世界の毒蛇8選

世界の毒蛇8選 生物学

日本に住んでいる我々には毒蛇というとマムシやハブが思い浮かぶかもしれない。しかし、世界にはそれを上回る毒蛇が無数に存在している。世界では毎年8万から13万の人々が毒蛇の毒牙にかかり命を落としている。ここで紹介するヘビは我々の住む地域には生息していない蛇だが、近年の爬虫類ブームもあり、もしかしたら近所に潜んでいるかもしれない。

ブラックマンバ

毒蛇 ブラックマンバ

全長は2~3mで、大型の個体は4.5mに達する。キングコブラに次いで世界で2番目に長くなる毒蛇。色はグレーからダークブラウンで、口の中が黒くなっているのが名前の由来だ。世界のヘビの中でも最凶の部類に入り、毒は非常に強く、量も多いうえ即効性で回りも早い。主に神経毒なため後遺症が残ることは少ないが、血清があり研究が進んでいるにも拘らず致死率は高く、未治療ならば100%に近いとされる。蛇は基本的に自ら襲うことはなく致死率の割に被害数は少ない。サバンナに生息し、草原や森林、岩場などあまり環境を選ばずさまざまな環境で見られる。

フェルドランス

毒蛇 フェルドランス

メキシコ北東部、中央アメリカ、南アメリカのコロンビアとエクアドルのアンデス山脈、カリブ海沿岸のベネズエラとトリニダードの標高2600メートルまでの地域に生息するマムシの一種である。体色は淡褐色から暗褐色で、体の両側に黄色いジグザグ状の線があることが多い。その大きさ、牙、毒の量から「究極のマムシ」と呼ばれ、生息域が人家に近いことから、最も多く噛まれる蛇という恐ろしい評判がある。重さが6kgに達することもあり、体長は1.2~1.8mになることが多い。ベネズエラのララ州では、全ヘビ毒の78%がこのヘビの仕業とされている。噛まれたときの症状としては、痛み、刺し傷からの滲み出し、36時間ほど続く局所的な腫れ、噛まれた場所から広がるあざ、水ぶくれ、しびれ、微熱、頭痛、鼻や歯茎からの出血、喀血、消化管出血、血尿、低血圧、吐き気、嘔吐、意識障害、脾臓の圧痛などがある。未治療の場合は、局所的な壊死が頻繁に起こり、壊疽を起こして切断が必要になることもある。

ブームスラング

毒蛇 ブームスラング

大人のブームスラングの平均的な体長は100〜160cm。中には183cmを超えるものもいる。目は非常に大きく、頭部は卵のような形をしているのが特徴。色彩は非常に多様である。オスは薄い緑色で、鱗の縁が黒や青になっているが、メスは茶色になることもある。サハラ砂漠以南のアフリカの固有種である。南アフリカ、スワジランド、モザンビーク、ボツワナ、ナミビア、そしてサブサハラアフリカの北側に生息している。ブームスラングは、非常に強力な毒を持ち、顎の後ろにある大きな牙から毒を出す。毒は主に血液毒で、凝固プロセスを無効にし、被害者は内出血や外出血で死ぬことがある。毒は筋肉や脳などの組織に出血を起こすことが確認されている。噛むときに顎を170度まで開くことができる。

タイガースネーク

毒蛇 タイガースネーク

タイガースネークは、タスマニアなどの沿岸の島々を含むオーストラリアの南部地域に生息する猛毒を持つ蛇の一種である。このヘビは、虎のように帯状になっていることが多く、地域によって色や形が大きく異なる。体色はオリーブ色、黄色、橙褐色、または漆黒で、蛇の下側は薄い黄色またはオレンジ色である。タイガースネークは、毒を使って獲物を殺すほか、加害者に噛みつくこともあり、人間にとっては致命的なダメージを与える可能性がある。タイガースネークの毒には、強力な神経毒、凝固剤、ヘモリジン、ミオトキシンがあり、症状としては、足や首の局所的な痛み、ピリピリ感、しびれ、発汗など。その後、かなり急激に呼吸困難や麻痺が起こる。ある研究では、未治療の咬傷による死亡率は40~60%と報告されている。

