な地球が描かれています。

2500年の気候予測では、人間にとって異質な地球が描かれています。 地球

著者情報:Christopher Lyon氏, マギル大学自然資源科学部博士研究員、Alex Dunhill氏, リーズ大学古生物学研究員、Andrew P. Beckerman氏, シェフィールド大学進化生態学教授、Ariane Burke氏, モントリオール大学人類学教授、Bethany Allen氏, リーズ大学地球環境学部博士課程在学中、Chris Smith氏, リーズ大学NERC-IIASA共同研究員、Daniel J. Hill氏, リーズ大学地球・環境学部講師、Erin Saupe氏, オックスフォード大学古生物学准教授、James McKay氏, リーズ大学博士課程研修センター・マネージャー、Julien Riel-Salvatore氏, モントリオール大学人類学教授、Lindsay C. Stringer氏, ヨーク大学環境・地理学教授、Rob Marchant氏, ヨーク大学熱帯生態学教授、Tracy Aze氏, リーズ大学地球・環境学准教授

気候変動による長期的な影響(温室効果ガスの増加、気温や海面の上昇など)については、科学的な研究に基づいて、2100年までに多くの報告がなされています。

例えば、パリ協定では、今世紀末までに温暖化を産業革命前の水準より2.0℃未満に抑えることが求められています。

私たちは1990年以降、数年ごとにIPCC(気候変動に関する政府間パネル)の科学的評価報告書および関連する特別報告書によって、その進捗状況を評価してきました。

IPCCの報告書は、既存の研究を評価し、現在の状況と、目標達成のために2100年までに何をすべきか、また、目標を達成できなかった場合に何が起こりうるかを示しています。

最近発表された国連のNDC(Nationally Determined Contributions)評価では、各国政府の現在の約束では、2100年までに摂氏2.7度の非常に危険な温暖化が起こると警告しています。

これは、前例のない火災、嵐、干ばつ、洪水、暑さ、そして土地や水の生態系の深刻な変化を意味します。

2100年以降の気候予測もありますが、今日の気候適応や環境に関する意思決定の主流には、このような長期的な予測は考慮されていません。

これは驚くべきことです。

というのも、現在生まれている人たちは、2100年にはまだ70代だからです。

彼らの子供や孫たちにとって、世界はどのようなものになるのでしょうか。

どのようなシナリオであっても、たとえパリ協定を満たすものであっても、気候変動の影響を空間的・時間的に完全に把握し、計画し、伝えるためには、研究者や政策立案者は2100年の地平線よりもずっと先を見なければなりません。

2100年以降

2100年には、気候の温暖化は止まるのでしょうか?

温暖化が止まらないとしたら、それは現在そして将来の人類にとってどのような意味を持つのでしょうか。

Global Change Biology誌に掲載されたオープンアクセスの論文で、私たちはこの疑問に答え始めました。

私たちは、大気中の温室効果ガス(GHG)濃度を時間に依存して予測する「代表的濃度経路(RCP)」に基づいて、地球気候モデルの予測を行いました。

2500年までの低緩和シナリオ(RCP6.0)、中緩和シナリオ(RCP4.5)、高緩和シナリオ(RCP2.6:パリ協定の目標である「摂氏2度を十分に下回る」に相当)をモデル化しました。

また、植生分布、熱ストレス、現在の主要作物の生育状況などをモデル化し、22世紀以降、現在の子供たちやその子孫がどのような環境問題に適応しなければならないかを把握しました。

RCP6.0、RCP4.5、RCP2.6の各シナリオにおける、2000-19年の平均値に対する全球平均地表面温度(実線)と熱水面上昇量(点線)の偏差。

RCP6.0、RCP4.5、RCP2.6の各シナリオにおける、2000-19年の平均値に対する全球平均地表面温度(実線)と熱水面上昇量(点線)の偏差。陰影をつけた領域は、対象となる時間軸とその名目上の基準年を示している。下図は、3つのRCPsの下での2100年、2200年、2500年の気候の2000-19年平均に対する空間的な偏差を示す。(Lyon et al., 2021)

