喫煙者の睡眠に潜む危険性が世界初の研究で明らかに

喫煙者の睡眠に潜む危険性が世界初の研究で明らかに 健康

喫煙が体に悪いことはよく知られていますが、科学者たちは、サイレントキラーとして知られる睡眠時無呼吸症候群の人たちが、将来の健康被害の危険性をさらに高めていることを発見しました。

Heart Research Institute1オーストラリアの心臓研究所の科学者たちは、この種の初めての研究で、血液中のニコチン量と睡眠中の酸素不足の時間に関連性があることを明らかにしました。

睡眠時無呼吸症候群は、睡眠中にのどや上気道が一部または完全にふさがれ、短時間で呼吸が停止する病気です。

HRIの研究者は、ESC Heart Failure誌に掲載された新しい論文の中で、ニコチン濃度の増加は、酸素飽和度が90%未満である時間が2.3分増加することと関連していることを明らかにしました。

睡眠時無呼吸症候群の重症度を示す指標の一つに、酸素飽和度が90%未満である時間があります。

HRI循環代謝疾患グループの主任研究員であるJohn O’Sullivan博士によると、このことは、タバコを1本吸うごとに、酸素飽和度が「危険なほど低い」状態になる可能性が高くなることを意味しています。

O’Sullivan氏は、「酸素飽和度が90%未満の状態で過ごす時間が長い人は、そうでない人に比べて心血管疾患による死亡率が高くなります。喫煙が心臓に悪いことはわかっています。心筋梗塞の主要なリスクの1つです。喫煙が血中の酸素濃度を低下させることは知られていますが、喫煙と睡眠時無呼吸症候群の相互作用は定量化されていません。今回、主要なニコチン代謝物の血中濃度を用いて、睡眠時無呼吸症候群の人の夜間の酸素濃度に対する喫煙の影響を初めて定量化することができました。睡眠時無呼吸症候群の人は、ニコチン代謝物の濃度が標準的に増加すると、酸素濃度が90%未満となる時間が2.3分長くなることがわかりました。酸素濃度が90%未満の時間は、心血管系の悪い結果を示す指標であることが証明されています。」と述べています。

科学者たちは、睡眠時無呼吸症候群とうっ血性心不全が一般的に共存していることを知っていますが、その相互作用は明らかになっていません。

O’Sullivan氏のチームは、この相互作用を理解するために、代謝物と呼ばれる何百もの小分子を使用しました。

「私たちは、代謝物と呼ばれる血液中の分子を測定し、これらの代謝物の変化を調べて、これらを睡眠時無呼吸症候群の重症度と関連づけました。」

メタボロミクスは比較的新しい研究分野で、代謝産物を調査するものです。

代謝産物とは、代謝の構成要素であり、病気において重要な役割を果たします。

メタボローム解析は、睡眠時無呼吸症候群と心不全のように、ある病気と別の病気がどのように関連しているかを知ることができます。

また、いくつかの代謝産物は、心臓が働くための重要な燃料であり、その他の代謝産物は心臓が働くためのエネルギーの単位を形成しています。

研究チームは、米国で実施されたFramingham Heart Studyの1,919人とWomen’s Health Initiativeの1,524人を対象に、代謝物と脂質を調査しました。

O’Sullivan氏によると、フレーミングハム(Framingham)は「アメリカを変えた町」として知られており、1948年に開始された多世代にわたる研究で、その後、今日でも使用されている心血管危険因子が特定されました。

この研究を用いた多くの研究は国際的に公開されており、世界中の研究者が利用できるようになっています。

「血中代謝物レベルと組み合わせた疾患の正確な測定は、自己申告によるアンケートよりもはるかに正確であり、これがこの研究の強みの一つです。」と述べています。

睡眠時無呼吸症候群は、成人の4人に1人という非常に一般的な疾患ですが、その影響や他の疾患との相互作用については、まだ十分に理解されていません。

「睡眠検査データ、心不全データ、メタボロームデータを同一人物で解析した研究はほとんどありません。これが本研究の大きな新規性です」。

本研究のその他の成果として、脂質の貯蔵、エネルギーの貯蔵、心臓の大きさと構造の関係について新たな知見が得られました。

本研究に参加したMelissa Farnham博士は、HRIの心血管神経科学グループのリーダーで、睡眠時無呼吸症候群に対する脳の反応を研究しています。

Published by Heart Research Institute. Shashwati Dutta et al, Metabolite signatures of heart failure, sleep apnoea, their interaction, and outcomes in the community, ESC Heart Failure (2021). DOI: 10.1002/ehf2.13631