中国南部で9,000年前にビールが飲まれていた証拠を発見

中国南部で9,000年前にビールが飲まれていた証拠を発見 科学色々

古代の社会では、祭祀の際などにアルコール飲料が社会文化的に重要な役割を果たしていたことが知られています。今回の研究では、中国南部で9,000年前にビールが飲まれていた証拠を発見しました。これは、死者を称えるための儀式の一部であったと考えられます。この研究結果は、橋頭鎮の埋葬地で発見された古代の壺の分析に基づいており、初期のビールの飲み方としては世界で最も古いものの一つとされています。本研究成果は、PLoS ONEに掲載されました。

橋頭鎮の地図

中国広東省東莞市橋頭鎮(Qiaotou)の場所©Jiajing Wang

古代の土器と器の発見

古代の酒器は、中国広東省の橋頭鎮で現在行われている発掘調査により、人為的な溝(幅10~15m、深さ1.5~2m)に囲まれた塚1意図的に作られた土工や構造物であり、多くの用途を意図したもので、多くは埋葬用です。 (幅80m×50m、地上高3m)で発見されました。遺跡からは住居跡は発見されませんでした。ここには2体の人骨と複数の土器穴があり、完ぺきな状態の土器が多く出土しました。陶器には白化粧が施されており、一部の器には抽象的なデザインが施されていました。これらの土器は、おそらく 「世界最古の絵付けされた土器」の一つであると考えられます。この時代の他の遺跡では、この種の土器は発見されていません。

出土した土器

出土した土器©Jiajing Wang

研究チームは、橋頭鎮で発見されたさまざまな種類の土器を分析しましたが、その大きさはさまざまでした。中には比較的小さなものもあり、現在使われている酒器や世界各地で見られるものと同じような大きさです。また、貯蔵器のように大きいものではなく、コップのように片手で持てるサイズのものもありました。分析対象となった20個の土器のうち7個は、後世の時代に酒を飲むために使われていた首の長い胡籙(こきゅう)と思われます。

酒器の残留物の調査

研究チームは、これらの土器が酒を飲むために使われていたことを確認するために、容器の内面から抽出されたデンプン、プラント・オパール2プラント・オパールは、植物の細胞組織に充填する非結晶含水珪酸体です。植物は土壌中の珪酸を根から吸収し、特定の細胞の細胞壁に蓄積しガラス質の細胞体を形成します。これは、植物が枯死した後にも腐敗せず残存し土壌に保存されます。、菌類などの微化石を分析しました。この残留物は、酒器の周辺の土壌から採取した対照試料と比較しました。

その結果、酒器の中には、ビールの発酵に伴う微生物(デンプン顆粒、プラント・オパール)と微生物(カビ、酵母)の残留物が確認されました。これは、アルコールを含んでいない限り、土や他の遺物には自然には見られないものです。

酒器の残留物

酒器の残留物。a:米、b:塊茎、c:ジュズダマ、d:糠、e:酵母、f,g,h:カビ

古代のビールとは

ダートマス大学の人類学助教授であるJiajing Wang氏は、「橋頭鎮の壺の残留物を分析した結果、この陶器の酒器は、最も一般的な意味でのビールを入れるために使われていたことがわかりました。しかし、この古代のビールは、現在のIPA3「インディア・ペールエール」の略称。中程度かそれよりもやや高いアルコール度数をもつエール。液色は銅のような明るい琥珀色。ホップの風味が強くて苦味がある。のようなものではなかったでしょう。しかし、この古代のビールは、現在のIPAのようなものではなく、わずかに発酵させた甘い飲み物で、色も濁っていたと思われます。」と述べています。

また、酒器の残留物には、もみ殻などの植物のプラント・オパールが含まれていたことも判明しました。これらは発酵剤としてビールに添加されていた可能性があります。

現在、中国南部の揚子江流域は中国の米の中心地として知られていますが、栽培化は1万年前から6千年前までの間に徐々に行われたため、9千年前の米はまだ栽培化の初期段階でした。その頃は、主に採集を中心とした狩猟採集生活をしていました。研究者たちが研究の中で説明しているように、米の収穫や加工には手間がかかることを考えると、橋頭鎮のビールはおそらく儀式的に重要な飲み物・酒だったのでしょう。

また、壺の残留物分析では、ビール作りに使われたカビの痕跡が確認されました。橋頭鎮の酒器から発見されたカビは、東アジアで日本酒などの米発酵飲料に使われる麹に含まれるカビと非常によく似ていました。この結果は、8,000年前の中国でカビが発酵プロセスに使われていたという先行研究を裏付けるものです。

ビールは、厳密には2段階の変換プロセスを経て作物から作られる発酵飲料です。第1段階では、酵素がデンプンを糖に変えます(糖化)。第2段階では、酵母が糖をアルコールと二酸化炭素などの他の状態に変換します(発酵)。

「発酵は自然に起こるものなので、9,000年前の人々がどのようにしてカビを作ったのかはわかりません。カビの生えた穀物の生化学的な仕組みは知らなくても、発酵の過程を観察して試行錯誤していたのではないでしょうか。」とJiajing Wang氏は述べています。

橋頭鎮の土器は、非居住地域の埋葬者の近くで発見されたことから、研究者たちは、ビールの入った酒器は、死者の埋葬に関連した儀式に使われた可能性が高いと結論づけています。また、この儀式的な飲酒は、社会的な関係や協力関係を築くために不可欠なものであり、4000年後に出現した複雑な稲作社会の先駆けとなったのではないかと推測しています。

まとめ

中国南部で9,000年前にビールを飲んでいた証拠が発見されたが、これは故人を称える儀式の一部であった可能性が高い。
人間が作った溝に囲まれた塚から20個の古代の壺が発見された。
また、2体の人骨が発見され、その中には装飾が施されたものもあった。
酒器は死者を祝うための儀式に使われていたと思われる。
酒器には米、塊茎、ジュズダマ、糠、酵母、カビが残っていた。
今も昔もビールは人気である。

Source:dailymail, DOI: 10.1371/journal.pone.0255833

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