石器時代の集落から出土した織物。世界最古の布の可能性

石器時代の集落から出土した織物。世界最古の布の可能性 科学色々
©Antoinette Rast-Eicher, University of Bern

画像:この布は石器時代のものです。ウールなのか亜麻布なのか、60年も前から研究者の間で議論されてきました。では、本当は何でできているのでしょうか?その答えは、あなたを驚かせることでしょう。

新石器時代の人々は何を使って衣服を作っていたのでしょうか?

世界最大の石器時代の集落として知られるチャタル・ヒュユクは、60年にわたる議論の末に、その答えを示してくれました。

石器時代の都市というと、なんだか変な感じがします。

しかし、8000〜9000年前のトルコのチャタル・ヒュユクには、1万人もの人々が住んでいたと言われています。

これは、考古学者が新石器時代と金石併用時代と呼ぶ時代の集落としては最大のものです。

Lise Bender Jørgensen氏は、「チャタル・ヒュユクは、最も有名な遺跡のひとつです。」と言います。

彼女はノルウェー科学技術大学(NTNU)歴史・古典学部の考古学者であり、名誉教授でもあります。

彼女は、古代都市の人々が何から衣服を織っていたのかを確認することに貢献しました。

Bender Jørgensen氏は考古学的な織物を専門としているので、この研究に参加したことは驚くことではありません。

約60年前からの議論

1962年に初めて布が発見されて以来、チャタル・ヒュユクで人々がどのような衣服を着ていたのか、専門家たちは議論を重ねてきました。

ある専門家は、人々はウールで服を作っていたと考え、別の専門家は、亜麻布で服を作っていたと考えました。

では、どちらが正しいのでしょうか?

約60年の時を経て、私たちはその答えを知っています。

「どちらでもない」とBender Jørgensen氏らは言います。

この研究成果は、考古学の専門誌である『Antiquity』に掲載されました。

チャタル・ヒュユクはスーパースター

Antoinette Rast-Eicher氏に発掘現場を案内するIan Hodder教授。

Antoinette Rast-Eicher氏に発掘現場を案内するIan Hodder教授。©Lise Bender Jørgensen, NTNU

皆さんはチャタル・ヒュユクという名前を聞いたことがないかもしれませんが、この都市は考古学界ではスーパースターと言われています。

「1950年代後半以降に発掘されたとき、チャタル・ヒュユクは史上最古の都市のひとつと考えられていました。新しい発見によってもしそれが事実ではないことがわかっても、この場所は今でも高い有名人の要素を持っています。」とBender Jørgensen氏は言います。

9000年以上前にはすでに人が住んでいたのです。

考古学者のJames Mellaart氏は、最初の発掘を指揮しました。

後にトルコ当局は、彼が考古学的遺物の闇市場での販売に関与したとされ、彼を国外に追放しました。

しかし、チャタル・ヒュユクという都市は本物です。

9000年以上前にはすでに人が住んでいて、18の集落が確認されています。

約7950年前まで人々はこの都市を故郷としていました。

出土した石器時代の布地

世界有数の考古学者であるスタンフォード大学のIan Hodder教授は、1993年から2017年にかけて新たな発掘調査を行いました。

その結果、大量の新しいデータが得られ、遺跡について全く新しい理解が得られました。

Bender Jørgensen氏らが行った発掘では、後に8500年から8700年前のものと判明した数枚の布が出土しました。

Bender Jørgensen氏は、「Hodder氏の発掘で布が出てきたとき、彼らは私をスイス人の同僚Antoinette Rast-Eicher氏と一緒に調べてみないかと誘ってくれました」と語ります。

ベルン大学に所属するRast-Eicher氏は、織物の繊維を特定することを専門としています。

彼女は、アルプスの湖で発見されたヨーロッパ最古の織物を扱った経験があります。

2人の研究者は近年、ノルウェー科学技術大学の支援のもと、いくつかのプロジェクトで共同研究を行っています。

2017年8月には、一緒にチャタル・ヒュユクに行き、Hodder氏のグループの考古学者が発見した織物を調べました。

また、ベルリン自由大学の博士研究員であり、考古学の研究者であるSabine Karg氏とも協力しました。

これらの専門家たちは、明確な答えを見つけたのです。

放置されていた古い資料

これがバスト繊維です。

これがバスト繊維です。©Vladimir Lobachev, Wikimedia Commons

「これまで研究者たちは、生地の繊維がウールや亜麻布以外のものである可能性をほとんど無視していましたが、最近では別の素材が注目されています。」とBender Jørgensen氏は言います。

バスト繊維(靭皮繊維)1種子植物の茎において、形成層から外側に向ってつくられていく部分。すなわち二次師部にある繊維組織をいう。ブリタニカ国際大百科事典 小項目事典は何千年もの間、ロープや糸、さらには糸や布を作るのに使われてきました。

チャタル・ヒュユクの人々は、まさにこの素材を様々な種類で使用していました。

「バストの繊維は何千年も前からロープや糸、さらには糸や布を作るのに使われていました。」とBender Jørgensen氏は言います。

バスケットから採取した繊維は草であることが判明しましたが、いくつかの織物は明らかにオークの木から採取したバスト繊維でできています。

また、これらは世界最古の織物として保存されています。

バスト繊維は、ヤナギ、カシ、シナノキなどの木の皮と木の間に存在します。

チャタル・ヒュユクの人々はオークの樹皮を使っていたので、周囲にある木の樹皮で衣服を作っていたのです。

また、オーク材を家の建材として使用しており、木を伐採した際には、その繊維を採取していたと思われます。

亜麻を栽培していなかった

専門家の結論は、もう一つの驚くべき点にも一致します。

この地域では大量の亜麻仁が発見されていないのです。

チャタル・ヒュユクの人々は、亜麻を栽培していなかったようです。

Bender Jørgensen氏は、多くの人が初期の素材としてのバスト繊維を見落としていると指摘します。

「人々が使っていた布の繊維の種類については、亜麻布が議論の中心になりがちです。」と彼女は言います。

これまで多くの研究者が考えていたように、この地域の人々は亜麻布を他所から輸入していたわけではなく、豊富に手に入る資源を利用していたことがわかりました。

Published by Norwegian University of Science and Technology. Antoinette Rast-Eicher et al, The use of local fibres for textiles at Neolithic Çatalhöyük, Antiquity (2021). DOI: 10.15184/aqy.2021.89