カーペットバイパー

毒蛇 カーペットバイパー

中東や中央アジア、特にインド亜大陸の一部に生息する毒蛇の一種である。人口の多い地域に多く生息していること、目立たないことなどから、最も多くの蛇に噛まれて死亡する原因となっている。頭部は首から離れており、鼻は非常に短く丸みを帯びている。鼻孔は3枚の盾の間にあり、頭部は小さなキール状の鱗で覆われているが、その中に拡大した上眼部が存在することもある。色柄は淡いバフ色、灰色、赤み、オリーブ色、または淡い茶色の地色の上に、様々な色の、主に白っぽい斑点が中央に重なり、暗褐色で縁取られ、より明るい斑点の間で区切られている。カーペットバイパーは平均約18mgの毒を出し、最大で72mgの毒を出したという記録がある。成人の致死量はわずか5mgと推定されているが、12mgもの毒を注入することもある。 刺されると、局所症状に加えて重度の全身症状が現れ、死に至ることもある。局所症状としては、咬まれてから数分以内に腫れと痛みが現れる。酷い場合は12~24時間以内に腫れが患部の四肢全体に広がり、皮膚に水疱ができることもある。噛まれた際の死亡率は約20%で、抗毒剤の入手が可能になったことで、現在では死亡例は極めて少ない。

マルオアマガサ

毒蛇 マルオアマガサ

インド亜大陸や東南アジアに生息する蛇の一種である。 最大の体長は2.7mに達する。黒と黄色の帯が交互にあること、体の断面が三角形であること、体に沿って肥大した椎骨シールドからなる顕著な椎骨の隆起があることで容易に識別できる。マルオアマガサは恥ずかしがり屋で、通常は姿を見せず、主に夜行性である。毒は主に神経毒を含んでおり、嘔吐、腹痛、下痢、めまいなどがある。重度の場合は呼吸不全を引き起こし、窒息により死に至ることもある。 また腎臓にダメージを与えることもある。

キングコブラ

毒蛇 キングコブラ

南アジアや東南アジアのジャングルに生息する有毒な蛇である。キングコブラは世界で最も長い毒蛇で、平均体長は3.18~4m、最大で5.85mにもなる。主に本種を含む他のヘビを捕食する。他のヘビと異なり、ネズミやトカゲなどの非爬虫類の脊椎動物を狩ることはほとんどない。インドの国定爬虫類とされ、インド、スリランカ、ミャンマーの神話や民間伝承においても重要な位置を占めている。 皮膚はオリーブグリーンで、体幹には黒と白の帯があり、頭部に向かって広がっている。キングコブラの成体は体長3.18~4m。最長の個体は5.85m。キングコブラの毒は細胞毒と神経毒からなる。 その他の成分には心臓毒性がある。 1回の噛みつきで420mgの毒を出すことができる。毒は被害者の中枢神経系に影響を与え,激しい痛み,目のかすみ,めまい,眠気,そして最終的には麻痺を引き起こす。毒が重篤な場合は、心臓血管の虚脱へと進行し、被害者は昏睡状態に陥ります。呼吸不全ですぐに死に至る。毒のタンパク質成分であるオハニンは、哺乳類に運動低下と痛覚過敏を引き起こす。 症状の進行を元に戻すには、大量の抗毒素が必要になることがある。

タイパン

毒蛇 タイパン

猛毒を持つヘビの一種。1867年にヴィルヘルム・ペータース氏によって記載され、オーストラリア北部、東部、ニューギニア島の沿岸部に生息している。オーストラリアで最も長い毒蛇で、平均体長は約2m、長いものでは2.9mにもなるという。上半身は薄いオリーブ色または赤褐色で、下半身は淡い色をしている。沿岸のタイパンは様々な生息地で見られる。温暖で湿潤な温帯から熱帯の沿岸地域、モンスーン林、湿潤・乾燥した強葉樹林や森林、放牧地のパドックや使用されていないゴミ捨て場などの自然・人工の草地に生息している。神経毒性の影響を受け、下行性弛緩性麻痺、眼瞼下垂、複視、眼筋麻痺、大腿骨筋力低下、肋骨間筋力低下、四肢筋力低下などの特徴がある。毒物による消費性凝固障害も一般的で、凝固異常や出血が特徴的です。重症の場合は、噛まれてから30分ほどで死に至ることもあるが、平均すると2時間半ほどである。

まとめ

ここでは代表的な毒蛇を紹介しました。日本で出くわすことはないだろうが、もし遭遇したら決して近づかないようにしよう。

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