人類がケナガマンモスの絶滅を早めてしまった

マンモスの絶滅を早めた人類 生物学

ユーラシア大陸のケナガマンモスの絶滅には、人類が重要な役割を果たしており、これまで考えられていたよりも数千年も遅い時期に発生したことが、新しい研究によって明らかになりました。

アデレード大学とコペンハーゲン大学の研究者を中心とする国際的な科学者チームは、ケナガマンモスが絶滅するまでの2万年の道のりを明らかにしました。

アデレード大学環境研究所のDamien Fordham准教授は、「今回の研究では、人間がケナガマンモスの個体数減少の重要かつ慢性的な要因であり、絶滅の時期と場所に不可欠な役割を果たしていたことが明らかになりました。コンピュータモデル、化石、古代のDNAを用いて、私たちはケナガマンモスの最初の衰退と後の絶滅に不可欠なメカニズムと脅威を特定しました。」と述べています。

化石と古代DNAから特定された過去のケナガマンモスの分布と人口動態の変化のサインは、いくつかの地域で人間がケナガマンモスの絶滅を最大4000年早めたことを示しています。

「人間は、肉、皮、骨、象牙などを得るために、ケナガマンモスを利用していたことがわかっています。しかし、これまでは、気候温暖化と人間の狩猟がマンモスの絶滅に与えた正確な役割を解明することは困難でした。」とFordham氏は述べています。

今回の研究では、ケナガマンモスが、これまで考えられていたよりも数千年も長く北極圏に生存していた可能性が高いことも明らかになりました。

アデレード大学オーストラリア古代DNAセンターのJeremey Austin准教授は、「ユーラシア大陸に長期にわたって生息していたという今回の発見は、5,000年前にケナガマンモスがシベリア周辺を歩き回っていたことを示す、最近発表された環境DNAの証拠を裏付けるものです。」と述べています。

また、コペンハーゲン大学のDavid Nogues-Bravo准教授も、Ecology Letters誌に掲載された本研究の共著者です。

Nogues-Bravo氏は、「今回の分析により、更新世末期のユーラシア大陸におけるメガファウナ1絶滅した巨大型の動物の個体数減少や生息域の崩壊の要因として、人間の影響があったことが明らかになりました。また、気候変動だけがケナガマンモスの個体数を減少させ、人間の役割は狩猟者がとどめを刺すことに限定されていたという有力な説にも反論しています。そして、種の絶滅は通常、脅威となるプロセスの複雑な相互作用の結果であることを示しています。」と述べています。

研究者たちは、ケナガマンモスの絶滅への道のりは、最終的な絶滅イベントの何千年も前から始まった、長く持続するものであったことを強調しています。

Published by University of Adelaide. Damien A. Fordham et al, Process‐explicit models reveal pathway to extinction for woolly mammoth using pattern‐oriented validation, Ecology Letters (2021). DOI: 10.1111/ele.13911