私たちのモデルでは、RCP4.5と6.0の場合、世界の平均気温は2100年以降も上昇し続けることがわかりました。

これらのシナリオでは、植生や作物の生育に適した地域が極地に向かって移動し、一部の作物に適した地域が減少します。

アマゾン盆地のように、長い歴史の中で文化や生態系の豊かさを保ってきた場所は、不毛の地となるかもしれません。

また、現在、人口の多い熱帯地域では、熱ストレスが人間にとって致命的なレベルに達する可能性があることがわかりました。

そのような地域では、人が住めなくなるかもしれません。

また、高緩和シナリオであっても、温暖化した海の水の膨張と混合により、海面は上昇し続けることがわかりました。

今回の結果は、1つの気候モデルに基づくものですが、他のモデルによる予測の範囲内であり、より長い時間スケールでの気候変動の潜在的な大きさを明らかにするのに役立ちます。

低緩和・高熱の世界が、これまで私たちが経験してきたものと比べてどのようなものになるかを実際に描くために、私たちの予測と多様な研究の専門知識を用いて、3つの主要な地域(アマゾン、米国中西部、インド亜大陸)の1000年間(西暦1500年、2020年、2500年)をカバーする9枚の絵画を制作しました。

2500年のイメージは、RCP6.0の予測を中心としており、現在のテクノロジーを少しだけ進化させたものが含まれています。

アマゾン
アマゾンの過去現在未来

上の画像は、川にアクセスでき、熱帯雨林に作物が植えられた、接触前の伝統的な先住民族の村(CE1500年)。真ん中の画像は、現在の風景です。下の画像は、2500年を考慮したもので、植生の衰退に起因する不毛な風景と低い水位、まばらなまたは劣化したインフラと最小限の人間活動を示しています。©Lyon et al., 2021

アメリカ中西部
アメリカ中西部の過去現在未来

一番上の絵は、植民地化以前の先住民の都市やコミュニティをベースにしたもので、建物や多様なメイズを使った農業が描かれています。2枚目は現在の同じ地域で、穀物の単一栽培と大型の収穫機があります。しかし、最後の画像は、高温多湿の亜熱帯気候への農業適応を示しており、アブラヤシや乾燥地帯の多肉植物をベースにした亜熱帯のアグロフォレストリーがイメージされています。作物はAIドローンによって手入れされ、人間の存在は軽減されています。©Lyon et al., 2021

インド亜大陸
インド亜大陸の過去現在未来

一番上の画像は、田植えや家畜の飼育、社会生活など、農耕民族の村の賑やかな様子です。2枚目は、南半球の多くの地域で見られる、伝統的な稲作と近代的なインフラが混在する現代の風景です。一番下の画像は、ロボット農業やグリーンビルディングなどの熱適応技術が発達し、個人用保護具の必要性から人間の存在が最小限になった未来を示しています。©Lyon et al., 2021

異質な未来?

1500年から今日までの間に、私たちは植民地化や産業革命、近代的な国家やアイデンティティー、制度の誕生、化石燃料の大量燃焼とそれに伴う地球温度の上昇を目の当たりにしてきました。

もし気候変動を食い止めることができなければ、次の500年、そしてそれ以降も、生存に必要な多くのものを維持する能力、特に私たちに意味とアイデンティティを与える歴史的・地理的に根付いた文化を維持する能力が問われる形で、地球は変化していくでしょう。

私たちのハイエンドな予測の地球は、人類にとって異質なものです。

私たちが直面している選択肢は、早急に排出量を削減しつつ、これまでの排出の結果として逃れることのできない温暖化に適応し続けるか、あるいは、この地球とはまったく異なる地球での生活を考え始めるかです。La Conversation

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