警報を鳴らす:ミツバチは巨大なスズメバチの襲撃をどのようにして巣に知らせているのか?

警報を鳴らす:ミツバチは巨大なスズメバチの襲撃をどのようにして巣に知らせているのか? 生物学
ベトナムでミツバチの巣を襲う巨大な「殺人スズメバチ」。©Heather Mattila/Wellesley College

セイヨウミツバチが、巨大な「殺人スズメバチ」に襲われた際に、巣のメンバーに警告するために使用する独特の音が初めて記録されました。

ウェルズリー大学の生物科学准教授であるHeather Mattila氏らは、これらのシグナルに注目し、その研究成果をRoyal Society Open Scienceに発表しました。

Mattila氏をはじめとする国際的な研究チームは、ミツバチが仲間のミツバチに警報を鳴らして、コロニーを全滅させる可能性のある巨大なスズメバチの攻撃から身を守っていることを発見しました。

ミツバチは、巨大スズメバチが巣の外に直接いるときには、音、特に対捕食用の音を猛烈な勢いで鳴らします。

これは、Mattila氏が聞いたときに寒気がしたほど特徴的なSOS信号です。

「対捕食用の音は多くの哺乳類の警報信号と共通の特徴を持っているので、哺乳類がそれを聞くと、危険を伝えているとすぐにわかるものがあります。普遍的な体験のように感じられます。」

対捕食用の音は、これまでコロニーで観察されてきた「ヒス音」や「ストップシグナル」などの音とは異なります。

これは、霊長類、鳥類、ミーアキャットなどが捕食者に反応して発する注意を引く警報音、恐怖の叫び声、パニックコールに似ています。

このシグナルは、スズメバチの到来を巣に警告するだけでなく、巣の入り口にハチが集まり、防御行動を開始します。

スズメバチを撃退するためにコロニーの入り口に動物の糞を撒き散らしたり(ハチが道具を使ったことが初めて記録された)、攻撃してくるスズメバチをまとめて殺すために蜂球を形成したりします。

ミツバチが動物の糞を採集し、それをオオスズメバチの攻撃から巣を守るための道具として使用している。

ミツバチが動物の糞を採集し、それをオオスズメバチの攻撃から巣を守るための道具として使用している。©Heather Mattila/Wellesley College

ニホンミツバチの蜂球。

ニホンミツバチの蜂球。内部にはキイロスズメバチがいる。©Wikimedia Commons/Takahashi

Mattila氏と彼女の同僚の研究者たちは、7年以上にわたってベトナムでオオスズメバチとアジアミツバチの相互作用を研究し、地元の養蜂家の養蜂場でスズメバチが攻撃される様子を音声とビデオで記録しました。

蜂の巣に設置されたマイクは、1,300分間のモニタリングで蜂が発する約30,000の信号を捉えました。

その結果、オオスズメバチの攻撃を受けたコロニーでは、騒々しく熱狂的な音が録音されていたのに対し、対照コロニーでは比較的静かで落ち着いた音が録音されていました。

オオスズメバチの攻撃を受けたミツバチは、オオスズメバチの脅威がなかったときに比べて、巣の中でのおしゃべりを8倍に増加していました。

ミツバチの巣を襲う巨大な「殺人スズメバチ」。

研究チームは論文の中で、「ハチは良い時も悪い時も常にお互いにコミュニケーションを取っていますが、コロニー防衛のために働き蜂を結集する必要があるような切迫した状況では、対捕食者信号の交換が特に重要です。」と述べています。

Mattila氏の同僚で、ゲルフ大学オンタリオ農科大学環境科学部の名誉教授であるGard Otis氏は、「今回の研究は、アジアのハチが発するシグナルがいかに驚くほど複雑であるかを示しています。私たちは、ミツバチのコミュニケーションを理解する上で、まだ表面をなぞっただけだと思っています。まだまだ学ぶべきことはたくさんあります。」と語っています。

研究チームは、ミツバチが対捕食用の音を出すとき、腹部を上げ、羽をブンブン振り回し、必死に走って、フェロモンを出すNasonov’s glandを露出させることに気付きました。

この行動から、ハチは巣の仲間の注意を引くために、複数の種類の情報を出していると考えられます。

Mattila氏は、この行動についてもさらに調査する予定です。

Published by Wellesley College. Giant hornet (Vespa soror) attacks trigger frenetic antipredator signalling in honey bee (Apis cerana) colonies, Royal Society Open Science (2021). DOI: 10.1098/rsos.211215.