ハッブル望遠鏡がライトセーバーのような青いガスジェットを撮影

ハッブル望遠鏡がライトセーバーのような青いガスジェットを撮影 天文・宇宙

ハッブル宇宙望遠鏡は、オリオン座にあるハービッグ・ハロー天体の写真を撮影したのですが、その姿がスターウォーズのライトセーバーにあまりに酷似していることで話題になっています。

ハービッグ・ハロー天体のライト・セーバー

比較的珍しい天体現象であるハービッグ・ハロー天体。ハッブル宇宙望遠鏡の広視野カメラ3(WFC3)で撮影されたもので、「HH111」と名付けられている。この天体は、非常に特殊な環境下で形成されます。形成されたばかりの星は非常に活動的で、場合によっては、イオン化したガス(分子や原子が電子を失った高温のガスで、非常に電荷を帯びている)を高速で移動させる非常に狭いジェットを放出します。イオン化したガスの流れは、新しく生まれた星を取り巻くガスや塵の雲に、毎秒数百キロメートルの速さで衝突します。このエネルギーに満ちた衝突が、HH111のようなハービッグ・ハロー天体を生み出すのである。WFC3は光学と赤外線の波長で撮影します。つまり、人間の目の感度に近い波長域(光学)と、人間の目では検出できない少し長めの波長域(赤外線)で天体を観測することになります。ハービッグ・ハロー天体は、実際には光学的な波長で多くの光を放っていますが、周囲の塵やガスが可視光の多くを吸収してしまうため、観測が難しいのです。そのため、ガスやダストの影響を受けにくい赤外線での観測が可能なWFC3は、ハービッグ・ハロー天体の観測を成功させる上で重要な役割を果たしています。©ESA/Hubble & NASA, B. Nisini

欧州宇宙機関の発表によると、この「比較的珍しい天体現象」は、ハッブル宇宙望遠鏡1ハッブル宇宙望遠鏡は、グレートオブザバトリー計画の一環として1990年に打ち上げられた、地上約600km上空の軌道上を周回する宇宙望遠鏡である。長さ13.1メートル、重さ11トンの筒型で、内側に反射望遠鏡を収めており、主鏡の直径2.4メートルのいわば宇宙の天文台である。大気や天候による影響を受けないため、地上からでは困難な高い精度での天体観測が可能です。の広視野カメラ3(WFC3)2WFC3(広視野カメラ3)は、ハッブル宇宙望遠鏡に搭載されたカメラの1つである。可視光領域の画像を撮影するための、最も新しく最も進歩した技術のカメラである。によって撮影されたもので、「HH111」と呼ばれています。

ハッブルの広視野カメラ3(WFC3)装置。

ハッブルの広視野カメラ3(WFC3)装置©NASA

「このような壮大な天体は、非常に特殊な状況下で形成される」とESA3ESAは、1975年5月30日にヨーロッパ各国が共同で設立した、宇宙開発・研究機関である。設立参加国は当初10か国、現在は22か国が参加し、2000人を超えるスタッフがいます。European Space Agencyの略で、日本語では欧州宇宙機関。は述べています。

ハッブルのWFC3は、可視光と赤外光で画像を撮影するため、天文学者は宇宙のガスや塵を通して天体をより鮮明に見ることができます。

この天体は「比較的珍しい天体現象」で、オリオン座の中にあります。

この天体は「比較的珍しい天体現象」で、オリオン座の中にあります。©Akira Fujii

「星が新しく形成されたとき、しばしば非常に活発で、急速に移動するイオン化ガスのジェットを放出します。このガスは非常に高温になり、分子や原子は電子を失い、ガスは非常に帯電している」とESAは説明しています。

イオン化したガスは最終的に、新しく生まれた星を取り囲むガスや塵の雲に、秒速数百キロで衝突します。

しかし、光学的な波長の光を大量に放出しているため、見ることは困難です。

そのため、ガスやダストの影響を受けにくい赤外波長で観測できるWFC3の能力は、ハービッグ・ハロー天体の観測を成功させるために非常に重要なのだそうです。

ハービッグ・ハロー天体とは、「生まれたばかりの星に付随する星雲の明るい斑点」のことです。

「一般的には、深宇宙で部分的にイオン化したガスの薄いジェットの形をしており、これは星が近くのガスや塵の雲に衝突して放出されたものである。」と米宇宙機関(NASA)は付け加えている。

2015年にハッブルは、同じくライトセーバーのように見える別のハービグ・ハロー天体「HH24」の画像を撮影した。

HH24は、地球から約1,350光年の距離にあるオリオンB分子雲群に位置しています。

以前、ハッブルのWFC3は、地球から5,000光年の距離にあるAFGL 5180という恒星の苗床の画像を公開しました。

星の苗床

ハッブル宇宙望遠鏡が撮影した、50光年離れた「星の苗床」から生まれた新しい星の画像©ESA/Hubble & NASA, J. C. Tan

しかし、30年以上にわたって運用されてきたハッブル望遠鏡は、今年末に打ち上げられる100億ドル規模のジェイムズ・ウェッブ望遠鏡4ジェイムズ・ウェッブ宇宙望遠鏡は、アメリカ航空宇宙局が中心となって開発を行っている赤外線観測用宇宙望遠鏡である。ハッブル宇宙望遠鏡の後継機であるが、計画は度々延期され、打ち上げ予定日は2021年10月31日に再設定されました。に取って代わられることになっています。

まとめ

ハッブル宇宙望遠鏡はライトセーバーのようなハービッグ・ハローの天体を撮影しました。
HH111は「比較的珍しい天体現象」で、オリオン座にあります。
ハービッグ・ハロー天体は、星が新しく形成されたときに、急速に動くイオン化ガスのジェットを放出するときに発生すします。
写真はハッブル宇宙望遠鏡の広視野カメラ3で撮影されたもので、この望遠鏡は可視光と赤外線で見ることができます。

「フォースと共にあらんことを・・」

Source:dailymail, NASA

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